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 来    源: 献县教区
 作    者: 献县教区
 发表日期: 2019/8/30 2:42:00
 阅读次数: 370
 文章标题: 圣经旧约 → 谈谈旧约圣经(一)
 查看权限: 普通专题
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 正    文:
谈谈旧约圣经(一)

1 亚巴郎被召


  大约在叁千年前有一个民族从埃及来到今日的巴勒斯坦。这地方当时称做客纳罕。那移来的民族原先被称为希伯来,後来改称作以色列或犹太。耶稣诞生在一个犹太家庭,属犹太籍。
犹太民族信奉天主。他们常说:"天主曾显现给我们的祖先亚巴郎、依撒格和雅各伯",又说:"他是亚巴郎、依撒格和雅各伯的天主"。亚巴郎、依撒格和雅各伯是犹太民族的叁位远祖。他们生活在犹太民族的先祖还没有进入埃及之前的远古时代,
《旧约圣经》是犹太民族的宗教经典。今天我们首次播送《谈谈旧约圣经》这栏节目,便从亚巴郎的被召说起。
亚巴郎是谁?亚巴郎是特辣黑的儿子。特辣黑出生在加色丁的乌耳一个游牧民族的家庭。虽然家庭富有,他没有属於自己的土地,经常要为牲畜找寻草原。他敬拜乌耳地方的神。不知为了什麽原因,他後来带领全家人,包括亚巴郎和他的妻子撒辣依,离开乌耳,到哈兰定居。
哈兰位於文明的美索不达米亚。从以後旧约创世纪的纪录中,我们知道亚巴郎的家族便是以哈兰作为他们的家乡,例如当亚巴郎要为他的儿子依撒格娶妻时,派遣仆人到哈兰他的故乡去寻找适合的对象。
亚巴郎便是在哈兰得到他宗教上最深刻的经验──天主的召叫。旧约创世纪记述这个故事,说:
上主对亚巴郎说:「离开你的故乡、你的家族和父家,往我指给你的地方去。我要使你成为一个大民族,我必祝福你,使你成名,成为一个福源。我要祝福那祝福你的人,咒骂那咒骂你的人;地上万民都要因你获得祝福。」亚巴郎遂照上主的吩咐起了身,罗特也同他一起走了。亚巴郎离开哈兰时,已七十五岁。他带了妻子撒辣依、他兄弟的儿子罗特和他在哈兰积蓄的财物,获得的仆婢,一同往客纳罕地去,终於到了客纳罕地。亚巴郎经过那地,直到了舍根地摩勒橡树区;当时客纳罕人尚住在那地方。上主显现给亚巴郎说:「我要将这地方赐给你的後裔。」亚巴郎就在那 给显现於他的上主, 了一座祭坛。从那 又迁移到贝特耳东面山区,在那 搭了帐幕,西有贝特耳,东有哈依;他在那 又为上主 了一座祭坛,呼求上主的名。以後亚巴郎渐渐移往乃革布区。(创12:1-9)
亚巴郎离开他的家乡,亲族和他父亲的家,往天主指给他的地方去。这意味着一种宗教上的皈依。如果他曾像他父亲那样,信奉过乌耳的月神,现在他已经弃绝了这种敬礼,而全心依赖那召叫他的天主了。
在旧约圣经的神学上,亚巴郎的被召和皈依天主,是"救恩史"的开端。所谓"救恩史",就是天主通过以色列民族,特别是基督及其教会,而拯救人类脱离罪恶的历史。创世纪的作者引用天主对亚巴郎所说的话,强调这个信念,说:
"我要使你成为一个大民族,我必降福你,使你成名,成为一个福源。我要降福那降福你的人,咒骂那咒骂你的人;地上万民都要因你获得祝福。"
所以,从救恩史的观点说来,亚巴郎不但是犹太民族的始祖,而且正如圣保禄宗徒所说的,他更是"一切有信仰者的大父"。


