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 来    源: 献县教区
 作    者: 匿名
 发表日期: 2018/1/9 8:03:00
 阅读次数: 89
 文章标题: 信仰文摘圣人传记 → 圣人传记
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 正    文:
圣人传记

    在我们望弥撒的过程中,在我们平时的信仰生活中,我们时常会听到或看到一些圣人的名字。但是,这些圣人的生活怎样?他们突出的品德在哪里?他们最值得后人效法的表样是哪些?大家也许并不熟悉。因此,我们特地僻出一个栏目,对弥撒中纪念的比较著名的圣人,作一些概括的介绍。希望藉此,我们能窥见圣人们爱主、爱人、改过、修德的精神和为基督作证的刚毅,从而,自己勉励效法。

    圣人们的行实,如果详细介绍的话,必然长篇大论,耗时甚巨。这对大家阅读必会带来困难。因此,我们在圣人们浩如烟海的行实里选取较有代表性的一鳞半爪,希望通过它们,来反映圣人们内修精神的全貌,这就难以避免蜻蜓点水和择小失大。如有疏漏,还望大家谅解,并请提出宝贵意见。

 

 

一月二日    圣巴西略及额我略主教圣师(Basil the Great and Gregory Nazianzen)

巴西略  (公元329-379?年)

 

    当巴西略政要成为一位盛名教师的当儿,他决意度福音神贫的修道生活。他研究过各种不同类型的修道生活后,创立了可能是小亚细亚的第一间隐修院。他可称为亚洲隐修院之始祖,正如圣本笃是西方隐修院之父,他为隐修院所订的会规一直影响到今日东方的隐修院。

    晋铎后,巴西略被委任为凯撒利亚(即今之土耳其东南)总主教的助理。其后被推升为总主教,这件事曾遭受到一些主教的反对,可能因为他们预知巴西略对教会将会提出很多改革方案。

    当时正流行着在教会历史中最具破坏性的一种异端,就是亚略异端--否认基督的神性。这时执政的华伦斯皇帝迫害正统的教徒,更强迫巴西略对准许异端者领圣体的事保持缄默,但巴西略绝不低头,仍然站稳自己的立场。华伦斯失败了,但事情并未停息,窘迫接踵而来。在圣雅达纳死后,捍卫信仰的重任便落在巴西略身上。他竭力联合起他那些在暴力蹂躏下意见分歧的弟兄,可是这种行动被人误解了,并被控告为异教徒、野心家。虽然向教宗上诉,但得不到答复。在此情况下,他没有责怪任何人,只谦逊地说:由于我的罪,我在什么事上都不能成功。

    巴西略在自己的牧职上可谓鞠躬尽瘁。他不但每天二次在人群中讲道,而且还建筑了一座名为世界奇迹(Wonder of the world)的医院。

    巴西略是位著名的演说家。他的著作生前并未受到重视,直至死后七十二年在加千陶(Chalcedon)举行大公会议时描述为伟大的巴西略是上主恩宠的分施者,将真理传遍世界。

    评述:正如法国谚语所说:事物变化越大,其本质愈保持不变。巴西略曾面对过的问题,其棘手的程度不下于今日基督徒所要面对的问题。成为圣者的途径是在面对那些复杂令人迷惘、痛苦的问题;如改革组织,为穷人请命或在误解中维持平衡与安宁,尽其所能保持基督的精神。

 

 

额我略  (公元329-390年)

 

 

 

    额我略三十岁领洗,领洗后,欣然接受好友巴西略的邀请,加入他新创立的隐修院。这种隐居静修的生活为时不久,就因为他当主教的父亲,需要他在自己的教区和封地内帮忙而告放弃。额我略被迫领受铎品,经过再三考虑才接受此一职务。他的父亲由于对亚略异端让步,差点引起分裂,他设法排解,遂避免了一场大祸。额我略四十一岁获选为凯撒肋亚的辅理主教,立刻就和支持亚略异端的皇帝华伦斯发生冲突。不幸的是,这场斗争也使他和巴西略的友谊日渐冷却。巴西略当时是他的总主教,委派他牧守他教区内一个贫困肮脏的小镇,这个小镇位于几个在划分上大有问题的地区当中。巴西略时候指责额我略抗命不去。

    华伦斯死后,亚略派顿失靠山,额我略奉命前往亚略异端横行了三十年的君士坦丁堡宗主教区,重整当地人民的信德。他心力交瘁,很怕被卷入腐败及暴力的漩涡。他最初住在一个朋友家中,这地方变成了城中唯一信奉正道的圣堂。在这样的环境当中,额我略开始大力宣讲一向擅长的天主圣三的道理,终于重振当地的信德。可是,他自己却因此饱受侮辱中伤,甚至身体遭受暴力的攻击。有人更企图夺取他主教的职位。

    额我略晚年重度隐居苦修的生活。他写了很多优美精深的宗教诗,其中有些是自述性质的。他获得了神学家的称号。

    评述:作为一个现代人,有一点我们是可堪告慰的:目前教会因转变而引起的混乱,如果和亚略异端所带来的破坏比起来,只不过是一个小风暴;亚略异端是教会永远不会忘记的创伤。基督并没有许下要把我们想要的,没有困难,没有阻力,没有痛苦的平安赏赐给我们,修德成圣始终是一条十字苦路。

 

 

 

一月十七日    圣安当院长(Antony)  (公元251-356年)

 

 

 

    安当的一生,使很多人想起圣五伤方济各的生活来。福音训示:去变卖你所有的一切,把它分给穷人。安当二十岁时,受此感动,把钜万的遗产变卖,分给穷人。他与圣方济各不同的地方,是他一生的大半时间,在旷野中度过。他见到世界充满了陷井,便给教会及世界做了独身苦修、克己祈祷的伟大证人。没有一位圣人会反对社交的,因此很多人被吸引到安当那里,有的是为治疗心灵上的疾病,有的是为获得精神上的指导。

    五十四岁时,徇众要求,创立许多小型的隐修院,星散各处。他同圣方济各一样,不喜欢雄伟的建筑及丰盛的筵席。

    六十岁时,罗马又掀起了三一一年的教难,他不避危险,带给那些坐监的人精神与物质的支持。

    八十八岁时,他挺身而出攻击亚略派异端。经过了几个世纪,教会才能治好因亚略异端所造成的创伤。

    在艺术上,圣安当与T形的十字架、猪及书有关。猪与十字架是他与魔鬼奋战的象徵--十字架是他常克服魔鬼的工具,猪是魔鬼的标帜。书使人回忆圣人喜欢自然之书,胜于印刷的书。

    圣人死于旷野,享年一百零五岁。

    评述:在那对于天使及魔鬼的观念不加可否的年代,有一个能克服魔鬼著名于世的人,至少应使我们考虑一下。在世人谈论人生好似老鼠竞走的时代,有一位终身专志于过孤独及祈祷生活的人,指出各时代基督徒生活的基本要素。他的隐修生活,提醒我们要与罪恶完全断绝关系,全心事奉基督。甚至在天主的美好世界中,也有另一个世界,它的虚伪价值不断地诱惑我们。

    为了让我们对安当的苦修不致发生恐惧,我们可以阅读圣人传记作者叙述的话,说明了一切基督徒生活的意义与结果:别人可以从他脸上的喜悦把他与他的门徒分辨开。

    甚至君士坦丁大帝也给他写信,请代为祈祷。圣人告诉他的朋友说:皇帝给我写信,你们不必惊奇,因为他不过是一个人。你们应当惊奇的,是天主藉着祂的圣子,给我们写过信,同我们说过话。

 

 

 

一月二十一日    圣女依溺斯童贞殉道(Agnes)  (死于公元258?年)

 

 

 

    除了知道依溺斯是在十二、三岁时致命外,我们对她的一生所知不多。

    她是第三世纪中末期的殉道者。在教难时代,用以处决基督徒的手段可谓不胜枚举,例如有斩首、火烧以及绞刑等。

    年仅十二、三岁的依溺斯已长得非常秀丽可人,而且愿做她石榴裙下不二之臣的男孩子更是非富则贵。是可都给她一一拒绝了。其中一人老羞成怒便到官府揭发她基督徒的身份。她被逮捕,而且囚押妓院。传说曾有人以色欲的眼光望着她,便立即眼目失明。后来在依溺斯的转祷下,才重新恢复视力。

    依溺斯因为是基督徒,于是被裁定有罪,判处死刑。死后被埋葬于靠近罗马的一地下墓中,直至今天,该墓地都被命名为依溺斯墓地。后来,君士坦丁的女儿更建筑了一所大堂来纪念她。

    评述:一如玛利亚葛莱蒂,这位童贞少女的殉道,深深地给予这个物质挂帅的社会投下了嘲笑。依溺斯的生平告诉了我们,圣德不拘限于年龄的长幼,经验的多寡或修炼工夫的深浅,其实圣德是天主供给人类的恩赐,就算在动荡的境遇中,仍保持我们屹立不摇。

 

 

 

一月二十四日    圣方济各·撒肋爵主教圣师(Francis de Sales)  (公元1567-1622年)

 

    方济各的父亲望子成龙,一心想他成为律师,好能接替他做法国夏惠省Savoy的议员,遂送他前往帕杜亚攻读法律。考获博士学位后,方济各返回家乡。到了适当时机,他告诉父亲,自己想做神父。他的父亲大为反对,方济各锲而不舍,苦苦恳求,父亲终于让步。方济各晋铎后,获选为日内瓦教区--当时贾尔文教派的活动中心的副主教。他接任后,立刻着手劝化这些异端分子。藉着宣讲及派发他亲自撰写、解释公教真道的小册子,他在这方面获得了极大的成就。

    三十五岁那年,方济各晋升为日内瓦的主教。除了处理教务外,他还继续宣讲,听告解,并给儿童讲授教理。他性情温和,这对他救灵的工作甚有裨益。他曾说过:一小匙蜂蜜比一大桶酸醋更能吸引苍蝇。对于这句格言,他始终身体力行。

    方济各著作极丰,除了《入德之门》及《论天主之爱》两本名著外,他还写了很多小册子及书函,因而被奉为公教出版事业的主保。他的著作一如其人,使人读来如沐春风。他以一般信友为对象,鼓励他们勉入贤关圣域。他在《入德之门》这本书上写道:有人认为,军人、商人、王子,或者已婚妇人都没法度虔诚的生活,这种想法不仅错误,简直是一项异端……很多人在城市中成圣,但却在旷野里失足。

    虽然方济各事务繁忙,寿命不长,他在有生之年还和另一位圣人珍·尚达合作,创立了往见会。该会的修女特别效法圣母往见圣妇依撒伯尔时,所表现的谦逊、虔诚和互爱互助的美德。最初她们仅以贫病者为服务对象。但是今日,她们有的办学,有的则度严格的默观生活。

    评述:方济各撒肋爵把基督这句话:你们向我学习吧,因为我是良善心谦的奉为圭臬。他曾透露说,自己化了二十年工夫来克服暴躁的脾气,可是由于他待人接物的一向温和良善,没有想到过他也有这样的困难。方济各撒肋爵性情开朗,和蔼可亲,因而赢得了绅士圣人的外号。

 

 

 

一月二十五日    圣保禄宗徒归化(Paul)

 

    保禄整个的生命可由大马士革与基督相遇的经验来解释。刹那间,他发现自己完全失去了生命的动力;就如击拳者猛然一拳的落空。可能他从未与耶稣邂逅过,但他满怀着热诚者的仇恨,痛恨一切与耶稣有关或代表耶稣的事物。他压迫教会,挨家逐户地搜捕基督徒。但一刹那间,他改变了;从前拘捕人的保禄,如今却被上主所膺获;生命的力量亦只集中在一个目标上--就是成为基督的忠仆,以及成为帮助别人归向唯一救主的工具。

    有一句话很足以代表他全部的神学,那就是:我就是耶稣--你所逼害的那一位。耶稣很奥妙地与人们合为一体--被保禄像罪犯似的追逐的彼此关爱的团体。他明白,耶稣就是他盲目地追逐的那些人们奥秘的全满。

    从那时以后,他唯一的工作就是使人在基督内得到全满。为此,我工作、受苦、受祂在我之内的强大力量所推动。”“我们所传扬的福音,不是要给你们争鸣某些言论而是争鸣一种力量,在圣神之内和藉着完全的信心而发出来的力量。

    保禄的生活变成了一种从不知疲倦为何物的传道生活,和不断地实践十字架的讯息的生活。基督徒在受洗时死于他自己的罪而与基督一同埋葬,他死于一切罪恶的事物,他在世上未获救恩的情况也跟着结束。受洗后他被再造成为新的受造物,分享基督的胜利而且将来有一天也要像祂一样从死亡中复活。父藉着这位复活的基督将圣神倾注到他身上,使他成为一个全新的人。

    因此,保禄给世界最伟大的讯息是:你已完全被天主,只是被天主而不是被任何别的事物或人拯救过来了。拯救的信仰是向基督完全、自由、个人和挚爱地奉献的礼物,是一种法律永远比不上的,能结出丰盛的果实的奉献。

    评述:保禄,毫无疑问的,是一个很难了解的人物。他的风格常常反映那个时代的拉比式的推论方式,可是当我们从根处慢慢地去追根究源时,他的思想往往从山顶上一溜而过。可能我们的困难是因为在基督徒的语言中,他的许多美丽的钻石已变成了日用的旧铜板了,例如:仁爱是忍耐,是仁慈等等。

 

 

 

一月二十六日    圣弟茂德与弟铎主教(Timothy and Titus)

 

圣弟茂德主教  (公元97?年)

 

    我们从新约上知道弟茂德的生活,很像现代一位多灾多难的主教。他曾与保禄同事,保誉为宗徒的同僚,不但与保禄分享传扬福音的特权,也因遭受反对和禁锢,分担传扬福音的艰难困苦。

    弟茂德的父亲是希腊人,母亲尤尼斯是犹太人。由于他是混血儿,故被犹太人视为私生子。他的祖母露依先皈依了基督。大约在公元47年,他为保禄所劝化,以后更参加了保禄的传教工作。他与保禄共同建立了格林多的教会,两人一起工作了十五年之久,成了保禄最亲密、最信任的朋友。保禄派他担任艰苦的任务--往往在保禄所建立的教会中面对大暴乱。

    保禄在罗马被软禁时,弟茂德随侍左右。他有时自己也坐监(希12:23)。保禄派他在厄弗所教会担任自己的代表。

    弟茂德年龄虽幼,但身当重任。保禄写给他的信上说:不要因为你年轻,让任何人轻视你。有几次提到弟茂德的地方,似乎表示他的胆怯。人们常引用保禄写给弟茂德的话:不要光喝水,为了加强你的消化,以及避免时常害病,要喝一些酒。

    评述:缅怀教会的太平盛日--尤其是初期教会--不应使我们盲目,看不清仆人绝不能大过主人的这一项事实。他们的圣德是在日复一日的混乱、痛苦及似乎失败中修成的。世界不是因我们所做的而获救,乃是因天主藉着祂在我们身上创造生命所做的而获救。

 

圣弟铎主教  (死于公元94?年)

 

    弟铎主教,由于是保禄的密友、徒弟及传教同伴而闻名。他显然是安提阿的希腊人,虽然是外邦人,保禄并没有强迫他在耶路撒冷割损。他给人的印象是一个和事老、擅长行政的人、伟大的朋友。保禄致格林多人后书使我们了解他与弟铎的交情是多么深厚,在宣传福音上又是怎样合作。保禄写道:当我来到特洛阿时……因为没有遇到我的弟兄弟铎,我的心神得不到安宁,遂辞别他们到马其顿去了。……因为自从我们到了马其顿,我们的肉身没有得到一点安宁,反而处处遭难:外有斗争,内有恐惧。但那安慰谦卑人的天主,以弟铎的来临安慰了我们。保禄与安提阿的群众发生争执时,弟铎是替他传递那封严厉信件的人。弟铎并没利用他们,而很顺利地把事件平息。保禄的信上说,他不但因弟铎的来到获得安慰,而且也以他由你们所得的安慰,安慰了我们,因为他把你们的切望,你们的悲痛,你们对我的热忱,都给我们报告了,致令我更加欢喜。……并且他一想起你们众人的服从,怎样以敬畏和战栗的心情来接待他、他的心肠就越发倾向你们。

    从保禄致弟铎书中,我们知道弟铎是克利特岛基督徒团体的管理人,负着组织人事、改正错误并委任长老主教的责任。

    评述:在弟铎身上,我们见到初期教会的一些情况:传教的热情,在基督内大团结,建立深厚的友谊;但也常有人本性的种种问题,以及每日生活的琐屑事务;诚如保禄所说的,在外有斗争、内有恐惧时,需要爱德,需要忍耐。对基督的爱支持他们度过这一切艰辛。保禄致弟铎书的最后嘱咐是:等代替你的人去了以后,你赶快来见我。

 

 

 

一月二十八日    圣多玛斯·阿奎纳司铎圣师(Thomas Aguinas)  (公元1225-1274年)

 

    举世都同意多玛斯·阿奎纳是天主教理论的传统及启示的最佳发言人。他是中世纪天主教教会内最伟大的导师之一。他被称为教会圣师及天使博士。

    他五岁时,便被送往加西诺山的本笃会隐修院。他的父母希望他选择这种生活,将来成为修院的院长。在1239年,他被送到那不勒斯去完成学业。就在这里他开始被阿里斯多德的哲学所吸引。

    1243年,多玛斯放弃他家人为他所订的计划,毅然参加了多明我会,这使他的母亲很痛心,便命他的哥哥把他拘捕,在家里囚禁了一年多。

    他一旦恢复自由,便赴巴黎及科隆求学,与大阿尔伯共同研究,完成学业。在巴黎他主持两个教授讲座。他住在教宗吴朋四世的宫中,管理罗马及伟得堡的多明我会学校,参加托钵修会士与阿物罗斯学派的论争,又与方济各会士辩论有关阿里斯多德的学说。

    他对教会最大的贡献是他的著作。在他的著作中,普遍显示信仰与理性,天启与人的知识,恒久维持和谐一致。有人或许会认为多玛斯既然专注福音,必定热烈地为启示的真理辩护。但他的目光广大深远,全部自然秩序都由造物主所安排,视理智为最宝贵的天赐。

    他最后的著作《神学大全》论及整个天主教的神学,可惜未能完成,他在1273年12月6日,举行了弥撒后,便辍写了。当别人问他何以搁笔,他回答说:我无法写下去了……我所写的,与我所见和所得的启示比较起来,就像稻草一般毫无价值。他于1274年3月7日逝世。

    评述:多玛斯·阿奎纳仿佛是天主教思想特出的典型,广大、普及与无所不包。我们应该决意重新运用我们的天赋理智,去寻求理解与知识。同时我们更要感谢天主所赐给我们的致使,尤其是在耶稣基督身上所显示的。

 

 

 

一月三十一日    圣若望·鲍斯高司铎(John Bosco)  (公元1815-1888年)

 

    鲍斯高的教育理论最堪为今日学校的借镜,这就是他称为的预防教育--反对体罚,防范事发于未然。他极力鼓励教友学生们重视告解及圣体圣事,一方面使学生们认识教理,一方面以慈父的心肠来管教学生,尽力使青年们认识如何使学业、工作及游戏与神修生活结合为一。

    年纪很小的时候,他就盼望将来能成为一位神父,好能跟青年们一起工作,一起学习,终于在1841年他晋升了铎品。有一天,他遇到一个贫苦无依的孤儿,于是教导他,引领他妥善预备心灵初了圣体。慢慢他更召集了一些当学徒的孩子,悉心教他们要理问答。就这样,他开始了那不朽的使命--为青年人服务,作青年人的慈父和导师。

    不久,他创立了圣方济各撒肋爵男青年会,在此之前,他曾在某女青年宿舍任神师。由于这个男青年会得到几位财雄势大的人士的支持,故此会务日进,且为这一群青年人设立了两所工房,以造鞋及缝纫为生。

    到了1856年,这两所工房已增至一百五十人,而且还增设了印务部,以印刷宗教及教理刊物为主。他对职业训练及出版事业的热衷,使他被举为学徒及公教出版人的主保。

    鲍斯高神父的讲道口才是有口皆碑的,在1850年,鲍斯高神父有见于教区派来的年轻司铎对此项工作多不感兴趣,于是便决心培育自己的接班人。到了1854年他与几位志同道合的同志一起负起教育下一代的使命,并以圣方济各·撒肋爵为主保。

    在教宗庇护九世的鼓励下,鲍斯高与其他十七位同道一起创立了慈幼会,时为1859年。主要的工作是教育和宗教使命。不久,他更创立了慈幼女修会(母佑会)以肩负教育女青年的工作。

    评述:若望鲍斯高所教育的是整个的--包括了身体和灵魂。他坚信不论我们做任何事,如工作、学习、游玩等,基督的爱以及我们在这爱内的信德都必定弥漫其中。对鲍斯高神父来说,一个真正的基督徒,并不止于每星期一次的告解和参与弥撒,该在每件事上寻求承行天主的圣意,让祂的爱引领我们,这才是百分之百的基督徒。一直以来鲍斯高神父都认识到职业训练的重要性,因为它们直接地反映出个人的潜质和能力,因此他要求学生们注重工艺这一科。

 

 

 

 

二月五日    圣女雅加达童贞殉道(Agatha)  (死于公元251年?)

 

    好像另一位初期教会时的童贞殉道圣女依溺斯一样,我们除了知道雅加达是在公元251年,罗马皇帝戴齐乌斯所发动的教难中,于西西里殉道之外,其他一切有关这位圣女的传说均未获历史证实。

    传闻说,雅加达和依溺斯一样,因信仰基督而被拘捕,惨受严刑拷打。后来更被发往妓院,供人淫虐。她幸获保全,未受玷污,稍后被人处死。

    雅加达是巴肋摩及加达尼亚两地的主保。厄挪火山于圣女殉道后翌年平息,人们认为是她代祷的结果,因而祈求她,使自己免受火灾之害。

    评述:现代的人受过科学的洗礼,他们很难相信天主竟然会因一个西西里女子的祈求,而把火山控制住,不让它爆发。更不明白人们何以把她奉为铸工、护士、矿工和亚尔卑斯山向导等各种互不相干的行业的主保。可是,如果凡事都要寻求历史的根据,这是否显示出我们已失去了人类本能的对诗歌及美好事物的欣赏,甚至失去了我们的信仰,不再相信只有藉着互相帮助,我们才可以接近天主呢?

    根据传闻,雅加达被捕时,曾祈祷说:主耶稣基督,祢洞悉人心,知道我的愿望。请独自拥有我的一切吧!我是祢的羊,请帮助我战胜邪魔。在狱中她又祈祷说:上主、创造我的天主,祢从我孩提时就保护了我。祢使我对世界一无眷恋,并赐我毅力忍受一切困苦,现在收下我的灵魂吧!

 

 

 

二月六日    三木保禄及同伴殉道(Paul Miki and Companions)  (死于公元1597年?)