2 天主对亚巴郎的许诺


  亚巴郎听到天主的召叫,便离别故乡哈兰,到天主指给他的客纳罕去。他一家都是牧羊人,父亲有叁个儿子,他是长子,他的一个弟弟哈郎早死,儿子罗特由他抚育长大。亚巴郎本人也结了婚,但是妻子撒辣不生育,没有子女。当他离弃家乡,移往客纳罕时,侄儿罗特一家也随着同行。但是,当他们到达目的地,开始打算定居的时候,伯父和侄儿两家的人发生了争吵。亚巴郎为人忠厚,甘心让侄儿获得约旦河流有水灌溉的土地,自己则停留在客纳罕。
在这场合天主出现了。他许给亚巴郎他纵横走遍的一片土地以及多得数不清的後裔:
亚巴郎有许多牲畜和金银,与亚巴郎同行的罗特,也有羊群、牛群和帐幕,那地方容不下他们住在一起,因为他们的产业太多,无法住在一起。牧放亚巴郎牲畜的人与牧放罗特牲畜的人,时常发生口角--当时客纳罕人和培黎齐人尚住在那 。亚巴郎遂对罗特说:「在我与你,我的牧人与你的牧人之间,请不要发生口角,因为我们是至亲。所有的地方不是都在你面前吗?请你与我分开。你若往左,我就往右;你若往右,我就往左。」罗特举目看见约但河整个平原,直到左哈尔一带全有水灌溉,--这是在上主消灭索多玛和哈摩辣以前的事,--有如上主的乐园,有如埃及地。罗特选了约但河的整个平原,遂向东方迁移;这样,他们就彼此分开了:亚巴郎住在客纳罕地;罗特住在平原的城市中,渐渐移动帐幕,直到索多玛。索多玛人在上主面前罪大恶极。罗特与亚巴郎分离以後,上主对亚巴郎说:「请你举起眼来,由你所在的地方,向东西南北观看;凡你看见的地方,我都要永远赐给你和你的後裔。我要使你的後裔有如地上的灰尘;如果人能数清地上的灰尘,也能数清你的後裔。你起来,纵横走遍这地,因为我要将这地赐给你。」於是亚巴郎移动了帐幕,来到赫贝龙的玛默勒橡树区居住,在那 给上主 了一座祭坛。(创13:2,5-18)
亚巴郎的被召和皈依天主,是救恩史的开端。创世纪作者在叙述亚巴郎、依撒格和雅各伯的故事时,采用两个关键性的观念来指示这救恩史的进展。一个是"许诺",另一个是"盟约"。我们刚才诵读的那篇圣经叙述了天主对亚巴郎的许诺。
许诺是爱的流露。你爱一个人,便想送给他一件礼物。你预先告诉他你的意向,并且用自己的话给他保证。你的话对你说来,成了一种约束;对对方来说,却在他心中引起了信任。
人与人之间的许诺如此,天主对人的许诺又是怎样呢?圣经上说:"天主不像人能食言,也不像亚当的子孙能反悔。"
可见,天主的许诺绝对可靠,是应该受人绝对信任的。创世纪叙述叁位圣祖的故事,主要是为我们强调这条真理。


3 天主和亚巴郎缔结盟约


   在创世纪的记载中,天主曾屡次许给亚巴郎多得数不清的後代子孙,又说要将整个客纳罕赏赐给他,作为他的永久的产业。但是,事实上,亚巴郎没有子嗣,他又见到周围的民族对他虎视眈眈,极不友善。难道天主真的会落实他的许诺,亚巴郎怎能不怀疑?创世纪作者的回答是:天主和亚巴郎缔结了盟约。
"盟约"一词在希伯来语文里可以有两重解释,可以解释为"吃",也可以解释为"劈开"。用"吃"来解释盟约,表示缔结盟约的双方一同吃为缔结盟约而摆设的酒席;用"劈开"来表达盟约,则说明古代订约的仪式往往要求把作为牺牲的牲畜劈开,象徵订约双方都有守约的义务,如果一方爽约,便会遭遇像被劈开的牲畜那样的命运。
在创世纪的记载中,天主和亚巴郎订立盟约,不但命令把牺牲劈开,而且更把劈开的牲畜,一半与另一半相对排列。到了日落天黑时,有冒烟的火炉和燃烧的火炬从那些肉块中间经过。有人以为这表示天主从那些肉块中间经过。他们解释说:天主像人一样,在走过那些肉块中间时,受了诅咒,以後如果爽约,便要遭遇上述的厄运。
这些事以後,有上主的话在神视中对亚巴郎说:「亚巴郎,你不要怕,我是你的盾牌;你得的报酬必很丰厚!」亚巴郎说:「我主上主!你能给我什麽?我一直没有儿子;继承我家业的是大马士革人厄里则尔。」亚巴郎又说:「你既没有赐给我後裔,那麽只有一个家仆来作我的承继人。」有上主的话答覆他说:「这人决不会是你的承继人,而是你亲生的要做你的承继人。」上主遂领他到外面说:「请你仰观苍天,数点星辰,你能够数清吗?」继而对他说:「你的後裔也将这样。」亚巴郎相信了上主,上主就以此算为他的正义。上主又对他说:「我是上主,我从加色丁人的乌尔领你出来,是为将这地赐给你作为产业。」亚巴郎说:「我主上主!我如何知道我要占有此地为产业?」上主对他说:「你给我拿来一只叁岁的母牛,一只叁岁的母山羊,一只叁岁的公绵羊,一只斑鸠和一只雏鸽。」亚巴郎便把这一切拿了来,每样从中剖开,将一半与另一半相对排列,只有飞鸟没有剖开。有鸷鸟落在兽 上,亚巴郎就把它们赶走。太阳快要西落时,亚巴郎昏沉地睡去,忽觉阴森万分,遂害怕起来。当日落天黑的时候,看,有冒烟的火炉和燃着的火炬,由那些肉块间经过。在这一天,上主与亚巴郎立约说:「我要赐给你後裔的这土地,是从埃及河直到幼发拉的河。(创世纪15:1-12,17-18)
我们刚才听到的那篇读经,文笔颇不一致,不像是一位作者的口气,内容又有矛盾,既说"数点星辰",又说"日落天黑",先是午夜,後是傍晚,不合情理。再说,如果天主真的藉着冒烟的火炉和燃烧的火炬,从那些肉块中间经过,如果爽约要遭遇不幸,这更是很荒唐的说法。
虽然如此,这篇读经的讯息是十分明白的。那就是天主不但对亚巴郎作了许诺,而且更和他缔结了盟约。在天主与亚巴郎之间有了盟约的关系。