 

    世人对日本长崎这个地方相信并不陌生,因为第二个原子弹就投在这个城市之上,使千千万万的人丧生。三个半世纪之前,在俯瞰长崎市,现在称为圣山的小山岗上,有二十六位殉道者被钉死在十字架上。他们当中有司铎、修士和一般信友;有圣方济会士、耶稣会士和圣方济第三会的会员;职业方面,有传道员、医生、工匠和奴仆;他们有老有少,彼此以同一的信仰,和对基督及教会的爱联合起来。

    三木保禄,一位日本籍的耶稣会修士,是这些殉道者之中最著名的。当三木身悬十字架上,尚不忘趁机宣道,对四周观看行刑的群众说:判决书上说这些人的罪名是从菲律宾潜进日本,可是我并非来自别的国家。我是一个不折不扣的日本人。我被处决唯一的理由是我曾宣讲基督的真道。不错,我的确曾宣讲过基督的真道。我感谢天主,庆幸自己能够为这个缘故而牺牲。所谓人之将死,其言也善,现在我告诉你们的是唯一的真理。我知道你们相信我,我愿意再说一遍:向基督祈求吧,只有祂才能给予你们真正的喜乐。我服从基督,并效法祂的榜样,宽恕迫害我的人。我不会恨他们。但愿天主怜悯众人,使一切同胞都能因我的血结出丰盛的美果。

    当传教士于1860年重返日本时,最初他们找不到基督信仰的痕迹。但他们住定下来,才发现有好几千基督徒住在长崎附近,仍然暗中保存着自己的信仰。这些日本殉道者早在1627年就已被册封为真福,并于1862年荣列圣品。

    评述:今天日本的教会已进入了一个新纪元。虽然信友的人数不多,但却受到人们尊重,享有宗教自由。基督福音在远东的流传非常缓慢,困难重重。好像这二十六位殉道者当初在1597年所显示出来的信心和热诚,即使在今天也是同样迫切需要的。

 

 

 

二月十日    圣女思嘉童贞(Scholastica)  (公元480-542?年)

 

    孪生的同胞,往往有同样的心火,同样的兴趣,同样的思想。本笃哥哥建立了一座隐修院之后,思嘉妹妹也在这座修院附近建立一座隐修院。

    他们两个孪生兄妹生于公元480年,一同受父母养育,后来本笃去罗马求学。

    关于思嘉幼年的生活,我们知道的很少。她为妇女创立的修院在嘉西诺山,与本笃管理的隐修院距离不过五里路。由于思嘉不许进入男隐修院,他们兄妹每年一次在一家农舍相见,利用这些时间,讨论神修问题。

    依照大额我略对话录的记载,兄妹最后一天会面时,除了共同讨论外,便一同祈祷。思嘉知道自己的死期已近,请求本笃与她留在一起,直到第二天。本笃不愿违反自己所定的会规,在修院外过夜,但雷电交加,倾盆大雨,阻止本笃及隐修士们返回修院。

    本笃大喊道:妹妹,但愿天主宽恕你,你做什么?思嘉答应说:我求你留在这里,你不肯。我求天主,天主允许了。

    兄妹二人在尽情交谈后,第二天早晨便离别了。三天后,本笃在隐修院祈祷时,见到妹妹的灵魂,像一只白鸽,飞向天国。本笃遂向众隐修士宣布了妹妹的死讯,然后把她埋葬在为他自己预备的坟墓里。

    评述:思嘉同本笃完全把自己托付给天主,并且把藉祈祷与天主加深友谊的事看成最重要的事。他们是孪生兄妹,本来可以多次会晤,可是他们为了善于履行修会生活的圣召,把一些会晤的机会牺牲了。在他们与基督更亲密的时候,发觉他们彼此也更亲密。进了修会,他们并没有忘记或放弃家庭,而所获得的兄弟姊妹却比以前更多。

 

 

 

二月十四日    圣济利禄主教(Cyril)  (死于公元869年)

               圣麦陶德主教(Methoduis)  (殆死于公元884年)

 

    由于两位圣人的父亲曾在希腊一个斯拉夫人聚居的地方当军官,这对弟兄终于成了斯拉夫民族的传教士、教师及主保。

    济利禄(本名君士坦丁,直至死前不久,当了隐修士后,才改现名)学成后,不愿好像他的兄弟麦陶德一样,出任某斯拉夫语地区的总督。他进入他兄弟于服官数年后,先他而隐居的同一座隐修院。

    当时,莫拉维亚的公爵向东罗马皇帝弥格请求,希望脱离日耳曼人的统治而独立,教会能够自治,有自己的神职人员及礼仪。济利禄及麦陶德的生活因而起了绝大的改变,肩负起传教的使命。

    济利禄的第一件工作是创造一套字母,这套字母可能仍在南斯拉夫的礼仪上使用。他的弟子根据希腊文的大写字母,编了一套称为济利禄体的字母(即现代俄文)。他们一起把福音、圣咏、保禄书信和礼仪用书译成斯拉夫文,并编成了斯拉夫语的礼仪,这在当时来说,是一件极不寻常的事。

    由于上述事件,再加上他们经常以本地语讲道,日耳曼的神职人员很反感;他们的主教拒绝祝圣斯拉夫族的主教和司铎。济利禄被迫上诉罗马教廷。在罗马访问期间,他们欣见四礼仪获得教宗亚德良二世批准。多年以来,济利禄一直抱病在身,不能工作,死前五十天,他在罗马终于穿上了隐修士的会服。

    以后的十六年,麦陶德继续传教。他获祝圣为主教,成为斯拉夫人的宗座代表,并领有一古老的教区(在今南斯拉夫)。巴伐利亚的主教由于失去了大片领土,遂因妒成恨,攻击圣人不遗余力。结果皇帝日耳曼人类斯把麦陶德充军了三年,后来经过教宗若望八世的斡旋,圣人才重获自由。

    法兰克的神职人员对麦陶德始终觉得如芒在背,不断控告他散播异端,圣人被迫前往罗马为自己辩论,并顺道推广斯拉夫式的礼仪。圣人再次获得胜诉。

    传闻说,麦陶德废寝忘食地工作了八个月,终于把全部圣经翻译成斯拉夫文。一年圣周的星期二,麦陶德在主教座堂安然逝世,死时有大批弟子随侍在侧。

    圣人逝世后,反对的浪潮并未停止,他们弟兄两人生前在莫拉维亚从事的工作被迫停顿,弟子也各散西东。但这次分散,却把他们的神修、礼仪及文化的工作,传播到保加利亚、波希米亚及波兰南部。济利禄和麦陶德成了莫拉维亚的主保。为了保障东西教会久已期望的合一,他们是最适当的主保人选。

    评述:所谓圣德,就是指把天主的爱,反映到人生上面:实际的人生是由政治与文化、美与丑、自私与圣德等互相交织着的。关于礼仪语言本地化的问题,相信我们并不陌生,但这却是两位圣人每天要面对的难题。他们之所以成为圣人,并不是由于他们提倡礼仪本地化,而是在于他们以基督的勇气及谦逊,来从事这项工作。

 

 

 

二月二十二日    圣伯多禄宗座(Peter)

 

    今天的礼仪是纪念基督托付伯多禄代表他出任全教会公仆的权位。

    经过痛苦周末的怀疑和自我鞭挞之后,伯多禄终于听到了他不敢梦想的好消息:天使在墓前转告玛大利纳:我已经复活了。告诉我的门徒和伯多禄。若望记述当时情形说,他和伯多禄一同跑到坟墓去,但他比伯多禄先到,就在坟墓前等他。伯多禄走进坟墓去,看见地上放着的殓布,又见耶稣头上的那块汗巾卷着放在另一处。若望告诉他们说他看见这一切,相信了。但他接着说:……他们还不明白,耶稣必须从死者中复活的那段圣经。然后两个门徒又回到家里去了。在家里,这个逐渐显露的、不可思议的思想,才慢慢变成事实。当门徒们在恐惧中把自己紧紧关在屋内时,耶稣显现给他们了:愿你们平安!耶稣的祝福给他们带来无比的喜悦。

    圣神降临的事件使伯多禄对复活基督的经验,达到圆满的境界。他们都充满了圣神,同时开始用方言表达他们的感受,并在圣神的鼓励下,大胆地宣扬基督复活的喜讯。

    现在,伯多禄可以担负耶稣交托给他的任务了:至于你,伯多禄,你现在既已完全归于主,你现在可以归化你的弟兄们了。他几乎马上就成了十二位宗徒的发言人,他在那些企图镇压他们宣道的政府负责人面前,和在耶路撒冷的公议会前,宣讲他们对圣神的经验,又凭着圣神的力量,拆穿了阿纳尼雅和撒斐辣欺骗圣神的阴谋。他是第一个把喜讯传给外邦人的宗徒。基督治疗的力量,常常停留在他身上,他曾使塔彼达复活,又治愈跛子,人们都把病人抬到街上,希望当伯多禄经过时,他的影子会落在他们身上。

    即使是一个圣人,在他的基督徒生活中,他也会遭受困难。当伯多禄不再和已领洗的外邦人一同进食以免刺激敏感的犹太基督徒时,保禄说:我直接反对他,因为他很明显地做错了……他们对于福音的真理,态度不够坦诚。

    若望福音最后一章记载耶稣对伯多禄说:我实实在在告诉你,你年少时,自己束上腰,任意往来,但到了老年,你要伸出手来,别人要给你束上腰,带你往你不愿意去的地方去。耶稣说这话,是指他将来致命光荣天主的方式。

    在罗马梵蒂冈山,当尼禄在位时,伯多禄真的以一个致命者之死,光荣他的主,也许和他一同成仁的还有其他的基督徒。

    评述:伯多禄在他的第一封信的首段,描写基督徒的生活,亦即他和我们的圣善说:愿我们的主耶稣基督的天主和父受赞美,祂因为自己的大仁慈,藉耶稣基督由死者中的复活,重生了我们,为获得那充满生命的希望,为获得那为你们已存留在天上的不坏、无暇、不朽的产业,因为你们原是为天主的能力所保护,为使你们藉着信德而获得那已准备好,在最后时期的救恩。

    圣人的一生也许可以他与复活基督的会见总括:复活的基督当着他将要领导的那些门徒,学他三次否认主的样子问他三次:若纳的儿子西满,你爱我吗?伯多禄回答说:主,是的,祢知道我爱祢,一切祢都知道,祢晓得我爱祢。这是他对主的答复,也是他对主的生命的许诺。

 

 

 

二月二十三日    圣波利卡主教殉道(Polycarp)  (死于公元156年)

 

    斯米纳的主教波利卡是圣若望宗徒的高足,安第约基圣依纳爵的好友,他在第二世纪初期是德高望重的基督徒领袖。

    圣依纳爵于前赴罗马殉道途中,曾在斯米纳和波利卡会面,稍后更在特洛亚写了一封信给他。小亚细亚各教会均承认波利卡的领导地位,并且公推他为代表,前往罗马和安肋西都教宗商讨复活节的日期--这在教会初期是一个时常引起激辩的问题。

    波利卡写了很多函件,但只有一封,就是致斐理伯人书(马其顿斐理伯教会)得以保存下来。

    公元165年,人们把86岁高龄的波利卡押往人山人海的斯米纳竞技场,打算把他烧死,结果圣人被匕首刺死。百夫长下令把他的遗体火化。波利卡的殉教录是最古老的绝对可信的有关殉教烈士之死的记载。

    评述:全小亚细亚的基督徒--他们以信德坚固,忠于基督闻名--都承认波利卡为他们的领袖。波利卡的力量来自他对上主的信赖,即使所发生的事仿佛和这种信赖有抵触,他也绝不动摇。他在一个仇教的政府之下,在外教人当中牧放自己的羊群。甚至好像善牧一样,为自己的羊舍掉性命,使他们在斯米纳的教难中得到保存。波利卡死前曾概括自己对天主的信赖说:天父……我赞美祢,因为祢使我堪当接受这一天和这一时刻。(殉教录,第十四章)

 

  

 

 

 

三月十九日    圣若瑟圣母净配,中华主保(Joseph, Husband of B.V.M.)

 

 

    圣经给予若瑟最高的荣誉,称他为义人。所谓不只是不负欠而已。

    如果圣经描写天主使一个人成为义人,表示天主,这至圣和至义者,正在转化这个人,使他能分享祂自己的圣善,以使他堪当天主对他的爱。换言之,天主绝不会作假,明知我们不可爱也假装我们很值得祂爱的样子。

    因此,圣经称若瑟为义人的意思就是说他是一个完全遵照天主意旨的人。他的圣德是建立在他对天主绝对忠心的基础上。

    若瑟其他的德性,我们比较容易了解。我们只要想,他对玛利亚细致而体贴的爱护,想想他们的婚姻中深刻的爱,我们就不难了解若瑟是怎样的一个人了。

    当他知道玛利亚怀孕的事而决定和她解除婚约的意念,这和他的圣善其实是不冲突的。圣经有关这段的技术最重要的是说他打算暗暗地休退她,因为他是义人,不愿公开羞辱她。

    这个义人总是充满喜悦,全心服从天主:娶玛利亚,为耶稣命名,保证这一对尊贵的母子流亡到埃及;然后又护送他们回到纳匝肋,在一生漫长的岁月中,一直默默地信赖天主,保持勇气。

    评述:圣经除了技术若瑟到圣殿寻找耶稣这件事外,并没有告诉我们,若瑟回到纳匝肋后做了些什么事,这也许是因为天主要我们明白,最神圣的家庭和每一个普通的家庭一样,最神圣的家庭日常生活所发生的种种事故,也和每一个普通的家庭一样,因此,当耶稣奥秘的本性逐渐呈现时,人们根本不能相信祂的出身是这样的谦卑:这不是那位木匠的儿子吗?玛利亚不就是祂的母亲吗?这样 的疑问,无疑是说还有什么好东西会从纳匝肋产生呢?

 

 

 

 

四月二十一日    圣安塞慕主教圣师(Anselm)  (公元1033-1109年)

 

 

    年轻的安塞慕对宗教漠不关心,但后来却成为教会内一位伟大的神学家,以及领导人。他曾尝试以理性去分析及启发信仰的真理,故有经院派师祖之称。

    十五岁那年,他曾要求进入某隐修院过修道生活,可惜因他父亲的反对而遭院方婉拒。之后,他在世俗里浮沉了十二年,终于得偿所愿,进入了诺曼第的一所修院。升了神父,三年之后被选为副院长,十五年之后,即被选任院长一职。

    他不但是个具创作性及独立性的思想家,而且修养工夫亦非常深厚,尤其是他的忍耐、温文有礼,教学技巧更是口碑载道。在他的领导下,修院成了一所神学院,专事研究哲学和神学。

    徇众要求,他开始出版自己的著作,其中一部《天主降生成人之探讨》(WHY GOD BECAME MAN)最为轰动。

    1093年,六十高龄的他,在各方盛意要求之下,接受了坎特伯雷(Canterbury)总主教一职。起初英皇威廉非常反对,但终也承认下来,不过还是拒绝跟安塞慕一起改革教会的弊端。

    不得已,他只好自动流亡国外,直至威廉死后,时为公元1100年,他的继承人亨利一世请他重返英伦。后因决定择升英伦主教程序一事指出英皇越权,而远赴罗马重过流亡生活达三年之久。

    他非常关怀贫苦无告的人,又是教会内第一个反对买卖奴隶者。终于英国国会在西敏寺会议中,通过一项废除人口贩卖法案。

    评述:安塞慕,一如其他真正的基督追随者,背起了自己的十字架来跟随耶稣--忍受政治的迫害及冲突。虽然为人温文谦虚,热衷和平,然而对于不合理的制度和原则,他是宁死不屈的。

 

 

 

四月二十五日    圣史马尔谷(Mark)

 

    我们只能从新约圣经中窥悉马尔谷的生平片断,他给人的印象就是宗徒大事录十二章十二节中的马尔谷(当时伯多禄逃狱后,就躲藏到马尔谷的母亲家里)。

    在保禄与巴尔纳伯的第一次传教旅程中,马尔谷曾一起前往,后不知何故,他独自返回耶路撒冷。不久,保禄又开始他的第二次旅程。马尔谷要求同往,保禄没有答应。巴尔纳伯又亲自替他讲求,也不得要领,由此可知马尔谷开罪了保禄。不久之后保禄入狱,要求马尔谷去探望他,他们之间的芥蒂很快便冰释。

    马尔谷福音是四福音中最早成书的,也是最简短的一部。他特别强调人类的顽固,拒绝了圣父派来的救主,这一位人神间的中保。马尔谷福音的对象是已归化的罗马人,写作的年代是公元六十-七十年间,伯多禄与保禄已相继去世。马尔谷福音是被钉的默西亚--一个耻辱--的述白。

    明显地,他的朋友伯多禄只是本福音资料提供者之一(伯多禄称他作我的儿子),其他资料则来自耶路撒冷(犹太人的集中地)的教会及安提约基雅(大部分居民都是外教人)教会。

    一如福音之另一作者路加,马尔谷并不是十二宗徒之阳春我们很难知道他是否根耶稣有任何交情。有些学者觉得在记叙耶稣于日色玛尼山园被捕一段文字中,马尔谷所说的那个青年就是他自己:那时,有一个少年人,赤身披着一块麻布,跟随耶稣,人们抓住了他,但他撇下麻布赤着身子逃走了。

    他是埃及亚历山大城的首任主教,又是威尼斯的主保。据说那里的大教堂收藏着他的圣髑。

    马尔谷的标志就是一头长有翅膀的狮子,这狮子的灵感来自马尔谷对若翰洗者的记载。预言谓若翰乃旷野中的呼号(谷1:3),因而联想到那吼叫的狮子来,翅膀的灵感则来自厄则克尔先知所记述的四个长着翅膀的活物的神视。

    评述:对马尔谷来说,他已尽己所能完成了每一个基督教徒应做的,就是向万民传布救恩的喜讯--救恩的泉源。所不同的,是他以文字来宣讲。至于我们,则可用音乐、戏剧、诗歌和教育儿童来宣讲福音。

 

 

 

四月二十九日    圣女加大利纳·瑟纳童贞圣师(Catherine of Siena)  (公元1347-1380年)

 

    加大利纳在她短暂的生命里,完全投向基督,坚定不移,至洁纯正,一生经历,难能可贵。她最令人感动的就是她视专诚向主为目标,务求达到为止。她是雅各伯与拉巴·贝宁加莎的第二十三个孩子。她长大后,成为一个聪颖、愉快又热心宗教的人。在今天,长发是令家长头痛的问题,但加大利纳使她母亲大失所望,因为她把头发剪短了。她此举是抗议她父母极力鼓励她注重仪容,俾能吸引一个丈夫。她父亲命令让她安静,使她独处一室,以作默想祈祷。

    十八岁时,她加入多明我第三会,在以后的三年中,她都过着隐修、祈祷的清淡生活。逐渐她身帮聚集了一群男女的跟随者,包括司铎及虔诚修道人。她的静修生活发展成为宗徒事业的公开活动。她的信件,大多数都是精神方面鼓励及教导她的跟随者,并开始逐渐注意及关心公众的事务。由于她无畏地与社会打成一片,并且由于她完全投向基督,所以言谈正直而有力,致引起许多流言及反对。但在1374年,多明我会全体会议上所有对她的指摘都被澄清了。

    因为她的圣德超卓,又身为多明我会会员,且当时的教宗深受她感动,故她对公众的影响力已达至高峰。她在赞助十字军对抗土耳其人的斗争中,不遗余力,并且为佛罗伦斯与教宗之间的和平而奔走。

    1378年,教会大分裂,整个基督教会分裂为二派,且有二个教宗,后来更出现三个教宗。当时连圣人也分成对峙的派别。加大利纳把她生命中最后的两年,都为吴朋六世及教会统一的原因与利益,留在罗马不停地祈祷及恳求。她甚至甘愿为教会的苦难而作牺牲。在她临终时,她的四周都围满了她的子女

    在教会的神学及神秘学作家中,加大利纳占有崇高的地位。她的精神的遗训可见于《对话录》一书。

    评述:虽然加大利纳的一生信仰中的经验及灵修都与我们的迥然不同,她仍是我们走向基督旅程上的一位良伴,因为她竭力在她生命中效法基督的榜样。她的传记中充满了可能令我们发笑或呵欠连连的事情:在六岁时一次神秘的故事,以及她屡次出神超拔等。加大利纳所处的时代,对于二十一世纪急剧变化的发展,一无所知。但她的一生,认识圣善为人生力求的目标,可作为今日我们的典范。

    她写道:不要以为自己比其他人作更多的补赎,禁制肉身而奉献自己,便臻与尽善尽美;因为在那里并未包含美德与功绩,否则碍于环境而不能作补赎的人,有什么方法去修德成圣呢?只有在爱的美德里才能有功绩,而真正的自由抉择,把它更发扬光大,没有这些,灵魂根本毫无价值。(加大利纳对话录)

 

 

 

 

 

五月二日    圣雅达纳主教圣师(Athanasius)  (公元295?-373年)

 

 

    雅达纳的一生,除了专心为教会服务外,都在喧嚣纷乱中度过。他是卫护信德,反对亚略异端蔓延的主要人物,由于文笔犀利,著作丰富,使他获得教会圣师的荣衔。

    他生于亚历山大的基督徒家庭,受过古典文学的教育,晋升司铎后,充任亚历山大城主教亚力山的秘书,后来他自己也升为主教。他的前任亚力山对于在东方兴起的亚略异端,是一个直言无隐的批判者。

    雅达纳就任亚历山大主教后,继续攻斥亚略异端。起初他以为论战容易获胜,亚略异端会受到谴责。然而事实并不这样简单。太尔会议召开了,不知为了什么理由,君士坦丁皇帝把雅达纳充军到高卢北部。这是第一次充军,以后更有很多次的旅行与充军,使人想起圣保禄的一生遭遇。

    君士坦丁死后,其子继位,恢复了雅达纳的主教职位,但他在职不过一年,又被亚略派主教联盟推倒。雅达纳遂向罗马提出申诉,教宗朱利召集一公会议,审查这个案件,以及其它有关事项。

    为了保护基督神性的教义,他充军了五次。他的一生中有一时期生活还算安定,可以读书、著作,依照他醉心的隐修理想路线,促进基督的生活,不过十年左右。

    他的教义里历史著作,几乎全都是辩论性质的,直接批判亚略异端的每一方面。在他的神修著作中,圣安当传获得惊人的成就,通俗流行,对于西方信仰基督的地区建立隐修生活,贡献甚大。

    评述:雅达纳任亚历山大主教时,艰苦备尝,所面对的势力,有时似乎不能克服,他却像中流砥柱,仍然屹立。他担任主教职务,尽善尽美;保卫教友的真信仰,不惜牺牲自己。在现代世界,我们也正听到呼吁,要我们不论遭遇到什么阻碍或反对,也要忠于我们的信仰。

    雅达纳在充军、藏匿、到处逃窜中所受的困苦艰难,使我们想起保禄宗徒关于自己的生活所说的话:我多次行路,遭遇江河的危险、盗贼的危险、由同族来的危险、由外邦人来的危险、城中的危险、旷野里的危险、海洋上的危险、假弟兄中的危险;劳碌辛苦,屡不得眠,忍饥受渴,屡不得食;忍受寒冷,赤身裸体;除了其余的事外,还有我每日的繁务,对众教会的挂虑。(格后11:26-28)

 

 

五月三日    圣斐理伯及雅各伯使徒(Philip and James)

 

雅各伯--阿耳斐的儿子

 

    我们除了知道他的名字,及耶稣拣选他为新以色列、基督教会的十二支柱之一外,别无所知。他不是宗徒大事录中雅各伯·克洛巴之子,也不是耶稣的弟兄而后来成为耶路撒冷主教,及雅各伯书信的传说作者。

 

斐理伯

 

    斐理伯与伯多禄及安德肋同乡,来自加利肋亚的贝特赛达小镇。耶稣直接召唤他,随后,他往见纳塔乃耳,告诉他有关梅瑟谈及的那一位

    正如其他使徒一般,斐理伯费了一段时间才能认知耶稣是谁。有一次,耶稣看着那一群跟随他的群众,便想给他们食物,遂问斐理伯往哪里才可以买到面包给那些人。

    圣若望后来论述:耶稣早已胸有成竹,祂只是藉此试探斐理伯的反应而已。斐理伯回答说:光是让每个人吃一口面包,即使花整整二百天的工资也不够买足够的面包哩!

    若望的故事并不是在贬抑斐理伯。为了这些将来会成为教会的根基的人,必须要让他们晓得人的软弱无能与主的区别,必须藉主的恩赐,人才能承担整个神圣的权力。

另外一次,耶稣极为愤激,当多默使徒抱怨他们不知道耶稣往哪里去时,耶稣答复他说:我是道路……你们若认识我,也就必然认识我父;现在你们已认识祂且已经看见祂。斐理伯对他说:主!请把父显示给我们,我们就心满意足了。耶稣回答说:斐理伯,这么久的时候,我和你们在一起,而你还不认识我吗?谁看见了我,就是看见了父。

    可能因为斐理伯有一个希腊的名字,或者因为别人以为他接近耶稣,因此一些异教归正者求他介绍耶稣给他们认识,斐理伯便去找安德肋,安德肋又去见耶稣。在若望福音里所记载,耶稣的回答不是直接的。他说既然他的时刻已经到临,不久,祂便会把祂的生命献给犹太人,也献给异教人。

    评述:与其他的使徒的情形无异,我们所目睹的,是一个绝对的凡人成为教会的基石,因此提醒我们圣善及后来成为使徒都是天主的力量,甚至人接受祂赐予的自由都是祂的力量。你将会从天上得着力量,耶稣这样告诉斐理伯及其他的人。他的首次传道工作便是驱魔,医治疾病及宣扬天主的王国。他们逐渐认识到这些外在的工作不过是他们身心内一个更伟大奇迹的圣事,那便是像天主一般去爱别人的神力。

 

 

 

五月十四日    圣玛弟亚使徒(Matthias)

 

    在那些日子里,耶稣升天以后,终于有一天伯多禄向兄弟们提出来了--那时至少有一百二十人聚集在一起--既然犹达斯已背叛了他的工作,我们应该照圣经所写的:让人取去他的职位。

    所以,伯多禄说:必须从这些人中,即主耶稣在我们之间来往的所有时期内,由若翰施洗起直到祂从我们被接去的日子止,应当有一个同我们一起作祂复活的见证人。(见宗1:21-22)

    他们提名两个人,巴尔撒巴和玛弟亚。他们祈祷,然后拈阄决定。结果选出了玛弟亚,加入十一位宗徒之中。

    新约的其他地方并没有直接提到玛弟亚的名字。

    评述:玛弟亚究有何德何能?明显地,由于他是从耶稣受洗至升天都与耶稣在一起,所以他有资格被选为使徒。当然,我们相信在个人方面他有非常独特的地方,否则不会被膺选担任使徒此一重要的职责。我们应该注意到:玛弟亚性格上的优点是他能欣然接纳这份差使。这使他与天父建立起一种特殊的关系--因基督而来,在圣神内完成。

    假如使徒们因自己的见证而作了我们信仰的基石,那他们更该是我们的导师,时刻提醒我们:圣善完全是出于天主的恩赐,天主藉着每天生活中的境遇而赐给我们。一切的美善皆来自天主,就连我们肯接纳恩宠的意向亦是天主所给予。

 

 

 

五月二十六日    圣斐理伯·乃理司铎(Philip Neri)  (公元1515-1595年)

 

    斐理伯可称得是时代冲击的表徵。当时正出于文艺复兴后弊病丛是生,罗马正孕育着种种颓风败俗的时代,斐理伯本人既虔诚又深得人心,这与当时环境下一班无心的铎职人员,却成一强烈的对比。

    青春少壮的他,放弃了从商的机会,经过三年的神学课程,但没有接受铎品一职,却利用以后十三年的教友生活,从事祈祷与宗徒事业的工作,以当时背景来说,这实在是一种特殊的圣召。

    脱利腾公会议后,教会从规条上实行改革,而斐理伯却以个人的表现,深得人心,各种各类的人,从乞丐到枢机主教,都喜欢跟他为友。不久,他召集了一群教友,一群衷心敬佩他的教友,一起祈祷,一起讨论问题,并一起为罗马服务。

    在告解神师的教导下,他领受了铎品,很快地就成为一位杰出的告解神师,巧妙地以爱德和轻松的态度洞悉别人的心灵状况。他时常都在教堂楼上的小室中安排讲道、讨论及祈祷,更举办朝圣团到别间堂朝圣,在途中大家一起唱歌、郊游,真是一举两得。

    后来,一些追随他的人也领了铎品,并跟他住在一起成立一个小团体。这样,他就创立了一个修会。他们生活的一个特色是每天下午举行四次聚会,讨论一些问题,并一起唱本地语圣诗和祈祷,而负责作曲的就是Palaestrina。

    因为他们之中有些不是司铎,且用本语唱圣诗,于是就被指控为散布异端邪教者者,经过了一段时间的挣扎才被承认是一所合法的修院。

    当日的达官显要都不时登门求教于斐理伯,而他本人与誓反教运动抗衡方面,更是深具影响力的人物,特别是引人成圣,许多在教会内的人都受到他的影响。而他自己最为人称道的德行就是虚怀若谷,以乐事主。

    评述:很多人认为以斐理伯这种活跃好动、愉快不拘的性格很难有深度的神修生活。如果你也这样想,那你错了。终日苦口苦面、目不斜视就是圣人了吗?斐理伯多彩的人生打开了我们狭窄的神修观念。他以为真正的成圣方式应合乎常理,心身作一致的努力,用诚恳、愉快的笑声去迎接生活中的一切。他要求其门人,成圣不在压抑本性,却在不断的奋斗中升华人性,步向成全。

 

 

 

 

六月一日    圣犹思定殉道(Justin)  (死于165年)

 

 

    犹思定一生研究各种异教哲学后,终于信奉基督宗教,更孜孜不倦探讨宗教的真理。

    当他年轻时,大概被柏拉图的学派所吸引,但是他发觉基督教解答人生及存在的大问题比其他哲学家更好。

    当他皈依基督宗教时,他还是披着哲学家的外袍,成为第一个基督宗教的哲学家。他把基督宗教与希腊哲学最佳要素结合。在他的观点中,哲学是基督教的教师,是引导人归向基督的教育家。

    犹思定被称为护教者,以著作辩护基督并驳斥异教徒的攻击及误解。他有两篇护教的文章呈献给罗马皇帝及议院至今犹存。

    由于他对基督宗教坚信不移,终于165年在罗马被斩首。

    评述:犹思定被后人尊为哲学家的主保,他鼓励我们利用本性能力,尤其是我们的认识和理解,去事奉耶稣,并在我们内建立基督徒的生活。既然人易陷于错误,尤其是有关人生及存在的深奥问题,我们应该藉宗教真理之光,纠正和核对我们本性的思想。如此我们才可与教会博学的圣人一起谈道:我为了解而信,亦为信而了解。

 

 

六月五日    圣波尼法主教殉道(Boniface)  (公元672?-754年)

 

    波尼法被称为德国宗徒,他原是英国本笃会会士,后来放弃当修院院长的荣誉,而一生专心致力于德国民族归化的工作。崇拜正统基督信仰及尽忠罗马教宗是他的两大特徵。

    719年他应教宗额我略二世的请求作第一次传道旅行,发觉这正统与忠诚的必要性;因异教流传已久,他发现当时的基督信仰不是误陷于异教,便是与错误混淆不清。神职人员对于后者应负大部分责任,因为他们缺乏教育,有时连他们是否领受了神品也大有疑问。

    这些都是波尼法于722年首次回罗马所要报告的事,教宗便授意他改进德国的教会。为了达成这些任务,教宗便委任他为区主教,并致推荐书于宗教及民政的领袖。波尼法后来承认,从人的观点看来,若非得到查理·马特尔的一封安全引导书,他的工作是不会成功的。终于他被升为全区的主教,而奉命组织整个德国教会,且有杰出的成就。

    在法兰克王国里,他遇到困难重重:普通教友干涉主教的选举,而神职人员往往趋向世俗,教廷未能控制。

    在他最后一次往拉逊传道时,他与五十三位同伴惨遭杀戮。当时他正为信友准备坚振的仪式。

    为了恢复德国教会对罗马的忠诚,并使异教徒归化,他谨守两大原则。首先要使教区内的神职人员服从他们的主教,并与罗马教宗联合。其次是建立许多祈祷所,仿效本笃会隐修院的形式。许多盎格鲁·萨克森的教士及修女都跟随他去欧洲大陆。他引导那些本笃会修女从事宗徒教育的活动。

    评述:波尼法实践了基督教的规条:跟随耶稣便是跟随十字架的道路。对波尼法而言,那不单是肉体上的受苦或死亡,而是痛苦的、无酬劳而令人迷惑的改革教会工作。传道的荣耀往往被当作带领新人向主而已,比管理信徒的工作似乎远为逊色--其实并非如此。

    有一次,在前一天宣布的集会中,对着一群紧张的群众,他用斧头砍佳登堡山上当拿人的神圣的橡树。那棵庞然大树轰然倒下,折为四段。群众等着树神把波尼法击毙--但终于明白他们所信奉的神是没有力量的,根本不存在。他用这棵大树锯成的厚木造了一间小教堂。

 

 

 

六月十一日    圣巴尔纳伯使徒(Barnabas)

 

    他是塞浦路斯出生的犹太人,他的身份和十二使徒相差不大,与保禄有密切关系(是他把保禄介绍给伯多禄及其他使徒的),他设法使犹太籍的信徒解除对保禄的猜疑。

    当安提约基雅成立了一个基督徒团体之后,巴尔纳伯便以耶路撒冷原始教会代表的身份接受他们的皈属。他跟保禄在那里工作了一整年,然后又带救济金返回耶路撒冷。

    保禄和巴尔纳伯显然是杰出的领袖,不久便接获安提约基雅教会当局的使命,负责向外邦人传布福音,归化的人不断增加;他们没有白费了心血。由于他俩行了神迹,于是利斯特(Lystra)的居民把他俩当神并向他们祭献,声称要谟拜他们。他们把巴尔纳伯比作薛乌斯(奥林比亚诸神之王),把保禄比作黑梅斯(薛乌斯之子,科学之神)。巴尔纳伯和保禄便向他们解释道:我们只是普通的人而已,我们的使命就是向你们传布天国的喜讯,使你们归向唯一真正生活的神。

    道路并不如想象中那么平坦,不久,他们遭受到某城的逐客令;而且又要到圣京,向总部及朋友澄清割损的规矩。在保禄准备出发作第二次传道旅行时,巴尔纳伯要求带表弟马尔谷圣史一起去,但保禄认为马尔谷曾撇下他们返回圣京,便拒绝巴尔纳伯的要求。巴见请求遭回拒,便一气之下跟保禄反了面。保禄只好带同薛拉斯前往叙利亚,而马尔谷则跟巴尔纳伯前往塞浦路斯。因着时间的冲洗,不久,他们三人又和好如初。

    当伯多禄因害怕自己的犹太朋友而不跟外邦人一起进食时,保禄就指责他,我们才知道:甚至巴尔纳伯也同意了他们那些排斥外族的皈依者的犹太人的偏见。

    评述:巴尔纳伯是毫无二心地把自己一生奉献给天主的人。他是个充满圣神和信德的人,于是他带领了无数的人归向天主。虽然他跟保禄曾被逐出安提约基雅,但他们仍然满心欢喜,充满圣神。

    巴尔纳伯被称誉为纯朴与贫苦的耶路撒冷教会慷慨的一员:众信徒都是一心一意,凡各人所有的,没有人说是自己的,都归公用。在他们中,没有一个贫乏的人,因为凡有田地和房屋的,卖了以后,都把卖得价钱带来,放在宗徒们脚前,照每人所需要而分配。有位若瑟,宗徒称之为巴尔纳伯,解说安慰之子,是肋未人,生于塞浦路斯岛,他有田地,卖了以后,也把钱带来,放在宗徒脚前。(宗4:32,36-37)

 

 

 

六月十三日    圣安东司铎兼圣师(Antony of Padua)  (公元1195-1231年)

 

    依随福音精神舍弃一切,追随基督,是安东一生的最好写照。一次又一次的天主向他启示自己的计划,每一次,安东都尽心竭力,忘却自我地去完成使命。

    当他还是年轻的时候,他就决心放弃一切财帛权势,加入圣奥斯定修会,终身为主服务。忽有一天,方济会早期殉道者的遗体运抵此间,他呆住了,感动非常,又觉得有一种更接近天主的需要:就是要为福音而献上自己的生命。

    于是他便加入方济会,并被遣向回回人传教。但因健康情况欠佳,故难酬大志,只好折返意大利。悔过后,被安排于一小修院中居住。在那里,他的大半生都消磨在祈祷、阅读圣经及操作微贱工作上。

    天主给他的新任务来了,有一次在晋升铎品典礼中院方忘记了请人讲道,临急临忙之际,命安东顶替,谦逊听命的他立即欣然领受下来。经过多年来的祈祷、阅读圣经的生活,使一向度着神贫、贞洁、听命生活的安东豁然展开怀抱,让圣神在他内完成天主的使命。那天的讲道不但震撼人心,而且使院方部分人士惊愕不已。可见圣神在人心内所发挥的力量何等深邃了。

    自此,安东被公认为伟大的祈祷家、圣经学者及神学家,并为第一位任职修院神学教授的司铎。未几,他奉召放弃原来岗位,负责向执迷的教友传道。他运用圣经及神学知识使不少偏离了正道的人重归天主的羊栈。

    评述:其实安东该是那些忽然面对新生活、新方向而感到有点无所适从的人的主保。一如所有圣人一样地舍弃一切跟随基督,完全以天主的旨意为依归。而天主的圣意是要他的生命充满灵性的力量和光彩,这两种生命的特性,从今日的尺度来说,仍具有相当的吸引力。

    在他的讲道集中,安东曾说:圣人就像天上的星辰一样,作息有时,全由基督所安排,通常给收藏在一个隐蔽的地方,一旦基督在他们心灵中发出召唤时,他们会乐意离开静谧的默观生活,而投身于救世的工作。

 

 

 

六月二十一日    圣类思公撒格(Aloysius Gonzaga)  (公元1568-1591年)

 

    上主能在任何地方早就圣人,甚至在残忍无道文艺复兴时代亦不例外。虽然类思处身于佛罗陵斯的罪污、仇恨、情欲等等毒素,但对他而言,这仍是一座虔诚之母的城市。他出身贵族,父亲常望子成龙,盼望他能成为英勇的战士。

    类思七岁时已经验上主的爱,且深深吸引着他,他已学会用圣母日课、圣咏作祈祷。九岁离乡别井往佛罗陵斯求学;十一岁已能向贫童教授要理,一周三天守斋及苦练自己。十三岁时偕同双亲及奥地利皇室往西班牙,在斐力皇二世宫中得一席位,他愈过着宫廷的生活,愈感到乏味,却喜爱研习圣人的生平,从中得到松弛。

    他读了一本耶稣会传教士在印度传教经历的书,因而向往修道生活,便在西班牙作了最后决定,进入耶稣会。可是却遭父亲的反对,彼此抗衡了四年之久,许多名流及教会人士也极力劝阻他,可是他终获胜利,公然弃绝一切继承权及贵族身份,投身在耶稣会初学会士当中。他要像其他修士一般,面对着一种新的补赎,他被强食多些,与同学们散心,除了作公众祈祷外,禁止他作额外的祈祷。他四年研读哲学,圣伯拉米诺(后来升枢机主教)是他的指导神师。

    1591年,罗马瘟疫流行,耶稣会便开建一所医院,会长与其他会士亲自为病人服务,照顾他们,为他们洗濯及换床褥。最后类思也染上了疫症,虽体弱高温,仍不忘祈祷,他预知死期将至,且会在圣体瞻礼的一周之内。三个月后,他安息主怀,享年廿三。

    评述:类思的生命似乎很难作为今日青年的模范,因为他一生都在守斋克苦、独处、祈祷中度过,甚至不敢正视妇女的脸面。在性开放到再没有管束的余地的今天,这种自律苦练的精神只能在训练球队拳术中出现。在今日倡导纵情恣欲、放任饮食、物质享受达到顶点的生活下,这个社会能让自己缺乏任何一样事物吗?可能的,假如它找到类思一样的理由:在祈祷中让天主净化我们,也就是体验到天主怎样地爱著我们。

 

 

 

六月二十四日    圣若翰洗者诞辰(John the Baptist)

 

    耶稣称若翰为最伟大的人:历史上从未有一个生于妇人的能超越若翰洗者。不过相信若翰却会同意耶稣的见解:在天国里最小的一个也要比他大。

    他在荒野中度过了一段刻苦的生活,之后就开始宣讲天国的将临,并呼吁人们彻底地去改革生活。

    他的目的是为耶稣预备道路,他的授洗亦称为悔改的洗礼。然而要来的那位,则用圣神和火施洗,若翰自谦连解他的鞋带也不配。他对耶稣的态度是:祂应该兴盛,我却应该衰微。(若3:30)

    一天,他为一群罪人施洗,却赫然发现耶稣亦在其中,他已认识这就是默西亚,那要来的一位。于是他立即上前,谦卑地向耶稣说:祢就是应该给我施洗的那位。但耶稣却坚持道:你暂且容许吧!因为我们应当这样,以完成全义。这一位谦虚的天主子,不顾自己的身份,只一心盼望成为一个良好的犹太公民。若翰宣讲天国来临,耶稣现已公然出现在期待默西亚来临的群众中间,而默西亚的讯息,就藉着作为群众的一分子而显示出来。

    若翰的伟大,乃在于他在救世工程中所担任的重要角色,这事实可从路加对他出生前后郑重的描述看到。因路加以基督和若翰出生及经过之预告相提并论。他的宣讲吸引了无数犹太人到约旦河接受悔罪的洗礼,以致有些人以为他就是默西亚。但由始至终,他都肯定耶稣就是默西亚,并派遣自己的跟随者跟从耶稣,做首批的门徒。

    或许,在若翰的观念中认为,以耶稣如此的公开传道,尚未证实天国已经圆满地实现,故他派遣门徒往问耶稣是否默西亚(那时若翰被监禁),耶稣答道:在依撒依亚的预言中,默西亚是一个为赎罪的苦人儿。最后,若翰自己也分担了默西亚的奉献,被黑洛德结束了他的生命。

    评述:若翰的生命对我们来说是充满了挑战性的,它要求我们作基督使徒的应该有一个基本的态度--就是在基督内把自己完全托赖给天父。除了圣母之外,没有人能于揭示救世工程上,履行更高的使命。但因着圣父那纯洁无暇的恩赐,使那在天国中最小的,也要比他大。若翰的吸引力,以及对恶势力的义正词严,都导源于他完全生活在天主的旨意里。

 

 

 

六月二十八日    圣伊肋内主教殉道(Irenaeus)  (公元130-220年)

 

    在二世纪时,伊肋内被卷入教会的许多纠纷中,诚属教会的幸运。他是一个学生,无疑地受过极佳训练,耐心研究,勇敢保护宗教的教义,但他的热忱重在求胜对方,更甚于证明他们的错误。

    他任里昂的主教时,特别留意那些诺斯底斯异端教派,他们的学说迷惑了许多法国的基督徒。经过详细调查诺斯底斯的各教派及他们的秘密后,他便着手引证他们的教理所导致的结论。他把这些教理与宗徒的教训及圣经的教义对比,写成五册书,给我们及后世遗下最重要的神学体系。他的著作广泛地被采用,同时翻译成拉丁文及亚美尼亚文。诺斯底斯异端的势力便渐渐地消灭了。

    他的死因和情形,正如他的出生及在小亚细亚早期的生活,始终都像谜一般。

    评述:对人类深切而真诚的一种关怀,提醒我们发现真理并非人的胜利与别人的挫败。除非每一个人都能分享那胜利,否则真理永远都会被失败者所排斥,因为它会被认为与挫败有着不可分离的关系。因此,对抗、争论等都应该由真诚团结去研究天主的真理及怎样能做到尽善尽美而消除。

    一群居住在小亚细亚的基督徒,由于拒绝随从西方教会所定庆祝复活节的日子,被教宗域陀三世开除教籍。伊肋内,正如他的名字所显示的,是一位和平的使者。他觐见教宗,求他取消该项禁令。伊肋内指出:这件事并不如想象中严重,他们所跟随的是一个古老的传统。关于这个传统,一些名人如圣波利卡和安利西都教宗都认为不致引起分裂。教宗接纳圣人所请,一场风波遂得以平息。大约一百年后,他们终于自愿采纳了西方教会的做法。

 

 

 

六月二十九日    圣伯多禄及圣保禄使徒

 

圣伯多禄使徒(Peter)  (死于公元64?年)

 

    圣马尔谷以一个凯旋的高潮来结束他前半部福音,他下笔时曾记录许多人对耶稣的使命发过的一连串的疑问、反对的话与行动,之后他又引出伯多禄表露他的信德:你是默西亚、天主子。这是伯多禄一生中很多值得欣赏的事迹中的一件,从加里肋亚海边被召唤的那天起,耶稣就要他成为万民的渔夫。

    新约中明显地指出:伯多禄是宗徒的首长,是耶稣特选的爱徒,只有雅各伯、若望和他三人优先被选作耶稣显露圣容的见证,看见祂复活一个小女孩,亲睹祂在日色玛尼园所表露的痛苦。而且耶稣治好了他岳母的病,更被派遣与若望一起前往准备最后晚餐。在一切宗徒名单之中,他高踞首位。

    耶稣只向他说过:西满,你是有福的,因为不是血和肉启示了你,而是我在天之父。我再给你说:你是伯多禄(磐石),在这磐石上,我要建立我的教会,阴间的门决不能战胜她。我要将天国的钥匙交给你;凡你在地上所束缚的,在天上也要被束缚;凡你在地上所释放的,在天上也要被释放。

    虽然如此,圣经并没有隐藏他的缺点,这对我们来说反而使我们更体验到福音的真实性;由此可见如伯多禄这样有圣德的人,仍不免流露出人性的弱点,就算在天主面前亦如是。

    他曾慷慨地放弃了一切,但却很孩子气地问道:那我们会得到什么报答?在另一场合中,伯多禄不能接受默西亚要受折磨这一回事,因而受到耶稣严厉的斥责:撒殚,退到我后面去,因为你所体会的,不是天主的事,而是人的事。

    伯多禄甘愿履行耶稣的宽恕之道,但他所提议的只是七次而已。起初他以信德步行海面,后因怀疑便沉了下去;他起初拒绝耶稣替他洗脚,后却要耶稣洁净他整个身体。在最后晚餐中,他发誓他永不会否认耶稣,后来却对一个女仆发誓,他不认识耶稣这个人,在耶稣被捕的当儿,他勇敢地砍掉了一个士兵的耳朵,后来却跟众人逃跑得无影无踪。否认耶稣后,他后悔不已,也痛苦不已;然而耶稣回过头望望他,宽恕了他,经上记载:他一到外面,就凄惨地哭了起来。

    评述:如果要我们在十二宗徒中挑选告解的对象,那我们一定会挑选伯多禄。他个人矛盾最多,所付的努力也最大。他的生活很明显地告诉我们,导致成圣最大的因素乃是天主的恩赐:不是你拣选了我,而是我拣选了你。

 

 

圣保禄使徒(Paul)  (死于公元64?年)

 

    如果布道家葛培理(Billy Graham)突然开始宣讲,美国应更改政策采用马克思主义治国时,民众激怒的情绪不难使我们想象当保禄大声宣讲道:只有基督才能拯救我们的各方反应。他本是一个最忠实的人,最忠于犹太法律,现在他能背党背教,竟然与异于党教的人往还。

    保禄的核心信念是单纯和绝对的,就是:只有基督才能拯救我们。任凭人怎样努力--甚至那毫不苟且的守法精神也不可能当作人的赎罪价,为人带来救恩。为求从自身的和外在的罪恶、死亡及邪恶中解放出来,人必须放开心怀投奔耶稣基督。

    尽管保禄不断在没有基督,法律便是无效的这问题上跟犹太人辩得面红耳赤,但他从未对他们失过爱心,他时常提醒外邦人说:你们不过是移植于犹太人--这棵树干的新枝,犹太人仍是天主的选民,天主拯救的对象。

    自那次往大马士革途中遇到主耶稣之后,他整个人来了一个一百八十度的转变,成了圣教会旷古未有的大传道家,是传教士中最勇敢、最有干劲、最热心的一个。然而他所遭受的迫害、屈辱以及他本身的弱点都成了他每天的十字架。在他内的是已埋葬了的基督,不过生活的基督却是他的生活。

    一个为主奉献了一生,并为主的原故备受自己同胞(犹太人)的迫害,更孜孜不倦地为外教人的归化而努力的人,最后却死于外邦人,罗马皇尼禄的手中。

    评述:保禄不遗余力地使互相对立而同属一教会的犹太人和外邦人和谐统一。他其中一个为人所称道的表现是,向外邦人募捐来接济耶路撒冷的总教会及犹太基督徒。这首先是以行动来解决他们物质方面的短缺,也是基督徒团结一致的象征。自始至终,保禄也无法解开犹太基督徒的疑窦,虽然看似失败,也仍未抹杀他在救世大业上作天主手中的工具,使基督教义从奴隶制度进至法律救恩,以犹太人的宝贵传统增强外邦人的新枝。

 

 

  

 

 

 

七月三日    圣多默使徒(Thomas)

 

 

    可怜的多默!他不过说了一句话,便得到多疑的多默这个称号达二千年之久。虽然他怀疑过,到底他亦深信了。他在新约里,明显地表达了他的信德:我的主,我的天主!在他表白他的信心时,他亦给基督徒一句足以永留万世的经文。同样地,为了他,耶稣对我们二十一世纪的基督徒有如此的称赞:多默,因为你看见了我才信,那些没有看见而信的人真是有福的。

    多默的勇敢也应相提并论。他说话也许是躁急一些,因为在耶稣被捕的急难时,他也像别人一样弃曳而逃--但无可否认,当他表示愿与耶稣同死时,他是出于真诚的。就在传出拉匝禄的死讯时,耶稣提议去伯达尼,因为伯达尼就在耶路撒冷附近,这意思是要走进敌人之中,也就是趋向死亡。于是多默对其他宗徒说:让我们前进吧,与祂一同赴死。

    评述:多默与急躁的伯多禄、雅各伯及若望--雷霆之子,斐理伯及他的愚蠢问题等,表示所有宗徒都有他们的弱点,也缺乏知识。不过,我们不应过分渲染这些事实,因为耶稣并未选择毫无价值的人。他们人性的弱点更证明圣善是天主恩赐,并非人所创造的;圣德是赐给一般都有弱点的男女。那是天主自己把这些缺点渐渐改造成为耶稣的肖像:勇敢、坚定、慈爱的人。

 

 

 

七月六日    圣玛利亚·葛莱蒂童贞殉道 (Maria Coretti) (公元1890-1902年)

 

    1950年,圣伯多禄大殿内云集了二十五万信众,参加小圣女葛莱蒂的列品大典。这场面是空前的,是从未有过的。可见,这位小圣女的生平事迹是如何地扣人心弦了。

    葛莱蒂是意大利某贫农的女儿,由于家道微寒,所以一直未有机会入学念书。快十二岁了,还未初领圣体,仍在上要理班。她这个年纪,在班里算是超龄的了。加上目不识丁,学习的速度,当然就像蜗牛爬树。

    那是七月某日一个懒洋洋的下午,屋内炎热迫人。于是葛莱蒂带了针线爬到屋旁最高的阶上,继续她的缝补工作。虽然还不到十二岁,但农村的工作已使她远远看来像个十八九岁的大姑娘了。

    忽然,一辆木头车停在门外,从车上跳下来的,是她的邻居--十八岁的亚历山大。只见亚历山大飞快地跑上阶梯,然后就不由分说的一把拉了葛莱蒂进入卧室。她惊惶失措,挣扎,她大叫,她哀求他:不,这是犯罪的,天主会发怒,你……你会下地狱……她拼命反抗,亚历山大怒不可遏,他顺手拿了柄长刀,疯狂地向着葛莱蒂的身体猛刺。

    在医院弥留之际,她仍念念不忘关心她周遭的人,她喃喃地表示她已宽恕了刺杀的凶手,她不愿给亚历山大的家人带来麻烦,虔诚地领过临终圣体,遇袭后二十四小时,便不治逝世。

    亚历山大被判三十年徒刑,狱中的生活并没有使他悔过猛省,他的性情依然是暴躁、乖戾。有一晚,他梦见葛莱蒂手抱鲜花,微笑站在他面前,然后,递给他一束鲜花。自此,他整个人改变了过来,不再暴躁,不再乖戾。二十七年后,他被释放了。他出狱后第一件事,就是跑去请求葛莱蒂的母亲宽恕他。

    这位小殉道者愈来愈受人爱戴,愈来愈蒙受尊崇。因而祈求她而出现的圣迹,亦不断增加。她死后不到五十年,便于1947年被宗座列入真福品,到场参礼的有她母亲(那时82岁),两个姊妹及一位兄弟。主礼者是教宗庇护十二世。三年后,即被列入圣品,时年66岁的亚历山大也跪在人丛中参加这次盛典,只见他老泪纵横,喜极而泣。

    评述:论对要理的认识,葛莱蒂可能力有不逮;但对信仰的坚定,我们对她却无可置疑。天主的圣意要人度圣善的生活,祂要世人懂得发乎情,止乎礼之道。祂要我们彼此尊重,要我们全心地信靠祂。在这个世风日下,品流复杂的社会里,对价值的品评意见纷纭,葛莱蒂却牢牢地把握着纯真的信仰,她珍重天主的爱,而以她的生命来还报这神恩。人们对洁德的要求,用诸般的理由来逃避,但葛莱蒂却带给人们纯洁百合的芬芳。

 

 

 

七月十日    圣本笃院长(Benedict)  (公元480-543年)

 

    本笃对西方隐修生活有着深远的影响和贡献;但是,很可惜在他的时代却没有一本他的传记。部分重要资料来源全是得自圣格肋多的对话录,但这只是一些零碎的资料。

    本笃出身意大利中部的一世家望族,早年求学于罗马。虽是年纪轻轻,已对隐修生活产生了莫名的向往。因为横在眼前的是一个哀鸿遍野、战火绵绵的世界,甚至天主在世上的神国--教会,也四分五裂,于是他隐居起来,做一名隐修士。

    不久,他离开了原先隐居的小镇,而退居到城外一座高山上的小洞内。在那里,退修了三年之久。由于他道行昭彰,于是有几位修士跟随他。可是他的克苦工夫极严厉,他们因此未能适应。在这时候,本笃有意度集体修道的生活。他欲联合各院修士,组成 大隐修院,让各修士在团结、互助、互爱的精神下,同在一所会院内朝拜赞美天主。后来他还建立了名闻遐迩的加斯诺山隐修院(Monte Casslno)。该院建筑横跨三个峡谷。

    院中规矩日渐完善,走上轨道。修士们团结一致,一起参与各式礼仪祈祷,一起学习,一起工作,亲爱如一家人。那时本笃在院内任院长一职,对于这位慈父,他们无一不爱戴服从。本笃会的苦修精神,更娓娓为人所乐道。到了中世纪,西方所有的隐修院都逐渐归附本笃旗下。

    今日,本笃会这个大家庭分为二大支柱:一是本笃会(Bfnedictine Federation),另一是熙笃会(Cistercians)。

    评述:教会因本笃会对礼仪的贡献而备受称扬,这不单是指他们在大修院中举行自己庄严而多采多姿的庆典,同时也包括会员对神学的钻研。礼仪上的革新有时被误解为吉它、气球、拉丁文或巴克作品,因此,对那些一方面保存传统礼仪,一方面又使之大众化的教会贤士,不能不铭感于心。

 

 

 

七月十五日    圣文都辣(文德)主教圣师(Bonaventure)  (公元1221-1274年)

 

    文都辣是方济各会士、神学家、教会的圣师。他博学多彩,圣德超卓。因为他和他的著作都充满了天主的精神,起初人们便称他为虔诚圣师,但最近的数世纪里,人们都称他为炽爱天使圣师,因为他具有真正的方济精神。

    他生于意大利中部的巴诺里琪奥城,小时候患了重病,赖亚西西的圣方济为他祈祷而得痊愈。后来,他往巴黎攻读文学,被方济及其会士的表率所感动,而他的神学导师--阿历山大哈尔对他的影响尤深,因此他便加入了方济会,后来成为巴黎一大学的神学教授。在1257年,他被选为总会长。由于会中兄弟的要求,他撰写了《方济传》。藉此传说和其他的著作,以保护这修会,并说明其理想及生活方法。他是天主的工具,用以领导他的修会归向圣方济的炽爱道路。

    评述:文都辣把圣德与神学知识打成一片,使他达到神秘主义的最高峰,而他仍是一位非常活跃的宣道者及教师。凡认识他的人莫不爱戴他,爱他便是认识他。今天我们读他的著作仍然可使我们认识一位真正的方济会士及高超的人。

    1274年7月15日早晨,正值里昂第二届大公会议中,教宗额我略第十及与会神长都很突然地获悉亚宾卢主教--文都辣弟兄在破晓时逝世的消息。一位不知名的史家对这位方济会的枢机的感受是一位博学多才、口若悬河、圣德超群、仁爱为怀、平易近人、温文有礼的人,德备功全,为天主及世人所爱者。同一天,在他的追思弥撒中,许多人暗暗啜泣,因为凡认识他的人,都感到一股强烈的吸引力,吸引他们去爱他。

 

 

 

七月二十二日    圣玛利亚·玛达肋纳(Maria Magdalen)

 

    除耶稣的母亲外,相信在圣经上再找不到一个妇女像玛达肋纳一样,备受彰显了。以往,人们误以为她就是路加福音第七章第三十六节里那个曾亲吻耶稣的脚的罪妇,所以她最适合为被诽谤者的主保。

    今日,很多圣经学者指出,圣经上的玛利亚·玛达肋纳与Magdala其实都是一人,是耶稣曾在其身上赶走七个魔鬼的罪妇。(注:七个魔鬼--从最坏的想法,这只不过指出极严重的附魔情况,或只是严重的病症。)

    在新天主教圣经诠释作者书中道明会会士夏灵顿神父谓:七魔鬼并不表示玛达肋纳过的是不道德的生活--错误的想法是由于把她误作路加福音第七章第三十六节没有姓名的罪妇;耶稣会士马里神父在耶罗圣经诠释中亦以为:她并非路加福音第七章三十七节所记载的那个罪人,至于后期西方作者有关她的浪漫史则不足置信。

    玛达肋纳是其中一个毫不计较在经济上协助他们(指耶稣及其十二宗徒)的人。也是在耶稣被钉时,其中一个陪伴圣母站立苦架旁的人,甚至是被选为第一个目睹耶稣复活的人,我们可以看见,她所得的恩宠是非凡的。

    评述:一直以来,数算一下,也有二十个世纪了,相信玛达肋纳对于别人加给她的错误估价都是微笑着。可是,我们可相信她一定会坚持认为那又有什么关系。其实我们都是罪人,不管我们的罪是否病入膏肓,我们都需要上主的拯救。更重要的是,我们所有的人,连同她,都是救主复活的非官方见证人。

    今日的福音(若20:1-2;11-18)记载,在园中,起初玛达肋纳并不知道站在面前的就是已复活了的耶稣基督,后来耶稣呼唤她的名字,她才彻然大悟过来。她充满心火。(第一篇读经,雅歌3:1-4我紧握着他,不放他离我而去。)耶稣对她说:别指望触摸我,因为我还未到我父那里去。其中的涵义是,现在我与你们的关系是一个完全新的关系--一个比以前还要密切的关系,是憩息在信仰内的。这个关系,俟耶稣复活后--不象从前的有形可触摸的--便完全两样了。圣若望亦有强调耶稣被提升坐在圣父的右边这件事实,好明显,这就是复活的满全。

    起初,宗徒们并不相信她。甚至今日,一切基督的追随者,对基督的复活表示怀疑的亦大有人在呢!

 

 

 

七月二十五日    圣雅各伯使徒(James)

 

    雅各伯是圣史若望的哥哥。他们俩与父亲同驾渔船,在加里肋亚海上捕鱼时,耶稣召唤了他们。耶稣已先召唤了伯多禄及安德肋两位兄弟,他们也是以捕鱼为业的。耶稣向前行了不远,看见载伯德的儿子雅各伯和他的弟弟若望,正在船上修网。耶稣遂立即召叫他们;他们就把自己的父亲载伯德和佣工们留在船上,跟随他去了。(谷1:19-20)

    雅各伯是耶稣最得意的三个弟子之一。这三个人得到特恩见证耶稣显圣容、复活雅依洛的女儿,及日色玛尼山园祈祷。

    圣经上有两件事表现了雅各伯和他兄弟的性格。圣玛窦说:那时,载伯德儿子的母亲(马尔谷说是他们兄弟自己),叩拜耶稣,请求祂一件事。耶稣对她说:你要什么?她回答说:祢叫我的这两个儿子,在祢王国内,一个坐在你右边,一个坐在你左边。耶稣回答说:你们不知道你们所求的是什么,你们能饮我将要饮的爵吗?他们说:我们能。耶稣对他们说:我的爵你们固然要饮;但坐在右边或左边,不是我可以给的,而是我父给谁预备了,就给谁。’”(玛20:20-24)我们还等着瞧,要经过多久才能实现他们所肯定的我们能的示意。

    其他门徒对于这两位野心勃勃的弟兄,感到忿怒。耶稣以谦卑服务的教训,教导了他们:权力地位的目的是为服务。有权力、地位的人,不许任意支配、欺压人。耶稣基督便是这样。祂是一切人的仆人。圣父命令祂所从事的便是牺牲祂自己的生命。

    另一桩事,证明耶稣给他们兄弟二人所起的绰号雷霆之子,是很合适的。撒玛利亚人不肯收容耶稣,因为他要到被人憎恨的耶路撒冷去。若望与雅各伯见到这种情形,便冲口说道:主,你要不要我们叫火自天降下,烧死他们?耶稣转过身来斥责他们。

    很明显的,圣雅各伯是使徒中首先殉道。在那个时期,黑落德已下手磨难教会中的一些人,用剑杀了若望的哥哥雅各伯。他一看到犹太人喜欢,便命人连伯多禄也加以拘捕。

    我们不要把这一位雅各伯,同那雅各伯书作者的雅各伯,以及耶路撒冷教会领袖雅各伯混乱了。

    评述:福音描写使徒的方式,提醒我们什么是圣德。圣经上很少提到他们的德行能使他们有权利获得天上的报酬,如同不动产一样。圣经上所强调的倒是天国,天主给他们有亲身证明耶稣临在、治病、宣扬福音的能力。至于他们私人的生活,圣经上多次叙述耶稣扩大他们的胸襟,纠正他们的小器及不专心。

 

 

 

七月二十六日    圣若雅敬和亚纳--圣母的双亲(Joachim and Anne)

 

    在玛窦和路加福音里,我们都清楚地看到了耶稣的族谱,显示了祂就是那位先祖预言的默西亚,天主许诺大恩的汇集。但祂母亲的家庭不但被忽略了,而且除了名字之外,圣经再没有刻划过什么。就算她双亲的名字--若雅敬和亚纳,也是自耶稣死后一个多世纪,才写进记录去的。

    这对夫妇被誉为一向敬畏天主、生活自律虔诚,但也只是一种推断,因为圣母小时就深受这种家庭生活所熏陶。不管有关圣母的家庭背景资料是来自传说或对圣经有关记载的忖测,不过单看她的表现和信德,就可知她的家庭是如何敬畏天主,虔诚守规了。

    从圣母处事果断、不间断地祈祷、谨守信仰规条、临危的镇定以及她对亲人的关怀--这一切都指出她的家族是多么紧密契合,充满了爱,在准备神圣的下一代,而同时把持上一代最完美的地方。

    若雅敬和亚纳--不管这是否他们的真名字--这两个名字,代表了那默默地、忠诚地谨守了自己岗位的世代。他们静静地为将要来临的默西亚编织了质地上好的摇篮。

    评述:这是祖父母辈的瞻礼,它提醒了祖父母辈的责任----就是为下一代种下善果,意即是,他们该保存良好的传统,好让下一代能够接这棒子。这一个瞻礼对于年轻的一辈来说,也是别具意义的。它提醒年轻的要尊重年老的,因为长辈有的是较广阔的透视,较深刻的试验以及对生活中深沉节奏较完美的鉴赏,这都是不可轻忽的从经验积聚来的智慧。

 

 

 

七月二十九日    圣女玛尔达(Martha)

 

    明显地,玛尔达、玛达肋纳以及她们的兄弟拉匝禄都是耶稣的好朋友。祂是他们兄妹家中的常客,但祂内心的感受却别于其它场合,例如:祂到匝凯家中用膳,我他的归化而举觞祝庆,或被邀到不怀善意的法利赛人家中饮宴时,是不可同日而语的。

    虽然她们两姊妹明知耶稣一回到犹太,便会招至杀身之祸,但为了拉匝禄之死,仍然很自然地叫耶稣回来。

    无疑,玛尔达是个活跃的人,在她准备耶稣及其门徒的食物时,都会率直地声明,每个人都要帮助。

    然而一如若翰·默坚时神父所说:我们不能因这些事实而评定她是只会工作,不善内修的人。在圣经的上文下文中,圣史只欲点出祈祷的重要性,却没有抹杀工作的需要和价值:别为你的生活担心,……该首先寻求天主的国。”“我们生活不只靠的饼……”“饥渴慕义的人是有福的。

    玛尔达因拉匝禄之死,对耶稣所表达简而有力的信托之话而被后世尊崇。耶稣说:我是复活和生命,谁相信我,纵然死了,也会复活。谁活着相信我,则永远不死。你相信吗?玛尔达回答说:是的,主,我详细祢就是默西亚,天主子,要来的那位。

    评述:圣经评论家们指出,从记述拉匝禄复活的一篇看来,圣若望似乎要我们听听拉匝禄复活前,玛尔达对玛达肋纳所说的一番话,因为这是每一个基督徒都该遵从的。她对妹妹说:主来了,祂叫你呢……。耶稣不单叫唤玛达肋纳,也叫唤我们每一个人从死亡中复活--今天藉着圣洗所领受的信仰,来日则永远地分享祂的胜利,战胜死亡。同时我们每一个人,在我们自己的岗位上,都被召唤跟祂建立起一种特别的友情。

 

 

 

七月三十一日    圣依纳爵罗耀拉司铎(Ignatius of Logola)  (公元1491-1556年)

 

    耶稣会的创始人正在追求军事上的荣耀及富贵时,一枚炮弹炸坏了他的一条腿。在他疗伤期间,因为找不到浪漫的小说看,他只好阅读耶稣的行实及许多圣人的传记来消磨时光。他的良知深受感动,由此开始归向天主。这段路程是漫长而艰苦的。在一次显现中,他目睹圣母的颜容,便决意去蒙色辣供奉圣母的地方朝圣。他在附近的曼勒沙居留了几达一年,有时与道明会会士在一起,有时就住在农民招待所,大多数时间是在山上岩洞中祈祷、守斋、领圣事、作补赎--他都得不着安慰。最后他终于恢复了心灵的平静。

    就在这转变的一年中,他开始记录一些资料,这些记录后来成为他最杰出的著作--《神操》。

    依纳爵终于得偿所愿,前往圣地,可是由于土耳其人的敌视,他不能按照计划留居该地。以后的十一年,他都是在欧洲各大学度过;他不顾一切困难,好像蒙童一样,从头学起。当时人心惶惶,彼此猜忌,他曾两次被捕下狱,尝过短时期的铁窗风味。

    1534年,依纳爵33岁,他和其他六个同志(其中一个是方济沙勿略)许愿度一个贫穷贞洁的生活,并要设法前去圣地。如果不可能,他们愿意服从教宗的差遣,献身到各地传教。前往圣地既不可能,他们唯有选择后者。四年之后,这个新团体--耶稣会由教宗保禄三世批准成立,终于成为一正式的修会。依纳爵获选为第一任总会长。

    会士们纷纷被教宗派往各传教区,依纳爵却留驻罗马,巩固这个新修会。他于百忙中抽暇成立了一些中心,为孤儿、慕道者和忏悔者服务;又创立了罗马学院,使它成为修会其他学院的模范。

    依纳爵是一个真正的默归者。他把他的精神生活集中于基督教的主要基础--三位一体、耶稣及圣体圣事上,他的精神就在耶稣会的格言中表现出来,那就是愈显主荣。在他的观念中,服从是最卓越的美德,保证会士的效能与易于调动。所有行动都受热爱教会及绝对服从教宗的精神所指导。因此,所有会士都要发第四誓愿,为了拯救灵魂的工作,无论教宗派遣他们往哪里,他们一定服从。

    评述:在1517年,路德把他的论文钉在威登堡的教堂门上,17年后,依纳爵创立了此修会,在对抗宗教改革运动中表现如此优异。他是誓反教的一个难以调解的敌人。可是在他的言语中可以找到教会大公主义的种子。正教真理的传播工作应该谨慎进行,使异端者都能够得到仁爱及基督徒温良的表率。切莫对他们的错误厉言相向或存鄙视之心。在现代大公主义的运动中最伟大人物之一便是比亚枢机,他是一个耶稣会会士。

 

 

 

   

 

八月一日    圣亚丰索主教圣师(Alphonsus Maria de Liguori)  (公元1696-1787年)

 

 

   梵蒂冈第二届大公会议说:伦理神学应多以圣经为营养,表现教徒响应基督召唤之高贵,以及指出为现世生活,应在爱德上产生效果之责任。教宗庇护十二世于1950年宣布亚丰索是伦理神学学生的主保。亚丰索对这一宣布,必然十分欣慰。他在世时,为了从杨森主义的严峻中把伦理神学解放出来,曾经努力奋斗过。他的伦理神学,集中注意于牧民及听告解人士的实际具体问题。他死后的一世纪中,他的伦理神学重印了六十版。如果有些法律尊重主义及宽纵主义渗入伦理神学,绝不应当归罪于这个有节制而且温柔的模范。

    十六岁时,圣人在那不勒斯大学,由考试教授全体通过,考取了教会法及民法博士学位,但不久便放弃律师业务,专心致力于传教活动。晋升司铎后,致力于本堂区传教、听告解及组织各种教友团体。

    1732年,他建立了赎主会。这是由度共同生活的神父及修士所组成的修会,专务效法耶稣,以在乡间为农人传教为主要工作。不多几时,他发觉除了一位普通修士外,一切原来的同志全离去了,这几乎成了一种预兆,预示他自己将来的遭遇。但这个修会终于保留下来,十七年后,更蒙教会当局正式批准,虽然各种难题并未解决。

    亚丰索对于牧职方面最重要的改革,是用纯朴简易的话代替当时浮夸的话讲道,用慈悲代替杨森主义的严苛。他著作家的盛名,使他二十六年,多次走遍那不勒斯,到处讲道劝人的事实,反倒晦而不彰。

    66岁,在不准推辞之情形下,升为主教,立即进行教区的全面改革。

    他晚年时,亲自见了使他一生最痛心的事件。在耶稣会遭受压迫后,赎主会在风雨中飘摇,他们的会规很难获得那不勒斯王国的批准。圣人同意会士没有共同的产业,但一位官员与一位会士串通,把会规大部分篡改了。圣人年老力衰,行动不便,视力模糊,不知被人出卖,竟然签了这个证件。在教宗国土的赎主会会士,这时直接隶属于教会。教宗便撤销他管理那不勒斯地方会士的权力。只在死后,各分会才获致统一。

    71岁时,他患严重风湿,痛苦不堪,脖子弯曲,以后略为伸直,但嘴巴压住胸口,使胸口受伤,疼痛难忍。最后十八个月中,遭心灵恐惧的折磨,受到相反各种信德及德行的诱惑。但此时也屡次获得神乐,使他获得暂时的光明与轻松。

    圣人的伦理神学最负盛名,但神修及神学方面的写作也很好。他写的玛利亚的光荣是讨论这个问题的杰作之一,《朝拜圣体》一书,在生前已重版四十次,对于圣教会朝拜圣体敬礼的实行,影响极大。

    评述:圣人做事以脚踏实地出名,处理具体问题比抽象问题更擅长。为普通基督徒,他的生活真是一个实际的模范。在艰难、痛苦、误解及失败的漩涡中,普通基督徒不容易认识基督徒生活之高贵。圣人遭受了上面所说的种种忧患,却成了圣人,因为在一切患难中,他能保持受苦的基督常在左右的亲切意识。

 

 

 

八月四日    圣若翰·维雅乃司铎(John Mary Vianney)  (公元1786-1850年)

 

    能够扫除一切险阻,披荆斩棘地去实现毕生的理想,真是谈何容易!若翰、维雅乃年轻时就有个理想--希望能成为一位神父,可是,搁在眼前的,就是困难重重。首先他得要完成中等教育课程,但为进修神哲学课程,这程度仍然是不够的。

    当时,修士的主要课程是拉丁文,不合格就等于没有做神父的资格。维雅乃因资质问题,拉丁文落第了,迫得他不能继续修读神哲学课程。可是,他不气馁,私下拜师学习,而他本人是孜孜不倦。年复年,月过月,终于得偿宿愿,升了神父。

    不久,他被任命为雅尔斯堂区的本堂神父,那里的居民好逸恶劳,终日讲的只是享受,为免受颓风感染,维雅乃过着严厉的克己生活,他说:只有祈祷和克己才能把魔鬼赶走。

    后来还跟嘉芙莲·拉西尼和伯尔纳德·那德合办了一所名为天主德能女童院(La Providence)。凡进入此院的女童都得到精神上和物质上的需要。也只有完全依靠上主的人,才能有此伟大的成就。

    维雅乃神父以听告解闻名当时,虽是悠长、严寒的冬季,他仍每天听告解十一至十二小时。在夏季则增至十六小时之多。由此可见,他是多么敬业乐业了。

    经过了一段日子的辛勤工作,很多人都会有休息或退休的念头,去做一些平时自己喜欢而没法抽空做的工作。可是维雅乃丝毫没有这个念头,他一心只想着为天主的子民服务,把一生精力完全贡献出来。

    魔鬼最恼怒敬爱天主的人,所以维雅乃在休息的时候,往往都给骚扰得辗转难寐。相信,除了有理想、有斗志的人外,谁会有如此旺盛的精力。

    评述:对宗教生活漠不关心,对物质生活趋之若鹜,已为这个时代的特有标志,假如另一个星球果真有人类居住的话,他一定会指出我们此生此世就是生活的目标,绝不是天国道上的旅人。相反,若翰·维雅乃在其人生旅程上就不曾偏差过。他一直都坚定不移地朝着自己的目标迈进。

    维雅乃神父特别推崇集体祈祷(即礼仪祈祷),他说:私下的祈祷就活像一根东歪西倒的稻草,要是用来点火,也只能吐出微弱火舌。相反,把这些稻草一并收集起来,点上火种,即成了一团冲天的火柱,集体祈祷之妙,即在于此。

 

 

 

八月八日    圣多明我司铎(Dominic)  (公元1170-1221年)

 

    假如多明我没有随他的主教作过一次旅行的话,他也许仍留在默观生活的组织中,经过那一次旅行以后,便勉力去做一个投身宗徒事业的默观者。

    他生于西班牙古老的卡斯特罗,自少受那位做司铎的叔父教导,研究文学和神学,冀能晋升司铎。后来他成为奥斯玛主教座堂的一位红衣司铎。在那里,他曾企图恢复宗徒大事录中所述宗徒的公共生活。

    他随他的主教往北欧旅行。在途中,遇到当时在兰基铎散播邪说的阿比根异端。那些阿比根异端教徒(清教徒)主张世界上有善恶两个原理。他们认为凡物质都是恶的,故此他们否认圣子降生为人及圣事。在同一原则下,他们禁止孕育下一代,并且节制饮食。他们的核心分子,只可度所谓清心寡欲的英烈生活,非普通教徒所能分享。

    多明我发觉教会必需攻击这些异端邪说,后来他被委任对抗这些异端,参与宣讲的工作。他立刻明白宣讲失败的原因:一般百姓都仰慕及跟随阿比根异端的制欲生活。很明显,他们不喜欢那些天主教的传道者出入有马车和随员,住上等旅馆,雇用仆人的生活。因此,多明我与三位熙笃会士,按照福音,开始作巡回宣讲。他继续此工作达十年之久,对一般百姓都很有效,但对那些领导人则不然。

    他传教的同伴逐渐组织起来,成为一个团体,到了1215年,他在杜鲁斯创立了一所修院,即成为多明我会的起源。

    他本人及其修会的理想,是与天主联系而生活,实行各种方式的研究及祈祷,藉天主的圣言为人类的救赎而服务。他的理想是:传递默想的成果只谈天主或与天主交谈。

    评述:多明我会的理想,与所有修会团体的理想一样,不是为得教会其他人的钦羡,而是欲作他们的模范。默想与行为的配合是把货车司机若翰·史密斯的天职,与神学家多玛斯·阿奎纳的天职联合起来。默想的心得便是在天主眼前耐心静候,是任何圆满人生不可缺少的一部分,它必须是所有基督徒活动的泉源。

    多明我曾经目睹因天主的震怒而威吓的罪恶世界,幸赖圣母的转求才能得救。圣母向祂的圣子指出两个人:一个就是多明我,另一个陌生人。翌日,他在教堂看见一个衣衫褴褛的乞丐走进来--就是梦见的那个人。他迎上前去,拥抱着他说:你是我的同伴,并须要与我一起走。假使我们同心合力,世界上没有力量能抗拒我们。乞丐便是亚西西的方济各。这两个修会的领导者,每年都有两次纪念性的会面。在他们个别的瞻礼日中,多明我会和方济各会都在自己的教堂举行弥撒仪式,然后同坐一桌,同吃面包,这仪式在七百年来从没有间断过。(布特勒的诸圣传记)

 

 

 

八月十日    圣老楞佐执事殉道(Lawrence)

 

    从今天庆祝老楞佐的瞻礼可以看出圣教会如何重视他。关于他的一生,我们知道的很少。有些圣人的殉道,留给初期教会极深刻持久的印象,老楞佐的殉道便是其中之一。因此,庆祝他的瞻礼的习惯,很快地传开。

    在教宗熙笃二世在位时,老楞佐是罗马的六品执事。大约当华肋良皇帝迫害教会时,教宗熙笃被杀后的第四天,老楞佐与其他四位神职人员受难殉道。

    达马苏、普鲁旦、盎博罗削及奥斯定,对于他殉道的传说,都知道得很清楚。在他坟上所建立的圣堂是七个主要圣堂之一,也是罗马朝圣人士喜欢去的一个地方。

    评述:我们又一次有一位圣人,对于他的生平几乎毫无所知,但自公元四世纪以来,便受到教会特别的表扬。虽说是这样,他一生最伟大的事迹--为基督而死--是一定的。我们愿意知道圣人生活详情的人要记着,他们的圣德是响应基督,像他一样,藉殉道来表现一种完美的响应。

    从最早时期流传下来一个为人熟知的传说:在罗马担任六品执事的老楞佐,受命管理教会的财产,及对穷人施舍救济。他知道自己要被逮捕,如同教宗一样,他便召集了罗马的穷人、寡妇、孤儿,把手中的现款全分给了他们,甚至把圣物卖掉,增加救济金。罗马总督听见这个消息,以为教友必定拥有不少财宝。他派人请老楞佐来,对他说:你们基督徒说我们虐待你们,但这不是我的意思。我听说你们的司祭用金器献祭,用银杯领圣血,晚上举行敬礼或祈祷,使用金烛台。在你们的教义上说,你们应将凯撒的归凯撒。请你们把这些珍宝拿来--皇帝需要用它们来养活军队。天主并没有铸钱,祂到世界上来也没有带一分钱--只是带来的福音。把钱给我,福音自然使你富有。老楞佐答说:教会确实很富有。我要给你看一部分贵重的财物。请你给我时间,把一切整理好,而且开列一张清单。过了三天,他召集了大批瞎子、瘸子、残废人、患癞病的、孤儿及寡妇,排列成队。总督来了,老楞佐说:这些人便是教会的珍宝。总督大怒,向老楞佐说:你可以从心所欲地去死了--但要慢慢地死。他命人预备了一个大焙烤器,其下燃烧着煤炭,然后把老楞佐放在焙器上。老楞佐忍受了很久的烧刑后,据说他说了一句很幽默的名言:烧得够熟了。翻过来吧!可以吃了。

 

 

 

八月十一日    圣女嘉拉童贞(Clare)  (公元1194-1253年)

 

    某电影公司把圣五伤方济各生平行实拍成一出深富人情味的电影,片中有个金发少女在阳光闪耀的田野间,载欣载奔。她就是方济各女修会的创办人--圣嘉拉。

    她开始走进神修生活的背景,不愧是拍摄电影的好题材。十五岁那年,父母要她披上嫁衣,她坚决地拒绝了。偶然间,她去听方济各的讲道,一下子她给讲者的口才、热忱感动得无以复加。她开始追随他,而他自那天起亦成了她的挚友和神师。

    十八岁那年,有一晚,趁着夜深人静,她离家出走,跟往包同古拉(Portiuncula)路上的一群方济各修士会合。他们手拿火炬引领她前往一间极其简陋的圣堂内,在那里,她领受了一袭粗布会衣,解下了那条满嵌珠宝的腰带,而改系上一条打上结子的普通绳索。一头金发,在方济各的剪刀下,丢掉了。她给安排住进本笃女修院。不久,父亲在叔父的陪同下,气愤愤地追踪而至,要她立即回家。这时她一声不响,猝然跪倒祭台前,脱去头巾,露出了一头钢剪短了的金发,显出很坚决的神情。

    十六天之后,她的姊妹安妮丝也跟随了她。不多时,入会的少女便日见增多。她们生活在一起,依从着方济各所定的会规,度着极贫穷、刻苦和完全隐居的生活。当嘉拉二十一岁那年,方济各便要求她接受女修院院长一职,她谦虚地承诺了,并一直任职至安息主怀止。

    这些修女生活严峻,终生赤脚,睡的是地板,食无肉,而且还要严守静默。(不久,嘉拉像方济各一样,奉劝自己的修女别太刻薄自己,因为我们的身体不是铁打的。)最重要的是要实践福音上的神贫。她们身无长物,不名一文,修会亦无财产,就算是日常的食用品,都是靠施舍而得。当时宗座曾尝试劝服这群修女改变生活方式,但嘉拉却坚定如常地答覆:我需要从罪里解脱出来,但我不希望解脱跟随耶稣基督的补赎。

    嘉拉终其一生住在亚西西的圣达味盎修院,她看护病人,侍候修女进食,替募捐的修女濯足。每次祈祷后必定容光焕发,使周围的人目眩。她默默地忍受了二十七年的顽症痼疾。虽然她终生未离开过圣达味盎修院墙外,但不少远近的主教枢机,甚至宗座都前往征询意见。

    方济各一直都是她的挚友和神师,而她一向从不敢违背他的旨意--善度福音生活。

    闻说,一次她的修院面临遭异教徒袭击,她便对着安放在墙内的圣体说:啊!主,祢忍心眼看着这群我曾为祢的爱而培育的孩子受袭击,手无寸铁地受欺凌?我求求祢,上主,保护这一群我现在没有力量保护的人吧!奇迹地,这一班异教徒忽然收兵了。所以祈祷和信靠是不可或缺的。

    评述:虽然,嘉拉四十一年的修道生活不能予电影界人士丰富的电影题材,但却是上好的神修指南--她正直、纯真地度着方济各指导她的福音生活,她为了追求伟大的理想而表现出无比的勇气;她一生谦虚、神贫,从不间断地祈祷,以及对院中姊妹们所流露的爱心与关怀,都是修道人的表范。

    在她弥留之际,别人听到她自言自语道:在平安中继续前进吧!因为你已跟随了正路。前进吧,别怕,因为那创造者已使你成为圣的,已保护了你,也曾像慈母一样疼爱了你。让荣福归于祢,我主,因祢曾赋予我生命。

 

 

 

八月二十日    圣伯尔纳多院长圣师(Bernard)  (公元1091-1153年)

 

    今日,我们常常听见什么本世纪最杰出的高尔夫球手,什么本世纪最伟大的作曲家等等。不过如要推举十二世纪最伟大的人物,伯尔纳多实在是当之无愧。他是历任宗座的顾问,是第二次十字军的讲道司铎,是个不折不扣的卫道之士,是裂教的调解者,是隐修会规的重建者,是著名的圣经学者,神学家以及雄辩家,以上任何一个名衔都足以使他与众不同,然而伯尔纳多在拥有这许多名衔下,仍然热衷于早期的隐修生活。

    时为1111年,伯尔纳多正是十六岁,他离开了温暖的家,迳往熙笃加入当地的隐修院,度其恬静的默观生活。未几,他的五个兄弟、两个叔父以及其他三十名年轻人,跟随他进入此修院。四年期间,伯尔纳多把暮气沉沉的修院一改而成为朝气蓬勃的侍奉天主之地方,还在虫林谷村附近建立了一所新的会院,他自己做院长。这位满腔热诚的年轻院长,是个严于责己、宽于待人的人,他身体有点毛病,却使他变得更忍耐,更了解他人。不久,这山谷易名为明谷(Clairvavx,有光明之意。)

    由于正确的判断力以及精辟的神修辅导,使伯尔纳多声名大噪,如日中天。他多次离开会院,到外面解决一连串的纷争,但因此好几次触及教廷敏感的问题。他对宗座的尊崇表现了无比的赤子之心。但在回覆寄自罗马的一封警告信中,他指出,使教会维持统一的状态的工作足够使罗马有心服务的神父疲于奔波,按理无暇兼顾其他事务的。因此,他谓:假如他遇上任何需要他们关注的事物,他会尽速一一告诉他们。

    不久,教会内的分裂,大行其道,伯尔纳多介入复合的工作与冒名的教宗抗衡,结果有利于罗马宗座。

    在宗座的劝说下,他开始跋涉全欧,为第二次的十字军讲道。他那滔滔的雄辩每次都吸引了大批人参军,而十字军的东征也仿佛是必胜无疑的。可是将领们以及军士们的理想跟伯尔纳多院长自己的,何止相距十万八千里!后来十字军的崩溃,乃系于其道德的腐化、沦亡。

    对于十字军的如斯下场,伯尔纳多一直耿耿于怀,认为自己也须负上一部分责任。这个心灵的包袱加速了他的死亡,就在1153年8月20日,他溘然与世长辞。

    评述:在教会内,伯尔纳多的生命力比我们想象的还要活跃。他的奋斗产生了不可言喻的后果,但他却明白,这些成就要靠长时间的祈祷和默想才能得到,因为这样他才获得心灵的力量和了解天上的指引。他一生之中最热敬的就是天上的慈母玛利亚。他有关圣母的书籍和道理,直至今日,仍然是玛利亚神学的圭臬。

 

 

 

八月二十一日    圣庇护十世教宗(Pius X)  (公元1835-1914年)

 

    教宗庇护十世最令人怀念的功绩,或许是他鼓励人多领圣体,尤其是儿童多领圣体。

    撒尔多若瑟生于意国贫寒人家,共有兄弟姊妹十人,他排行第二,六十八岁时膺选为教宗,取名庇护,是二十世纪的伟大教宗之一。

    因为他常惦记着自己的贫寒出身,所以说:我生下来是穷人,我一生过穷人的生活,我将来死时还是穷人。教宗宫廷的排场有时使他很受窘。他流着泪向一位老朋友说:你看他们怎样打扮我。向另一位说:被逼着承受这些习惯,实在是做补赎。他们领着我到处走,由军队拥护着,很像在山园被捕的耶稣一样。

    由于他对政治的关注,劝勉意国公教人士多参加政治活动。他做教宗后,首先取缔各国政府的否决权,因为它们自以为有干涉教宗选举会的权利。这个惯例,使他自己膺选的那个选举会的自由,受到了威胁。

    1905年,法国撕毁与圣座的协定,恐吓教廷,如果不许政府控制教内事务,便将教会财产充公,庇护十世英勇地拒绝了这项要求。

    他虽然不像他的前任教宗撰写出名的社会通牒,却责斥秘鲁农场上的印第安人受虐待;在麦西纳地震后,派遣救护团前往,用自己的钱收养难民。在他膺选第十周年,欧洲投入了第一次世界大战。他预料到这次战争,而结果这次战争也把他折磨死了。这是天主给我的最后惩罚。我愿意喜喜欢欢地舍弃我的生命,使我的孩子们免于这次灾难。大战开始后几个星期,他就去世了。

    评述:庇护十世的清寒背景,对于他与他所真正爱慕的天主及人民,并不构成一种阻碍。他由一切恩惠之源--基督的圣神--获得他的力量,及对人民的温存与热情。相反地,我们往往因为出身寒微,感觉难为情,遇到出身高贵的人,不想接近,若自己出身高贵,便往往轻视出身低微的人。我们应当协助在基督内治疗一切人,尤其是属于天主的受伤的人。

 

 

 

八月二十四日    圣巴尔多禄茂使徒(Bartholomew)

 

    在新约里,巴尔多禄茂只在使徒名单内提及。有些学者视他与那个加里肋亚的加纳人,经斐理伯介绍蒙耶稣召唤的纳塔乃耳为同一人。耶稣曾经赞誉他:这是一个真正的以色列人,他诚实不欺。当纳塔乃耳向耶稣怎样认识他时,耶稣说:我看见你在无花果树下。不管这事有何令人惊奇的启示,至少使纳塔乃耳朗声喊道:祢真是天主之子,以色列之主!但耶稣对他说:是否只因我告诉你我看见你在无花果树下,你才相信?你将会看见比这更伟大的事!

    纳塔乃耳也确实看到更伟大的事。他是目睹耶稣在复活后出现在加利肋亚海边的人之一。他们整夜捕鱼,却毫无收获。在早上,他们看见岸边站了一个人,但没有人认出那是耶稣。祂叫他们再次撒网,结果这次收获极丰,他们几乎没法把网拉上。那时若望向伯多禄喊说:那是主啊!在他们的船泊岸后,他们看见已生起火,正在烤鱼,并且有一些面包。耶稣嘱他们拿一些捕获的鱼来,并邀请他们在一起吃饭。若望后来叙述说,虽然当时使徒们都知那是耶稣,却没有人胆敢去问祂是谁。若望说这是耶稣第三次在使徒们面前出现。

    评述:巴尔多禄茂或纳塔乃耳--不管是谁,事实上我们对大多数使徒都是几乎一无所知的。不过,这些不见经传的使徒都是基石,也是新以色列的十二支柱,而这十二大族现今遍布全球。他们的个性只是次要--却不会因此而贬低,最重要的还是他们凭着他们的直接经验,因耶稣之名,讲述圣言降生为人,以启迪世人。他们的圣德并不是在天主面前,在内心静思自己的身份,而是与其他人共享的一种恩赐。喜乐的讯息便是教每人都因天主的恩赐而成为基督的门徒。

    事实十分简单,若不是全心全意为主而活,根本全无意义可言。他的人性是因天主本身的圣善才能圣善,而成为天主最宝贵的创造物。

 

 

 

八月二十七日    圣妇莫尼加(Monica)  (公元322-387年)

 

    环绕着圣妇莫尼加一生的境遇,不难会使她变成一个吹毛求疵的妻子,一个尖酸刻薄的媳妇、以及一个失望心死的母亲。然而,可贵的是,她没有向这些势力作过妥协。她是个基督徒,而父母却将她许配给一个异教徒,柏特斯,与莫尼加同是北非达加斯德城人。柏特斯虽有可取之处,但是他不只性情暴烈,且是个好色之徒。此外,莫尼加还得侍候那个顽固执拗的家姑呢。

    莫尼加天生乐善好施,悲天悯人,因而常常受到丈夫的批评。话虽如此,柏特斯是非常尊敬她的。莫尼加不断的祈祷以及超卓的榜样终于赢得了丈夫和家姑的心,他们都一起受洗进入了基督的羊栈。371年,柏特斯逝世了,刚好是他受洗后一年左右。

    莫尼加有三个孩子,老大是个男的,名奥斯定,名气最大,父亲去世那年,他刚好是17岁,正在迦太基(Carthage)修读修辞学。奥斯定个性不羁,误交损友,接受了异端邪说,私生活糜烂不堪。曾有一阵子,她不准他踏进家门半步。忽有一晚她梦见儿子大彻大悟,重新做人。于是,她相信,总有一天,奥斯定会重新接受真理之光。从此,她极关心这个儿子,不断为他祈祷作补赎。

    当奥斯定29岁那年,决定前往罗马教授修辞学。莫尼加也坚持一块儿去。有一晚他对母亲说,要去向一个朋友道别,但一去无踪。事实上,他去乘船往罗马才真。莫尼加伤心透了,可是她并不失望,她追踪至罗马,并得悉奥斯定已去了米兰。不管路途多么崎岖,莫尼加还是要追。

    在米兰,奥斯定深受主教圣盎博的影响,而这位主教后来更成了莫尼加的神师。在米兰,莫尼加像在家乡一样,成了热心妇女们的领袖。

    在奥斯定授课的岁月中,莫尼加不曾停止过为他祈祷。在387年的复活节,奥斯定和数名朋友在盎博手中领受了圣洗圣事。不久,他们一团人转回非洲。此时,莫尼加心知自己油灯将灭,大限不远,便对儿子说:我的孩子,物质的世界并不能给予我一点快乐和满足。要做的我已完成,要走的路我也走完。我真不明白,为什么我还要留在这里。况且,我所盼望的也已经达到了。不久,她得了重病,只熬了九天光景,便与世长辞了。

    至于莫尼加生平事迹的资料来源,全是得自她儿子圣奥斯定所著的《忏悔录》。

    评述:冲动、暴躁,失却忍耐,可说是现代人的最佳写照。最浅显的例子莫如:要天主立即垂允我们的祈祷。圣妇莫尼加却是最佳的忍耐模范。她那充满信念、贤淑的品性,再加上十年如一日的恳祷,终于溶解了她丈夫的硬心,博取了了她那位尖酸刻薄的家姑的欢心,更使原来性情不羁但极聪敏的儿子奥斯定成了后世景仰的圣师。

    从北非远涉意大利米兰的莫尼加,发现那里的宗教活动跟自己家乡的意义截然两回事。例如:星期六的克计,在米兰非常不普遍。她请教圣盎博该怎样做。他的答复是:在米兰,我不会在星期六守斋,相反,换在罗马,我就会。你应该按自己所处的地区,跟随教会在该处所施行的规则及风俗。

 

 

 

八月二十八日    圣奥斯定主教圣师(Augustine)  (公元350-430年)

 

    33岁作基督徒、36岁为司铎,41岁升主教。对于希坡的奥斯定简传,每一个人都耳熟能详,但真能认识这个由罪人回头成圣的人,却是难得的经验。

    他生命之热中迅速地揭开了,不管他的道路是领他离开天主,或是归向天主。他母亲所流的泪,圣盎博的循循善诱,最重要的是天主在圣经中对他的谈话,引领奥斯定对生命的热爱而至一生都为了爱。(我爱祢爱得太迟了!啊!这久远而弥新的美!)

    在早年,他沉溺于肉欲和骄傲的生活,而深受其痛苦,故他后来回头改过,以一种神圣的威力反对当时那些附魔的狂暴者,不足惊奇。他的时代确是腐败不堪--不论政治上、社会上、道德上,都是如此。别人敬畏他,也爱戴他,像对基督一般。人对他的批评永远是:他太严厉了!

    他在生之年,确尽了先知之责,像耶肋米亚及其他伟大先知一般,虽然感到先知使命之难当,但不能推卸。假使我说:我不再想念祂;不再以祂的名发言:在我心中就像有火在燃烧,蕴藏在我的骨髓内;我竭力抑制,亦不可能。

    评述:在今日,人们对奥斯定仍然是毁誉参半(参看加禄·曼宁格之罪恶变成怎样了?)。他是今日的先知,鼓吹必需攻击逃避主义,并要面对个人的责任及尊严而坚持之。

 

 

 

八月二十九日    圣若翰蒙难(John the Baptist)

 

    国王喝醉酒后的誓言,浅薄轻率的荣誉观念,迷人的跳舞,王后的切齿痛恨--这几种因素加在一齐,便把若翰洗者杀了。最伟大的先知,遇到了以前的旧约上很多先知的遭遇:受人排斥,被人杀害。旷野的呼声对控告有罪的人及宣讲真理 ,绝不畏缩迟疑。为什么呢?是什么迷住了一个人的心窍,使他肯为我们牺牲自己的生命呢?

    天主打发了这个伟大的宗教改革家来预备人心,好欢迎默西亚。他的任务是牺牲自己。他声言他所有唯一的力量是雅威的圣神。我固然用水洗你们,为使你们悔改;但在我以后要来的那一位,比我更强,我连提他的鞋都不配,他要以圣神及火洗你们。(玛3:11)圣经上告诉我们,很多人随从圣若翰,把他看作自己的希望,预期他有一些伟大的默西亚的神能。他从不把这些人给他的虚荣归于自己。他知道他的任务是准备。时候到了,他领着自己的门徒到耶稣那里去。第二天,若翰和他的两个门徒,又在那里站着,若翰看见耶稣走过,便注视着祂说:看,天主的羔羊!那两个门徒听见他说这话,便跟随了耶稣。(若1:35-37)

    若翰给人指示了到基督那里去的道路。他的生活及死亡是为天主与人舍弃自己。他从对他心里说话的天主圣神,听到了天主及天主的呼唤,他的心思便集中于天主及祂的呼唤。他对于天主的圣宠具有信心,所以有说斥责、忏悔及救赎的话的勇气。

    评述:每人都有应当细心聆听的呼唤。没有人再履行若翰的任务了,然而我们每人的被召唤就是为了那项任务。基督徒担任的角色是为耶稣作证。我们在世界上不论做什么,都被召唤去做基督的门徒。凭着我们的言语行动,别人应当看出来我们生活快乐,因为我们知道基督是主。我们不必依赖我们有限的机智,却能从浩瀚无边的天主圣宠中取得力量。

 

 

 

 

 

九月三日    圣额我略教宗圣师(Gregory the Great)  (公元540-604年)

 

    还未到三十岁,额我略已任职罗马提督。五年后辞职归故里,在西西里利用他的房地产创办了六所隐修院,而他自己亦加入本笃会,成为该会会士,在他的故乡罗马定居。

    晋升铎品后,立即被罗致为宗座七名顾问之一。其后被委任为教廷驻君士坦丁堡大使,凡六年之久,并曾任修院院长,五十岁那年,即被选为全球圣教会的最高元首--教宗。

    他为人直截了当,个性刚强,而且乐善好施,仁爱为怀。在任期间,将不称职的司铎撤职,许多服务禁止收费,并斥资为日耳曼逮捕的人质赎身,更加以特别关怀和体恤。他非常关注英国的归化,并为此而派遣了四十名本笃会士前往。他最脍炙人口的工作是,重新改订礼仪形式,及重视信道。至于教会盛行的额我略调(即四线谱唱法)是否额我略亲手重整,至今仍是悬案。

    额我略一生致力沟通西方和东方的关系,并积极抵抗外患隆巴底人(即日耳曼族)的入侵。当日兵临罗马城下,也赖额我略各方奔走,且亲往会见隆巴底王才得平息。

    一位圣公会的史学家写道:假如没有教宗制度的存在的话,相信中世纪必然是个王道不张、纲纪不振的年代。而那个时代,真正有如此伟大魄力的教宗,则是额我略一世。

    他写了一本有关主教本身职责和资历的书,名为《牧民》(Pastoral Care),出版后一纸风行多个世纪后,仍有人争相传诵。该书指出,主教犹如医生,他主要的职责就是传道和鼓励众人守好日常本份。额我略讲道时,喜用有关日常生活的福音为题材,藉以符合听者的需要。

    圣额我略、圣奥斯定、圣热罗尼莫以及圣盎博罗削,同时称为西方教会的四大圣师。

    评论:额我决虽然盼望能一生度隐居的生活,但若有需要,他亦愿意以其它方式服务教会。好几次他因而牺牲自己的喜好,特别是出任教宗一职,但当他接了新的职务之后,他便尽心竭力去完成。

 

九月十三日    金口若望主教圣师(John Chrysostom)  (死于公元407年)

 

    他是安提约基雅的大布道家。环绕着他四周混乱的情况和阴谋,可说是生活在主要都市的大人物的提货的特质。晋铎十二年之后,他从叙利亚远赴君士坦丁堡,被迫接纳该城主教一职。对于这个职位,他有点不满,因为是当局使用遮瞒手段,令他莫名其妙地背上此任务的。他带苦行者的样貌,但全无矫揉造作之态。由于在沙漠隐修时,过度刻苦,以致他一直身体不大好,且时常闹胃痛。无论怎样,若望在君权至上的浓云下,展开了他主教的职任。

    他身体虽然孱弱,但他的口才却凌厉非常。他的道理及对圣经的注释,常常适用于生活,有时会针对权贵的人而说的。他的讲道,往往达两个小时之久。

    他的人生观以及生活方式,使宫廷部分官员大表不满。他厌烦阿谀奉承的人,他本人则虚怀若谷,善尽本份,从不讨好他人。他不满宫廷的礼节,并厌烦自己在宫廷中的高位。

    由于他生性清高,充满劲力,而且直言不讳,尤其在讲坛显得兴奋,便成了批评指责的中心。他被指斥贪饮好食,且私藏大量好酒和食品。由于他是一名富孀奥林比亚的神师,是以私生活方面引来诽谤无数。更因他以行动抨击小亚细亚一班苟且塞责的主教,于是又被同僚指为想乘机扩充个人权力范围。

    在攻击若望的人中,尤以亚历山大城总主教德奥翡罗士和女皇亚多西亚最为激烈。德奥翡罗士因惊恐若望的主教职位日形重视,故以散播异端的罪状来拘控他。此一行动深受女皇的支持。女皇怒责他的讲道有藉福音精神为辞诽谤皇室糜淫的嫌疑。原来他曾在道理中以黑落德王的邪恶情妇黑洛狄雅使人联想到女皇有不是。不久,若望被女皇下令流放。就在流放的生涯中,与世长辞,时为407年。

    评论:金口若望以言语、以表扬来传道,有古代先知的遗风;就是安慰受苦者,打击那些终日醉生梦死的人,因着他的忠诚和勇敢,就任主教职位中,备受冲击与不安,遭人诽谤,最后更遭流放国外。他都尽心竭力地去完成。

 

 

 

九月十六日    圣西彼廉主教殉道(Cornelius, Pope and Cyprian, Bishop, Martyrs,)  (死于公元258年?)

 

    西彼廉在第三世纪,尤其在北非的基督教思想及行事发展中占有重要的一席。

    他曾受高深教育,而且是卓越的演说家。在成年后他信奉基督教。他把自己的财物分施给穷人,更令他的同伴吃惊的就是他在领洗前,竟发守贞的誓愿。不出两年,他晋升为司铎,且被选为迦太基(即现今突尼斯附近)的主教,此事却非他所愿。

    西彼廉怨诉教会久享安乐,致令许多基督徒意志脆弱不堪,而且对那些虚伪的信奉者亦过分宽大。当德西安开始迫害教会时,有许多基督徒背弃教会。正因为他们后来重归教会才引起第三世纪的大争论,不过这也令教会对于忏悔圣事的了解有所进步。那个曾经反对西彼廉选举的诺华杜斯教士,就在西彼廉缺席的时候,建立势力。(西彼廉逃到一处隐藏的地方,在那里教导教会,也因此而受批评。)诺华杜斯准许所有背教者重归教会,而没有施行任何教会法律上的补赎。最后他受到谴责。西彼廉则取中庸之道。他坚持那些确曾拜过偶像的人惟在临终时方准领圣体。而那些只购置过证明书说明他们崇拜过偶像的人于作过颇长时期的补赎后,亦可领圣体。但这禁令在另一次新教难时放松了。

    在迦太基一次瘟疫中,他敦请基督徒要互相帮助,甚至帮助他们的敌人及迫害他们的人。

    他是教宗高乃略的朋友,而与继任的教宗斯德望为敌。他与其他的非洲主教都拒绝承认由裂教及异端教派所施的洗礼为有效。但教会一般看法并非如此,教宗斯德望以逐出教会为威吓,西彼廉却始终坚持不屈。

    他被皇帝驱逐出境,不久又召回受审。他拒绝离境,并坚持谓他的人民都要为他的殉难作见证。

    西彼廉集仁爱、活力、坚定于一身。他既欢愉,也很严肃,故人民爱他,亦尊敬他。在有关洗礼的争论中,他慢慢缓和下来,这与他的感受大有关系,因为他就在这时写成他的论忍耐一文。圣奥斯定评论西彼廉以其光荣的殉道补赎他的愤怒。

    评论:第三世纪有关领洗和告解之争告诉我们:初期教会并没有从圣神那里得到一些万应良方,以解决问题。教会内各阶层人士都要艰苦摸索,从左右两个极端当中,找出一条最佳途径,来实行基督的圣训。

 

 

 

九月二十一日    圣玛窦使徒(Matthew)

 

    玛窦是犹太人,却替罗马占领军工作,向自己的同胞征收税款。罗马人所关心的是本身的进益,只要不太过分,他们对于包税人员中饱私囊的情形是不甚理会的。犹太人痛恨这些税吏,把他们视为卖国贼。法利赛人也把他们与罪人同列。他们听说耶稣竟会召叫这样一个人作自己的亲随,自然要大吃一惊。

    玛窦离家前大摆筵席庆祝,更替耶稣添上许多麻烦。福音告诉我们:很多税吏和公开的罪人前来赴宴。法利赛人大为震惊,猜不透这个所谓的伟大导师,为什么竟与这些声名狼藉的人打交道。耶稣回答说:我来是为召唤罪人,而不是那些自以为是、不需要帮助的人。你们去研究一下:我喜欢仁爱--为主而爱人--胜过祭奠。这句话到底有什么意义吧。耶稣并没有摈弃崇敬礼节,祂只愿意指出:仁爱更值得重视。

    除上述记载外,新约再没有玛窦的特别消息。

    评论:在这样一个很不适合的机会里,耶稣拣选了玛窦,一个在其他人眼中,是不配担任这种神圣职务的人,作为教会的骨干。玛窦公开承认自己就是耶稣来召唤的罪人,而且一看见祂就坦然接受真理:他就起来跟随了祂。

    我们设想一下,玛窦在耶稣死后饱经风险,最后上了复活的基督吩咐他们去的那座高山。他们一看见他,就朝拜了祂。耶稣就上前对他们说:天上地下的一切权柄都交给了我,所以你们要去使万民成为门徒,因父及子极圣神之名给他们授洗,教训他们遵守我所吩咐你们的一切。看!我同你们天天在一起,直到今世的终结。(我们猜想耶稣把他们轮流看了一遍,玛窦和其他宗徒一样,怀着紧张的心情聆听)玛窦对于这一天终生难忘,并且以言行去宣讲这个喜讯。我们的信仰实有赖于他和其他宗徒的见证。

 

 

 

九月二十七日    圣味增爵·保禄司铎(Vincent de Paul)

 

    由于一个垂死仆人临终的告解,开启了味增爵的眼,使他看见法国农民在精神上的需求。对于这个来自法国加斯各尼一小农场的人,在他的生活中,这似乎是决定的一刻。他成为一个司铎,原为求生活的舒适,别无野心。

    刚迪伯爵夫人(他所救助的临终者便是她的仆人)说服她的丈夫去帮助及支持一群能干而又热心,愿意为贫人、奴仆、佃农及一般村民服务的传教士。起初,味增爵谦辞领袖的地位,但经过在巴黎为那些被囚禁的划船奴隶服务了一段时期后,他终于回去就任称为遣使会或云先会的领导者。这些司铎宣发神贫、贞洁、服从及恒心的誓愿,完全把自己奉献给小镇及乡村的人民。

    其后,味增爵图例了仁爱兄弟会,援助每一个堂区的贫病者,给予精神上及物质上的救济。稍后又得到玛利路易莎的帮助,成立了仁爱修女会。她们的修院便是病房,她们的小堂便是堂区的教堂,而她们的静院便是城市的街道。他把巴黎富有的女人组织起来,为传教的计划募集捐款,创立了几间医院,为战争的难民收集救济金。同时又从北非赎回超过一千二百名的划船奴隶。有一个时期,因为有些教士显得怠慢、失职及无知,他便热心领导神职人员的退省工作。他首先创导训练神职人员,而对于建立修院赞助甚力。

    最出人意表的就是味增爵本人是个极易发怒的人,甚至连他的朋友也承认这点。他说,倘若不是天主的恩宠,他早已是一个倔强、乖戾而蛮横无理的人了。但是他毕竟成为一个仁慈、富于感情的人,对别人所需求尤为敏感。

    教宗良十三世立他为一切慈善社团的主保。

    评论:教会关怀着天主所有的子女,不论贫或富,农民或学者,思想家或普通人。但是教会最关注的就是那些因疾病、贫穷、愚昧或被残暴压迫而急需援助的人。在今日,当天主许多的子女被迫生存在这个贫富悬殊、饥馑遍地、道德沦亡的社会中,味增爵·保禄确是所有基督信徒最适合的庇护者。

 

 

 

九月三十日    圣热罗尼莫司铎圣师(Jerome)  (公元345-420年)

 

    绝大部分圣人都是因为德行超卓、事主虔诚而为人念念不忘,但人们记起热罗尼莫,很多时候却由于他脾气暴躁;不错,圣人脾气暴躁,下笔辛辣,不过这一切皆因他对天主及其圣子耶稣基督强烈的爱情;任何散播谬理的人,都是天主和真理的大敌,圣热罗尼莫自然要对他们大加笔伐。

    圣人是著名的圣经学者,他曾把新旧约分别由希腊文及希伯来文翻译为拉丁文。他所写的圣经注释深具启发性,对后世的影响非常重大。圣人醉心学问,博学多才;他勤于书牍往来,无论教宗、主教或隐修士,有了问题均乐于向他讨教。圣奥斯定曾说过:热罗尼莫不知道的事,世上无人通晓。

    热罗尼莫得享盛名,泰半由于他把圣经翻译为拉丁文,后世称为拉丁通行本。如果以现代的眼光来看,这不算是无懈可击的圣经译本,但教会当初接纳它却是明智之举。正如一位现代学者所说的,无论在热罗尼莫之前,和他同时,甚或几个世纪以后,都没有人比他更有资格去从事这项工作。脱利腾大公会议把拉丁通行本重新修订,宣布为教会通用的版本。

    为了从事这项工作,他充分地做好一切准备。他精通拉丁、希腊、希伯来及迦勒底诸文字。他首先在自己的出生地,达马西亚(即今南斯拉夫)的斯特立顿进行研究,然后前往当时的学术中心罗马,再转赴日耳曼的特里尔,那里学术人才鼎盛。他每到一处,都会逗留数年,寻访名师问道。

    做好一切学术上的准备工夫以后,他遍游巴勒斯坦,怀着朝圣者的心情去探查基督一生所到过的地方。他是一个神秘主义者,曾在加尔西士(Chalcis)旷野生活了五年之久,专务祈祷补赎及从事研究工作。他最后定居白冷,住在相传是耶稣诞生的山洞里。公元420年9月30日,他在白冷逝世,遗体现葬于罗马的圣母大殿。

    评论:热罗尼莫性格刚强,直率敢言。是个大无畏的批评家。这是他的优点,但也替他带来不少的烦恼。他毕竟是一个有血有肉的人,有着人人都会碰到的问题。曾经有人说过,他无论修德辟邪,都不会适可而止。他易于发怒,但也很快懊悔己过;他责己严于责人。相传有位教宗看见一幅画像,画着热罗尼莫拿起一块石头,正在捶打自己的胸膛,他当时就评论说:你做得对,因为没有了这块石头,教会是不会把你列入圣品的。

 

 

 

十月一日    圣女小德肋撒童贞(Teresa)  (公元1873-1897年)

 

 

    如果把单调、无人注意的牺牲和种种神慰放在我面前,任我选择,我会选择前者。如果拾起一支针是出于爱的心的缘故,就可以救人灵魂。上述的话是婴孩耶稣德肋撒所说的。小德肋撒是加尔默罗会的修女,在法国里修的隐修院利寂寂无闻地度过了一生。她那不为人注意的牺牲的确已救了不少灵魂。在天主台前的圣人,很少是能够像这位年轻修女一样家喻户晓的。她的自传《灵心小史》已经成为世界名著,人人爱读。小德肋撒15岁加入修会,1897年逝世时只有24岁。

    加尔默罗会隐修院内的生活没有什么变化,主要由祈祷及操劳家务组成。但小德肋撒别有感悟,能把沉闷的日子变得充满意义。她从默默的刻苦当中,看到了救赎的价值,因而克己苦修就成为她的宗徒事业。小德肋撒曾说过,她加入加尔默罗会是为了拯救灵魂,并为司铎祈祷。逝世前不久,她写道:在天堂上,我会继续为世人祈福。

    评论:对于我们这个只注重形象外表的时代,小德肋撒有很多东西可以教给我们。我们已经变成了一些心目中只有自己的人,因明知自己的需要无法实现而深感苦恼。像很多圣人一样,小德肋撒超越了自己,献身为他人服务,默默地以忘我的精神去实践爱的诫命。她以身作则,实践了福音所提出的人若不舍掉生命,就不能获得生命以及一粒种子,如果不落在地里死了,就不能结出果实这些似非而是的说话。

    一心只想着自己,使现代人和天主,和祂四周的人,最后和自己割离。人该学习忘掉自己,思念天主,因为天主舍弃自己,以服务他人为实现自我的最高方式。这些都是里修的德肋撒的洞见,它们在今天比以往一个时刻更加真确。

    圣女一生受尽疾病的折磨。幼年时,她曾连续生了三个月大病,其间几度垂危,口发呓语,昏迷不醒。此后,她的身体一直很虚弱,但她仍然在修院的洗衣间和餐厅内操劳工作。她的内心曾经历过一段颇长的黑暗时期,信德之光好像已全部熄灭。在生命的后期,圣女因肺病而日形消瘦。虽然如此,在九月三十日那天,她死前不久,还喃喃自语地说:我不愿意少受一点痛苦。

    小德肋撒是个勇敢的女子,从不因自己的病苦而怨天尤人。她看出爱,这种来自天主的力量能把一切,包括疾病痛苦变成对他人的服务,具有救赎的力量。小德肋撒被立为传教区的主保令人一点也不会感到诧异,因为除了那些怀着爱心去接受痛苦的人,有谁真正能够改变这个世界呢?

 

 

 

十月四日    圣方济各亚西西(Francis of Assisi)  (公元1181-1226年)

 

    身材短小、相貌可怜的方济各,竟震撼了当时的教会,使之觉醒,由于他不折不扣地度福音精神的生活。在跟随耶稣言行的艰苦路上,他乐得以自由、无拘无束地忘却自我。

    年轻时,他放荡不羁,岂知一场重病却使他看透人生的空虚缥缈。长时间的祈祷,使他完全摈弃心中的自我,肖似基督。一次,在爱心的驱使下,他拥抱了一名路过的麻疯人。这是他绝对服从的表现,因为在一次的祈祷中,他听见一个声音说:方济各,你该摈除一总世间的爱好和欲念,这样你才能知道我的旨意。一旦你开始这样做,所有从前你认为是美好和可爱的事物,如今都变得使你感到痛苦和难以忍受了。不过,习惯之后,你将会得到莫大的满足,和无尽的喜乐。

    一日,他跪在圣达弥盎小堂内的苦像前祈祷,基督对他说:方济各,看,我的居所快塌下来了,去修建修建它吧!从此他变为完全贫穷而谦逊的工人。他进一步重新思考这种召唤的深义,虽然如此,他一生都乐意去为修建破落的圣堂而努力,他甚且亲自动手砌砖涂泥。他放弃了一切世间的财物,连身上的衣服也全部脱清,交还给父亲。他认为只有这样,才可以完全自由地叫:我们的在天之父。当他的工作拿不到钱时,他便开始挨家逐户地去乞,他的朋友开始觉得他这个人不可思议,开始厌烦他,也有为他而摇首叹息的,人们都认为他对宗教已走火入魔,是个白痴。

    然而,精诚所至,金石为开;终于有人欣赏他了,发觉他是真正履行福音精神的人。耶稣说:你们应宣讲说:天国临近了。……不要在腰带里备下金、银、铜钱,路上不要带口袋,也不要带两件内衣,也不要穿鞋,也不要棍杖。

    渐渐跟随他的人多起来了,而方济各所定的会规雏形便是福音。他尚没有意思成立什么修会,一旦成立之后,他便设法以各种方法保护它、支持它。从他的生平行实,我们可见他对教会的忠诚和服从是绝对的,尤其当教会处于各种改革、革新等运动中面临分裂的危机时,他的忠心更足令人仰慕及效法。

    他一方面克苦祈祷,一方面又满腔热诚地四出讲道,传播天国的喜讯。事实上,他选择了后者的工作,不过,一有时间,他就会退居幽静的地方,独自祈祷、默想。他很想到非洲及叙利亚等地传教,可惜屡遭沉船及疾病之困,结果没有成行。当十字军第五次东征时,他曾设法使埃及的苏丹王皈依。

    他逝世前几年(他死时为44岁),已患上半盲疾及其他重病。在死前两年,他更得赐耶稣五伤的恩典。

    弥留之际,他一次又一次地诵念太阳歌最后加上去的一节为了我们的死亡妹妹,上主,祢是该受赞美的。然后他又唱圣咏第一百四十一首。死亡的脚步一步一步地迫近,他要求院长让他赤裸地死在地上,像基督一样,一无所有的死去。

    评论:方济各亚西西为要完全肖似基督,于是他一无所有。他酷爱大自然,因为这是天主另一面美好的反映。他一生刻苦忏悔,以求完全实践天主的圣意。他贫穷、谦逊,以表示他是多么热切仰靠在天之父。这一切,只是他神修生活的初阶:度福音生活--以基督之爱总其成,而全在圣体圣事中表露出来。

 

 

 

十月十五日    圣德肋撒·亚维拉童贞圣师(Teresa of Avila)

 

    德肋撒生长在那政治腐败、社会、宗教动乱的十六世纪,这是个动荡、青黄不接的时代。她出世时,刚好是宗教改革而基督教诞生的白热化时期,直到脱利腾会议之后才逝世。

    天主赋给德肋撒以丰富的圣宠,使她圣善,使她为后世所敬佩。圣教史说她:她是一名妇女,她是一名默观生活者,她是一名积极的改革家。

    虽然生长在一个以男性为中心的时代,但是她以刚毅无比的精神,脚踏实地。她是个自己命运的掌舵者,不理会父亲怎样反对,她坚决地进入了加尔默罗女修会。在修院中,占有她的心灵的是深邃的奥秘,静默次之。她天生丽质、冰雪聪明、活跃好动,又能善于适应环境,兼且为人热情洋溢,有胆识、有朝气。她是个百分之百的凡人,是个不折不扣的女性。像耶稣基督一样,具备矛盾品质的性格,她有智慧,却能兼顾实际方面;有思想,而不流于空泛;是冥想家,也是个充满朝气的改革者。她是个圣女,同时也是个完全女性化的女性。

    德肋撒心中只有天主,她祈祷、守规、富同情心。她一生不断奋斗,不断圣化自己,不断克己守斋。她厉行改革,于是招来别人的误会、别人的敌视。她还是不断奋斗,以大无畏精神跟她的庸碌、她的疾病、她的敌人战斗。她一生依赖天主、不断祈祷。她写的有关祈祷及默观的著作皆源自她个人的经验,气势磅礴,配合实际生活而富有美感。

    德肋撒过的是隐修生活,但她心中还有的是她周遭的人,虽然她花了大半生功夫来改革自己以及加尔默罗修会,为的是要会中修女能重新体味及履行修会成立时的原有精神。此外,她还创办了五座以上的隐修院。她四处巡视,努力著作,她不断奋斗--为的是要时常更新,时常改革。她不断更新自己,不断关怀一切她曾接触过的人。她可称得是根深蒂固为人而生,为人而献上生命。

    评论:今天,我们亦是处于一个大动荡的时代,一个满塞改革和解放的时代。对于妇女解放分子来说,德肋撒实是个极具挑战性的模范。对于革新的改良者以及祈祷的改良者来说,德肋撒是值得仰慕和效法的。

    德肋撒深明不断临在和痛苦的价值(例如:身体的疾病,反对改革的人们以及祈祷乏味等),且能训练到自己喜爱痛苦,她甚至说:主,或是我受苦,不然就让我死去吧!在临终之际,她说道:啊,我主!真的,祢用麻烦来报答为你卖命的人!要是我们都了解麻烦的价值的话,那对于爱祢的人,这是多么可爱可贵啊!

 

 

十月十七日    圣依纳爵主教殉道(Ignatius of Antioch)  (死于公元107?年)

 

    依纳爵生于叙利亚。他信奉基督宗教,后来成为安提约基雅的主教。107年,特拉真皇帝视察安提约基雅,强迫那里的基督徒在死与背教之间作选择。依纳爵不肯放弃耶稣,因此被判在罗马处死。

    依纳爵由安提约基雅往罗马,在长远的旅途中所写的七封信,至今仍很著名。其中五封信是写给小亚细亚的教会,劝勉那里的基督徒要尽忠于主,同时要服从长上。他警告他们要防范异端邪说,并以基督教信仰的真理献给他们。

    第六封信是致史密拿的波里卡主教,他不久也为信仰而殉难。最后一封信是致罗马的基督徒,请求他们不要企图组织他殉难。我只恳求你们让我把我的血献给天主。我是上主的麦粒,就让我被野兽的牙齿所磨碎,而成为耶稣无玷的面包。

    在107年,依纳爵在斗兽场的狮子群中英勇赴死。

    评论:依纳爵所关注的是教会的团结与统一。他宁死也不肯背弃耶稣,其意志的坚贞更是伟大。依纳爵所关心的并不是他个人的痛苦,而是令他振奋的天主的慈爱。他知道投身于主的代价,而不肯背弃耶稣,把生死置于度外。

 

 

 

十月十八日    圣史路加(Luke)

 

    他是四福音之一--路加福音的作者,也是宗徒大事录的作者。他在这两部著作之中显示了教会与基督的生命,是并肩前进的。他是唯一非犹太人的福音作者,不过本身亦是一位基督徒。他生于叙利亚的安提约基雅,圣保禄称他为亲爱的医生(哥4:14)。路加福音大约是公元70年至85年之间的作品。

    在圣保禄第二次出外传教时,他的名字便出现在宗徒大事录上,那时他留在斐理伯几年,至圣保禄自第三次旅程回来止,并陪保禄折返耶路撒冷。据说当保禄在凯撒勒雅被囚时,他可能一直侍奉左右。在这两年间,他四出访查一切,并拜访认识或见过耶稣的人,以搜集写作资料,后又伴随被囚的保禄前往罗马。他真是一个忠诚的伴侣,故保禄写道:只有路加与我在一起。(弟后4:11)

    评论:路加以非犹太人的身份为非犹太人基督徒写出福音。他尽可能用可理解的笔法来写福音,以使希腊基督徒明了。所以从路加福音,我们可以欣赏到他古典希腊文的风格以及他对犹太人的认知。

    路加的性格可从他的著作中看出,而且后人把他的福音分别称作:一、慈悲的福音--因为路加强调了耶稣对罪人的同情,对苦难的含忍。路加为人胸襟广阔,气度宽宏,关心撒玛利亚人、麻疯人、税吏、兵士、公然有罪的、牧人以及其他贫苦无告的。只有他记载那罪妇、迷途的羊、失掉钱的人和浪子等比喻,以及右盗的事件。二、普世得救的福音--耶稣为全人类而死亡,祂不单是达味的后裔,也是亚当的后裔,而且非犹太人也都是祂的朋友。三、贫穷人的福音--小人物在他的笔下特别多占篇幅,如:匝加利亚与依撒伯尔、玛利亚、若瑟、牧羊人、西默盎,以及年纪老迈的寡妇亚纳。他亦很关心现在我们所称作的福音的神贫。四、绝对捐弃的福音--他强调对基督作完全奉献的需要。五、祈祷以及圣神的福音--他写出每当耶稣有任何重要决策时,都必先祈祷。圣神是引导教会走向完美成全的导师。六、喜乐的福音--路加成功地写出了救赎的喜乐弥漫于整个早期的教会。

    路加福音的结尾是这样写的:耶稣领他们出去直到伯达尼附近就举手降福了他们。正降福了他们的时候,就离开他们,被提升天去了。他们叩拜了祂,皆大喜欢地返回了耶路撒冷,常在圣殿里称谢天主。

 

 

 

十月二十八日    圣西满和犹达使徒(Simon and Jude)

 

    在路加福音和宗徒大事录中都提及犹达,但在玛窦和马尔谷福音则不称犹达,而称达陡。在任何一部福音中,都没有特别记叙过他,他名字的出现,都是与其他使徒凑在一起的。学者们认为,他并非犹达书信的作者。事实上,犹达的另一个名字是犹达斯依斯加略。明显地因为不欲跟叛徒同名故减省字母成了犹达

    西满这个名字均见列于四个使徒名单之中。在两个地方被称为热诚者。查热诚者的意思是指那些极端的犹太国家主义者。他们以为古经上记载的默西亚的预许,该是犹太将是一个自由独立的国家,有天主作他们的王,同时任何给统治者罗马人缴纳的税,都是对天主的侮辱。毫无疑问,有些热诚者是玛加伯(为争取信仰自由而战的犹太人)的精神承继人,为理想、为独立、为信仰而奋斗。不过其中许多却是现代的恐怖分子,他们杀人,袭击外国人,也袭击与罗马人合作的犹太人。他们是反对罗马的激进派。在公元70年,他们掀起反罗马暴动,遂引致耶路撒冷遭毁灭。

    评论:除了伯多禄、雅各伯及若望三位使徒之外,其他的使徒都是不知名的,而且我们更体味到他们的圣善,纯粹是天主的恩赐。天主喜欢拣选一些不大适合的人,例如一个以前是热诚者,一个以前是敲诈的税吏,另一个是个性冲动的渔夫,两个是雷霆之子,以及那称为依斯加略的犹达斯。这提醒我们,人应不简短地去接纳。圣善并不是基于人本身的优点、文化、人格、效能或成就,这纯是天主的化工和恩典。

    天主并不需要热诚者用武力来展示天主之国。犹达,像其他圣人一样,也是不可能成为圣人的圣人;只有天主才能够给予人超性的生命,同时他为每一个人,都这样做。

 

 

 

 

十一月四日    圣嘉禄主教(Charles Borromeo)  (公元1538-1584年)

 

 

    嘉禄的名字常与改革有关。他在世时,正逢誓反教(基督新教)的宗教改革运动,又在脱利腾大公会议最后几年内,发起米兰大主教区革新运动及整个教会的革新运动,他都参与其事。

    他虽然出身于米兰一贵族之家,而且与显赫的墨狄奇家族有亲戚关系,他却志愿献身于教会。当他的舅父、墨狄奇枢机,于1559年被选为教宗庇护四世后,便升嘉禄为六品枢机,出任米兰总主教区的执事,当时嘉禄仍是一个青年的学生,还没有神品。因为他天资聪颖,后来被选为教廷国务卿,掌管教区内的一切行政事务。因为他的长兄不幸早逝,嘉禄遂决定受祝圣为司铎,完全不顾家族坚持他结婚的要求。在25岁那年,他晋升为司铎,不久即升任米兰的主教。

    但因为他要参加脱利腾大公会议的工作,暂未能上任,直至会议结束后,他才能到米兰定居。由于嘉禄的鼓励,教宗于1562年重新召开十年前停止的公会议。有几次,这个会议濒于破裂,结果都能如常举行,在幕后工作的嘉禄可说是居功至伟。在会议的最终阶段,他亲自办理整个会议的联络工作。最后,圣嘉禄获准把全部时间专注于米兰的总主教职务。这区的宗教与道德实况远离理想。在一次总教区会议中,他提出要改革区内所有神职及教友的各方面生活。主教及其他神职人员都要谨遵教规,因为若要劝导别人改善生活,这些神职人员首先必须以身作则,更新他们的宗徒精神。

    嘉禄自己率先立好模范,把他大部分的收入都捐予慈善工作,禁止一切奢华,且律己甚严,勤作补赎。他抛弃荣华富贵,甘居贫穷。在1576年的瘟疫及饥荒中,他每天设法供给六万至七万人的食物,为此他欠下大笔债务,需多年才能偿还。当瘟疫最严重的时候,政府当局都逃避了,他仍然留在城里照顾病者及垂死的人,援助他们的需要。艰巨的工作吞噬着他的健康,最后,他于46岁那年逝世。

    评述:嘉禄奉行耶稣的训诲:因为我饿了,你们给了我吃的;我渴了,你们给了我喝的;我作客,你们收留了我;我赤身露体,你们给了我穿的;我患病,你们看顾了我;我在监里,你们来探望了我。嘉禄待他的邻人如待耶稣,他深知为祂的羊群所作的慈善,便是为基督而作的。

 

 

 

十一月十日    圣良一世教宗兼圣师(Leo the Great)  (公元461年)

 

    很明显,在教会之内,教宗的地位是非常重要的,而且教会也就是基督恒常在现世生活的表征,是以良竭心尽力地做好他为宗座的职务。自440年踏上教宗的宝座后,他便不遗余力地表现出他是个真正的伯多禄继承人,以仁爱、平等来领导他的属下的主教。在早期教会中,良以行政出色闻名。他的成就与努力可分四方面叙述,这亦是表现了这位牧者是如何地善牧基督的羊群。第一方面,他奋力组织异教邪说入侵,以确保基督信仰的正统和不变。第二方面,他极关心在东方各地圣教会对教义问题所展开的争辩,并致函表明教会对基督的属性的训示和立场。第三方面,他以坚强的信德,领导罗马保卫军抵抗外蛮的入侵,以保存罗马的安谧和平。

    以上三方面的工作,使他声名大噪。至于他自己,其个人神修基础极深,并不断地圣化自己,对于自己的子民,完全表现了一个善牧的精神和人格。再者,他那充满神修指导的道理也是很脍炙人口的。他的道理有一种使人走向圣善的力量,他虽然引经据典,但来得恰当自然,不但道中听者的需要,也使人们听来兴趣盎然。他的一篇圣诞讲辞,一贤良仍为人津津乐道。

    评述:现时代教会的架构被大力抨击,我们同时也会听到有关批评主教和司铎--甚至所有教友--太过于好理俗务的话。教宗良是位出色的行政人才,他利用自己的智慧,使俗务与神修结合一起,他负起了保护教义、维护和平之责外,更竭诚努力为他的子民服务。他尽量躲避神修上的一种偏向:使有血肉的人度一种超然的天使的生活,亦反对将整个人羁绊于外在的事务,而过着一种犬马的生活。

 

 

 

十一月十一日    圣玛尔定主教(Martin of Tours)  (公元316-397?年)

 

    他是一个愿作隐修士的反战者,后来却被有计划地计诱由隐修士而成为主教,当主教后,他与异教作战不遗余力,却又为他们求情。这便是都尔的玛尔定主教,他是最受人爱戴的圣人之一。

    他生于今日的匈牙利,父母都不是教徒。他在意大利长大。父亲是久经战队的兵士。他15岁时,便被迫在军中服役,其后,他成为基督教的慕道者,18岁领受洗礼。据说他的生活不似军人,却更像教士。23岁时,他拒绝了罗马皇帝的战争奖金,说道:作为军人我服役于你,今让我服侍基督。把将近赏赐那些愿意作战的人,但我是基督的兵士,作战为我是不合法的。几经困难,他才能免役,往投嘉拉利·保提亚门下作门徒。

    他受圣职为一驱魔者,他极热切于攻斥亚略异端教徒。后成为一名隐修士,起初在米兰居住,后来又迁至一个小岛上。当嘉拉利经过放逐后重返他的教区时,玛尔定便回到法国,在保提亚附近建立了第一所法国隐修院。他在此居留了十年,训练他的门徒,并在各乡村传教。

    都尔的人民恳请他作他们的主教。他们以一个病人需要人照顾为藉口,骗他入城,结果被带到教堂;在那里他勉强答应,受祝圣为主教。那些主持祝圣典礼的主教,有人认为他衣衫褴褛,头发蓬乱,对于这个职位有欠尊严。

    他与圣盎博一样,反对依达曲士主教把异端者处死的主张,又反对皇帝干涉这些事情。他请求皇帝饶恕异端者普利希连的生命。因此他也被控信仰同一异端。普利希连遂被处死。玛尔定又请求停止迫害普利希连在西班牙的门徒。他仍然觉得他与依达曲士也合作余地,但后来关于这决定使他的良心感到不安。

    临死前,他的门徒求他不要离开他们。他祈祷说:主,假如祢的子民仍需要我,我不会拒绝这工作。惟照祢的意旨而行。

    评述:玛尔定对于合作的忧虑,提醒我们,凡事没有全黑,也没有全白。圣人并非来自另一世界;他们也与我们一般,常常面临抉择的困惑。任何良心上的抉择常常要经验一些冒险。如果我们选择向北行,我们永不会知道我们若向东,或向西,或向南,将会发生什么。面临困境,而因过分谨慎,裹足不前,并不是慎重之德,事实上,那是不善的决定,因为不去决定便是去决定了。

    传闻说,一天,时届隆冬,天气十分寒冷。玛尔定在城门口遇到了个衣不蔽体、在寒风里瑟缩的穷人,正在向过路的人求乞。玛尔定当时除了武器及衣服外,适值一无所有。他拔出佩剑,把自己的披风割为两半,一半给了那乞丐,一半自己披上。过路人看见他的奇装异服,纷纷取笑他;有些人却非常惭愧,懊悔自己未能为那个乞丐解困。当夜在睡梦中,基督身上穿着他送给穷人的那半件披风,显现给玛尔定,对他说:玛尔定,你虽然只是一个慕道者,但却慷慨地把这件披风给了我穿。

 

 

 

十一月十二日    圣若撒法主教殉道(Josaphat)  (公元1580-1623年)

 

    1967年,报纸刊登了教宗保禄六世拥抱东正教君士坦丁堡宗主教亚纳哥拉斯一世的照片,遂开始了一个新纪元,使分裂了长达九个世纪的基督教世界,重新出现了复合的曙光。

    1595年,当我们今日所庆祝的圣人仍只是一个小孩子时,东正教布勒斯特的主教和其他五位代表数百万路凡尼亚人的主教,在立陶宛商讨和罗马复合的方法。若望龚撒域(若撒法是他进修会时所取的名字)后来也为了同一事业而舍生致命。他生于当时仍属波兰的地方,其后前往卫尔诺工作,深受拥护布勒斯特合一运动的神职人员所影响。他加入了巴西略修会,晋铎后不久,就以善于讲道和刻苦修行而著名。

    若撒法年纪轻轻就成为卫特普斯基(在前苏联境内)的主教,立刻要面对一个棘手的局面。当时的修会会士,由于害怕在礼仪及传统上受到干扰,绝大部分都不愿与罗马复合。若撒法透过多次教务会议、要理讲授、神职人员的再教育,特别他自己榜样,终于获得了极大的成果,使大部分居住在立陶宛的东正教徒重返教会的怀抱。

    翌年,一群反对合一的主教联合起来散播谣言,指控若撒法已全盘拉丁化,所有隶属于他教区的人也要这样做。在这事件上,波兰拉丁礼的主教对他的支持并不热烈。

    若撒法不顾一切警告,毅然前去当时仍为问题中心的卫特普斯基。他的敌人到处煽风点火,千方百计想把他逐离教区。他们派了一个司铎到若撒法的寓所前面大肆叫嚣。若撒法叫人把他关起来,反对者遂敲响了市政厅的大钟,召来一群暴徒。他们首先释放了这个司铎,然后冲进主教府,其中有人用一支长戟朝着若撒法迎头击下,把他杀死,投入河中。人们后来发现了他的尸体,便把他弃在现在波兰的拜亚拿地方。他是东方教会第一位被列入圣品的人。

    若撒法的死带来回归教会的合一运动。虽然如此,争持仍然继续,而敌方同样也有他们的烈士。波兰被瓜分后,大部分的路凡尼亚人被迫加入俄国的东正教。

    评述:当罗马在第四世纪分为东西两个帝国时,就已播下分裂的种子。实际的分裂来自一些其实并不重要的传统之争(无酵饼、星期六守斋、神职人员的独身制度);毫无疑问,双方的宗教领袖卷入政治的漩涡是一大因素,而某些教义上的歧见也不无影响。可是无论我们提出什么理由,均不足以解释这个令人痛心的分裂。在信仰基督的人中,百分之六十四是天主教徒,百分之十三属于东方裂教(绝大部分是东正教),其余百分之二十三属于其他基督教会--当占了世界人口百分之七十一的非基督徒人士,正迫切需要从基督徒身上看到团结共融的标记,以及好像基督当初所表现的同样的爱德时,这一切却偏偏发生了。

    逝世前不久,若撒法被暴徒团团围住,他对他们说:你们这些卫特普斯基的人在街头巷尾、桥梁公路以及市集四周设伏,千方百计想把我置于死地。现在我就站在你们当中,如同牧童在羊群中一样。我很高兴能为你们舍生。我甘愿为了神圣的合一运动,为了维护圣伯多禄及其继任者--教宗的领导权,而献出我的生命。

 

 

 

十一月十五日    圣大亚尔伯主教圣师(Albert the Great)  (公元1206-1280年)

 

    大亚尔伯是十三世纪德国多明我会士,当时由于回教的传播,亚里士多德的哲学便就此流入欧洲,但不为天主教会接受,亚尔伯却毅然决定使圣教会开始关注亚里士多德的哲学。

    凡修哲学的学生都知道亚尔伯是多玛斯·阿奎纳的哲学老师。大亚尔伯试图去了解亚里士多德的著作,建立了一个架构,多玛斯跟着这架构而发展一套希腊哲学与基督教神学的综合思想。然而亚尔伯的独特成就在他的好奇、忠实和聪颖的学者品性。

    他父亲是有财有势的德国军人贵族,他自小接受良好的人文教育,长大后,不理会家族的严厉反对,毅然进入了多明我会初学院。

    他好学聪敏,涉猎知识的范围极广,因此他能写出百科全书类型的书,包括:自然科学、逻辑、数学、天文学、修辞学、伦理学、经济学、政治学及形而上学等。他用了二十年钻研功夫才完成这部巨著。他述说撰写的目的:我们的目的就是,使拉丁民族有机会了解上列的各科知识。他任教于巴黎和科隆时就是为达到该目的。他当时是多明我会的省会长以及身兼维根斯堡主教。他保护那些以行乞为宗旨的修会,并在德国及波希米亚宣扬十字军。

    亚尔伯是圣教会的圣师,也是哲学家和科学家的主保。

    评述:今天在各系各门的科学中,基督徒也要面对堆积如山的资料。现时刊行的公教杂志,有许多文章,批评社会科学对教会的制度、生活方式及神学的论述。最后,在亚尔伯的列品大典中,教会特别表扬他对真理的开明态度和他的德表。由于他狂热的求知欲,使他不怕从尚未得到教会完全信任的哲学这汲取智慧。

 

 

 

 

十一月十七日    圣妇依丽莎(Elizabeth of Hungary)  (公元1207-1231年)

 

    在她的短促生命里,依丽莎对贫苦者所表现伟大的仁爱使她成为天主教慈善事业及方济各第三会的主保。她是匈牙利国王之女,甘愿放弃自己的安逸富贵生活,而选择补赎、克苦的生活。这个选择使她得到全欧洲一般平民的衷心爱戴。在14岁那年,她与一个德国亲王杜陵加·路易结婚。她深爱她的丈夫,并生下三个孩子。她在精神上受一位方济各会士的指导,过着克苦祈祷的生活,为贫病者服务。她欲使自己成为穷人,故衣着简朴。每天,境内都有数百人来到她门前,她便派发面包给他们。婚后六年,她的丈夫于十字军东征时殉职,使她哀伤不已,她丈夫的家人认为她滥用王室钱财,百般虐待她,最后还把她逐出宫外。她丈夫的盟友由十字军东征回来,帮助她复位,因为她的儿子是合法的王位继承人。

    在1228年,依丽莎加入圣方济各第三会,大部分时间都在一间医院中照顾穷人。这间医院是她为尊敬圣方济各而建立的。依丽莎的健康日差,在1232年,还没有度过24岁生日,她便逝世了。四年后,教会因她的美德,册封她圣品。

    评述:依丽莎深明耶稣于最后晚餐时为门徒洗脚的遗教:基督徒必须为最卑微的人服务,纵使自己身处尊位,亦当如是。依丽莎生于王族,原可统治臣民,但她甘愿屈尊降贵,以仁爱之心为人民服务,结果她短促的生命获得人民的特别尊敬和爱戴。依丽莎也是遵从精神指导的一个好榜样。精神生活上的成长是艰苦的,假若没有人鼓励我们,或与我们交换经验,帮助我们避免犯错,那么神修操练会变成游戏般的事。

    现在,我们更有义务成为人人的近人,并在遇到的机会里,积极为他们服务,如:被遗弃的老年人,遭受不公平待遇的外方工人、流亡者、由不法同居出生的婴儿;他们的痛苦并非出自本身的过恶。还有饥民正在以基督的圣言向我们的良心呼吁说:凡你们为我弟兄中最小的一个所做的,便是为我而做的。(玛25:40)

 

 

 

 

十一月二十二日    圣则济利亚童贞殉道(Cecilia)

 

    虽然则济利亚是罗马一位家喻户晓的殉道者,但可供后人参考的可靠史料却不多。我们只知道,在第四世纪末叶,有一间命名为则济利亚的圣堂,而她的瞻礼至少在545年后才有人开始庆祝。

    据传说,则济利亚乃罗马贵族,并与当地青年华利订有婚约。华利在未婚妻善表熏陶之下,结果改奉天主教,最后还与哥哥一起为主殉道。至于则济利亚,据说她颈部挨了三刀之后,还活了三天才死去。死前则济利亚要求宗座把她的居室改建为圣堂。

    自文艺复兴时代起,画像中的她不是抱着一具小提琴,就是坐在钢琴旁边。

    评述:就像其他真正的基督徒一样,则济利亚以心、以口来赞美天主。她成了圣教会的音乐主保,而教会亦藉以强调音乐是礼仪的一部分。在教会内音乐比其他艺术更形需要。今天,教会的音乐正处于一个混乱的状态中,使人不禁想起了梵蒂冈第二届大公会议对音乐方面的某些意见来。

 

 

 

 

十一月三十日    圣安德肋使徒(Andrew)

 

    安德肋是伯多禄的兄弟,同他一齐被主召叫的。

    耶稣沿加利肋亚海行走时,祂见到这两兄弟--称为伯多禄的西满和他的兄弟安德肋,在海里撒网,他们原是渔夫。祂就对他们说:来跟从我!我要使你们成为渔人的渔夫。他们立刻舍下网跟随了祂。

    圣若望介绍安德肋为洗者若翰的门徒。若翰曾说过:看哪!除免世罪者。安德肋和另一个门徒便跟随了耶稣。祂转过头来看见他们跟着祂,就问他们说:你们找什么?他们就说:师傅!你住在哪里?祂回答说:来看看吧!于是他们去了,也看了他住的地方。那一天就同他一齐住下去了。

    在福音中,很少提及安德肋的。在增饼时,提出一个孩子有大麦饼和鱼的就是安德肋。当外邦人去见耶稣时,他们先去斐理伯那里,但斐理伯就去求助于安德肋。

    传说安德肋曾在今日之希腊和土耳其地方传过福音。又在柏斯特(Patras)被钉死。

    评述:一如在所有使徒的行实中,除了伯多禄和若望之外,福音里对安德肋的圣德谈得很少。他是一位使徒就够了。他是耶稣直接召叫的,并让他去宣讲福音喜讯,用他的能力治疗人,将他的生命与死亡分施一想入非非。在今日,圣德没有什么两样,它是一个广扬天国的召叫,一种给予的态度,使人类分享基督的富裕。

 

 

 

 

十二月三日    圣方济各·沙勿略司铎(Francis Xarier)  (公元1506-1552年)

 

 

   一个人若得了全世界但丧失了灵魂,这为他有何用处?这句说话不断地敲入这一位年轻、有前途、有声望的哲学教师的脑中。

    当时,生活在巴黎的沙勿略只有24岁,对于这句不断萦回在他脑中的说话,从未曾认真思索过。但在好友依纳爵的谆谆善诱之下他终于点头了,并跟随依纳爵学习神操。1534年加入了耶稣会。后在蒙马特(Montmartte)依据宗座指示,两人一起发了神贫、贞洁、听命的圣愿。

    1537年,他在威尼斯晋升铎品后,便前往里斯本,再远涉重洋,经过印度西海岸的果阿抵达东印度。此十年间,他不辞劳苦向印度教徒、马来人及日本人传扬基督的福音、天国的喜讯。

    不论他到那里,他总爱跟最贫苦的人为伍,并悉心照顾有病的人,特别是麻疯病人。因此,他往往连休息的时间、甚至念大日课的时间也抽不出来。不过从他的来往函件中,我们知道,他是个时常充满神乐的人。

    他曾走遍整个马来西亚,后到达日本。他孜孜不倦学习日文,向日本人传道,给他们付洗,并在那里设立修院以容纳有意献身为主服务的人。他曾计划远赴中国,可惜计划未成,便得病逝世。

    评述:每一个教友都有本份去向万民传布福音,但不一定要跑到老远的异邦去。我们可以向家人、子女、丈夫、妻子或朋友、下属等传播福音。所用的无需是言语,而是我们每天活生生的表样。用克己,并且放弃自己的私欲偏情,就象方济各一样自由自在地把喜讯遍传世界。他不单帮助别人,聆听别人的倾诉,而且还毫不吝啬地把自己宝贵的时间全给了别人。

    方济各死于距离香港西南部约一百哩的上川岛。当时他病情危殆,船上的葡籍船员深恐船长的责难,于是只好把他抛弃在这个岛屿上,任由狂风吼打。当时一名葡籍商人因心有不忍,便把他安放在一间破旧的茅屋中。他不断以祈祷跟死神搏斗。痉挛越来越厉害,而这盏油灯也愈显微弱了。据他的朋友安东尼写道:我见他限期不远,于是就递给他一枝蜡烛,他手握蜡烛,口中喃喃唤着耶稣的名字,不多时,就很安祥地把自己的灵魂交给了上主。

 

 

 

十二月七日    圣盎博罗削主教圣师(Ambrose)  (公元340-397年)

 

    一位替盎博罗削作传的作家评论说:最后审判时,人们仍然会因为他而分成两派:一派对他推崇备至,另一派却打从心底里不喜欢他。他敢作敢为。任何人,即使皇室人员也不例外,假如胆敢和圣人对抗,他都会毫不留情地予以痛斥,警告他们必要遭受天主的严惩。

    当时犹斯汀娜女皇打算把两间圣殿由他手中夺过来,交给亚略派人士。他不惜冒着被宫监处死的危险,坚决不从。他的子民聚集在他背后,和女皇派来的军队对抗。在这次骚乱中,他唱出一些配上了优美东方旋律的圣歌,使在场众人如醉如痴,完全被他的歌声所控制。

    在和欧森爵皇帝辩论时,他第一个说出了下列原则:皇帝在教会之下,并不在教会之上。他曾公开谴责犹斯定皇帝屠杀了七千无辜的人民。皇帝终于为自己的罪过公开忏悔。他就是这样一位博士。当他尚是一位慕道者时,他被派往米兰担任当地的总督,就在那里被人民推举为主教。

    盎博罗削还有另一方面影响了奥斯定。他出身贵族,博学多才,为人热情;外形上,他身材短小,高额大眼,衬着一幅长长的、忧郁的面孔。我们可以把他画成一个体质纤弱的人,手里拿着一卷圣经手抄本。

    奥斯定发觉他的演讲虽然比较枯燥乏味,略为欠缺一点抚慰人心的力量,但却远比同时代的人言之有物,内容充实。他的讲道走的西塞禄的路线,思想深受当代思想家及哲学家的影响,并且毫不顾忌地大量引用外教作家的著作。

    他的讲道、著作和个人生活,反映出他是一个积极参与世界大事却又是属于另一个世界的人。他认为人若要接近天主和保持心灵的平安,就不可依恋世物。他是一个积极提倡守贞奉献的人。

    他对奥斯定的影响如何,一直是学者争辩不休的问题。《忏悔录》透露了一些他与奥斯定粗率的冲突,但奥斯定对这位博学的主教深厚的尊重是无可置疑的。

    莫尼加敬爱盎博罗削,把他看作天主派来的使者,将她的儿子从堕落中提拔到对耶稣忠信不二的信仰中,这也是众人皆知的。实际上,当奥斯定接受付洗时,是盎博罗削把手按在他赤露的肩膀上,使他穿上基督

    评述:盎博罗削为我们显示了基督宗教真正的大公性。他是一个对古代和当代学术、文化和法律有深刻造诣的人。但在他积极地参与现世事务的行动中,有一个思想却贯穿了他的一生和他的宣道,这就是:圣经最深藏的意义在召叫我们的精神提升到另一个世界上。

 

 

 

十二月十三日    圣女路济亚童贞殉道(Lucy)

 

    任何一位以路济亚为名的女孩子,如果想知道自己主保圣人的生平,一定会大失所望。从前所写书籍根据几段传闻,长篇累牍地予以发挥。而一些近代的著作就以同样长的篇幅,指出上述传闻在历史上不大站得住脚。关于路济亚,我们只知道有位男子求婚不遂,愤而告发她是基督徒;公元三O四年,她在西西里的息拉古斯被处死。路济亚的名字,记载在弥撒经文的行祭常典中,后面列有地名;一首流行曲也以路济亚作为歌名。

    公元三百年,西西里仍然是外教人的世界,我们可以很容易猜想一个年轻的女基督徒所要面对的挑战。如果你认为难以想象,那么,只要环顾一下你现在处身的社会,就会了解到在外教人的世界中做一个理想的基督徒是多么困难的一件事了。

    路济亚的朋友都惊奇她所信仰的一个英雄:一个寂寂无名的传道者。他生于百多年前已灭亡的被俘掳国,他做过木匠。后来被他的人民判死罪,罗马军队把他钉在十字架上。路济亚深信此人已从死者中复活,而且天父已为他的言行作证。所以她许愿终身守贞,作为他信仰的见证。

    保守婚前的贞洁是古罗马的理想;这是很少有的事,但不会被谴责。不过,终身守贞的人就被认为太过分了。所以路济亚的贞洁圣愿引起了她的异教朋友议论纷纷。有些只觉得她古怪,有些却认为她有不可告人的坏意。

    但路济亚决意效法早期的童贞殉道者,并忠于她所信仰的木匠--天主之子耶稣。

    评述:如果你是一个名叫路济亚的小女孩,你不必因失望而咬自己的舌头,你的主保圣人不会令你失望。她是一个有天份的、真正的女英雄。对你,对所有的基督徒,她是永垂不朽的精神启示。这位年轻的西西里殉道者的勇气,像一道领导的光一般照耀着,对今天的年轻人,和对公元三O四年的青年一样明亮。

 

 

 

十二月十四日    圣十字若望司铎兼圣师(John of the Cross)  (公元1542-1591年)

 

    无可置疑,若望是位圣人,因为他活得名副其实,并没有让圣十字架这个称号徒具虚衔。凡愿意跟随我的人,必先要抛弃自己,然后背着自己的十字架来跟着我。这就是圣十字若望一生的写照。复活节的奥义从死亡进入生命--强烈地显出了若望不单是个改革家、诗人,而且还是个神学家。

    1567年,25岁的若望便晋升了铎品,成了加尔默罗男修会的会士。后来他遇到德肋撒亚维拉,两人一见如故,志趣相投。若望便效法她矢发早期加尔默罗会的圣愿,并加入了改革的行列。这工作使他尝遍了各种压迫、不谅解、拷问甚至禁锢,也使他开始体味基督的苦难。他被禁锢在黑暗、阴湿、狭窄的牢笼里,日复一日,月复一月,陪伴他的只有心内的天主。

    说来奇怪,这种使若望死去活来的禁锢生活,竟是他做诗的摇篮。在幽幽的黑暗中,若望的灵魂里突呈一片光亮,诗潮涌涌,而写了一本名为灵性之歌(Spirtual Canticle)的诗集,以玄妙的笔法与句子,写出在狱中跟天主的神秘交往。

    对于所受的痛苦,他欣喜不已,于是著有步上加尔默罗山(Ascent to Mt.Carmel)一书。他写道,以一个人,一个基督徒,又是一名加尔默罗会会士的身份来说,他亲身体味到在他内这一种净化的提升;另一方面身为神师的他,也感受到别人灵魂内的这种情况。以心理学家和神学家的身份,他细心分析这种经验。在他的著作中,他特别强调宗徒身份的价值,及与主结合之道,即是:严厉的规矩,弃绝自我,以及灵魂的纯洁。若望谨记着矛盾的福音和精神--十字架通向复活,痛苦产生喜乐,黑暗通向光明,舍弃即是拥有,无我则拥有基督。如你盼望得到生命,那你必先舍弃生命。他只活了四十九年,一个短暂的寿数,却拥有了丰富的人生。

    评述:若望的言行著作,给现代人一个严厉的劝告,因为我们趋向财富,对事物要求的态度松容,爱舒适,往往我们要逃避一些字眼,如:自我抛弃,克己,净化,苦行,纪律。但若望相似福音的讯息是:若你盼望得到生命,就切不可这样做!圣若望说:从未见一道水泉是如此清晰,不幽暗而明亮。我知道,一切的光都是从它发出,虽然在深夜里。

 

 

 

十二月二十六日    圣斯德望首先殉道(Stephen)  (死于公元36?年)

 

    有关斯德望的一切,都可以在宗徒大事录第六及第七章内找到。上述记载足以告诉我们,他是一个怎样的人。

    门徒们渐渐增多,希腊化的犹太人,对希伯来人发出了怨言,因为他们在日常的供应品上,疏忽了他们的寡妇。十二宗徒不能放弃天主的圣言而操管饮食,遂要求团体选出七位充满圣神和智慧的人。获选的人中有斯德望,他是位充满信德和圣神的人。

    宗徒大事录说,斯德望充满恩宠和德能,在百姓中显大奇迹。当时有些称为自由人会堂的人和斯德望辩论,但是他们敌不住他的智慧,因为他是藉圣神说话。他们怂恿其他人控告他说亵渎话,大家把他抓住,解送到公议会去。

    斯德望慷慨陈词,提醒他们天主在历史中对以色列民的眷顾。可是他们却不肯听从,反而去崇拜偶像。然后他指出,诬告他的人与他们同属一丘之貉。你们时常反抗圣神,你们的祖先怎样,你们也怎样。

    他的话使众人大为愤怒,但斯德望却充满圣神,注目向天,看见天主的光荣,并看见耶稣站在天主右边,遂说道:看,我见天开了,并见人子站在天主右边。他们把他拉出城外,用石头砸死他。当他们用石头砸斯德望的时候,他祈求说:主耶稣,接我的灵魂去吧......主,不要向他们算这罪债!’”

    评述:斯德望和耶稣死于同一原因:他由于不怕宣讲真理而被人诬告,受到不义的判决。他死时坏依恃的心,双目注视天主,并呼求天主宽恕陷害他的人。无论我们将来的死是像若瑟一样寂寂无闻,抑或像斯德望一样轰轰烈烈,要做到视死如归的地步,我们都需要有极大的勇气,全心的信赖,以及一颗宽恕别人的心。

 

 

 

十二月二十七日    圣若望使徒兼圣史(John)

 

    圣召是天主的召唤,人们作出回应。至于若望与他哥哥雅各伯被召唤的经过,圣经只记以三言两语。后来及至伯多禄与他哥哥安德肋的被召,也是如此简单。经上记载,耶稣召唤了他们,他们就跟随了耶稣。他们反应的迅速与绝对的听命,可从福音上的记载看出。当日,雅各伯与若望正跟他们的父亲坐在船上,修补渔网,正值耶稣经过,召唤他们两兄弟,他们便立即撇下一切跟随了耶稣。

    在三名渔夫(伯多禄、雅各伯和若望),以无比的信德而赢取了耶稣的心。根据圣经记载,只有他们三人亲睹耶稣显圣容,亲见耶稣复活雅依洛的女儿,以及耶稣在山园祈祷中的忧闷恐惧。不过若望与耶稣的友情较诸其他使徒更为特别,若望在福音中称自己为:那个耶稣挚爱的宗徒。那个在最后晚餐时偎依在耶稣身旁的的使徒,也是那个站在苦架下面,耶稣向他托付自己母亲的使徒。

    四部福音中,当以若望的最深奥,故后人称他为神学的兀鹰,盘旋于高空、大水之上,使人觉得深不可测。但福音亦有平白的一面,完全显示许多人性的痕迹。耶稣为雅各伯和若望取了个别号:雷霆之子。从表面看来我们不易明白个中含义,不妨细看下面两件事实。一日他们两人(一说他毛母亲),要求日后与基督共享光荣,要求耶稣在其国度之时,让他们俩分别坐在宝座的两侧。当耶稣问他俩能否饮他的苦爵,能否跟他一起背负苦架时,他们齐声答:可以。于是耶稣答道,这个苦爵他们一定要饮的,至于光荣、地位问题则由天父作主了。此时,这两兄弟的梦想令其他使徒非常愤愤不平。耶稣便乘机教训他们道:凡是为首的,都该服务他人。正如人子,他来临,并不是受服侍,而是来服侍他人,并献出自己的生命作为全人类的赎价。

    另外一次,在往耶路撒冷途中雷霆之子要求耶稣降火消灭不肯收留他们的撒玛利亚人。耶稣便转过身来,斥责了他们。耶稣复活那天早上,玛达肋纳跑去告诉伯多禄及另一位门徒(耶稣最钟爱的那一位):他们把主从墓中带走了,不知道放到哪里去。若望回忆定,可能微笑地:他与伯多禄一起出来了,进了墓穴。...那时,先来到坟墓的那个门徒,也进去了,一看见就相信了。

    若望与伯多禄一起出外传教,有一天在宣讲之际,伯多禄医好了一胎生的瘸子,这是耶稣复活后所发生的第一个神迹。他俩也因此事而被监禁了一晚。:他们看到伯多禄和若望的胆量,并晓得他们是没有读过书的平常人,就十分惊讶,他们又认出了他们是同耶稣在一起的。(宗3:13)

    若望以他所书写的福音、书信、默示录而名闻遐迩。他的福音可说是个人的回忆,他亲眼目睹耶稣的光荣与天主性。在最后晚餐中,若望福音里的耶稣,教训各宗徒的语气就像自己置身天国中一样。这是耶稣荣福的福音。

    评述:他曾盼望坐在宝座的一侧,他曾请耶稣降下天火,后来他竟成了四圣史之一:他为我们纾尊降贵,舍弃了生命,使我们明白了爱的真谛。那我们该效法他为我们的兄弟献出生命。

    有个传说,因若望在每一次道理中,都必呼吁人们你们要彼此相爱。故他教区内的教友反应是:听得厌倦了。无论这个传说是真是假,彼此相爱确是若望的心声。他所写的真可称为圣经的简述:我们认识了,且相信了天主对我们所怀的爱。天主是爱,那留存在爱内的,就留存在天主内,天主也留存在他内。


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