4 天主眷顾了撒辣


   天主许给亚巴郎多得数不清的後代子孙,又说要将客纳罕赏赐给他,作为他的永久的产业。天主怎样实践他的许诺呢?第一步当然是给亚巴郎一个子嗣。关於这点创世纪记录了两种传说。一种说的,是依市玛耳,他是埃及婢女哈加尔生育的。後来,圣保禄宗徒说的好,"婢女的儿子不能与自由妇人的儿子一同承受家业"。在创世纪里,天主也对亚巴郎说:
至於依市玛耳,我也听从你;我要祝福他,使他繁衍,极其昌盛。他要生十二个族长,我要使他成为一大民族。但是我的约,我要与明年此时撒辣给你生的依撒格订立。
依撒格是另一种传说的主人公,他是撒辣晚年的亲生子,撒辣是亚巴郎的妻子。创世纪这样记载说:
天正热的时候,亚巴郎坐在帐幕门口,上主在玛默勒橡树林那 ,给他显现出来。他举目一望,见有叁人站在对面。他一见就由帐幕门口跑去迎接他们,俯伏在地,说:「我主如果我蒙你垂爱,请不要由你仆人这 走过去,我叫人拿点水来,洗洗你们的脚,然後在树下休息休息。你们既然路过你仆人这 ,等我拿点饼来,吃点点心,然後再走。」他们答说:「就照你所说的做罢!」亚巴郎赶快进入帐幕,到撒辣前说:「你快拿叁斗细面,和一和,作些饼。」遂又跑到牛群中,选了一头又嫩又肥的牛犊,交给仆人,要他赶快煮好。亚巴郎遂拿了凝乳和牛奶,及预备好了的牛犊,摆在他们面前;他们吃的时候,自己在树下侍候。他们对他说:「你的妻子撒辣在那 ?」他答说:「在帐幕 。」其中一位说:「明年此时我必回到你这 ,那时,你的妻子撒辣要有一个儿子。」辣其时正在那人背後的帐幕门口窃听。亚巴郎和撒辣都已年老,年纪很大,而且撒辣的月经早已停止。撒辣遂心 窃笑说:「现在,我已衰老,同我年老的丈夫,还有这喜事吗?」上主对亚巴郎说:「撒辣为什麽笑?且说:像我这样老,真的还能生育?为上主岂有难事?明年这时,我必要回到你这 ,那时撒辣必有一个儿子。」撒辣害怕了,否认说:「我没有笑。」但是那位说:「不,你实在笑了。」(创18:1-15)
晚年得子这样可惊可喜的故事在旧约和新约圣经里都有记载。圣路加记载耶稣的前驱洗者若翰的诞生,强调若翰的父母都上了年级,又说若翰的母亲依撒伯尔原来不生育。创世纪讲述天主眷顾了撒辣的故事也是这样,其主旨是在叙述救恩史,阐明天主怎样召叫了巴郎,要透过他的後代子孙,救赎人类脱离罪恶。亚巴郎的年老,撒辣的不生育,都没有阻碍他的计划的实现。从另一角度看来,我们也可以说,天主曾许给亚巴郎不可胜数的後裔,撒辣的生育证明天主是忠诚的,他的许诺决不落空。


5 亚巴郎的祈祷


   在巴勒斯坦的南部有条约旦河,河水注入一个咸水湖,就是死海。死海的四周是一片毫无生机的荒土。很久以前这里曾发生过剧烈的地震,造成了这样现象。
据犹太民族的一个传说,在这里,从前曾有两座繁华的城市,一座叫做索多玛,另一座叫做哈摩辣,是天主毁灭了这两座城市,因为这两座城里的居民行为不羁,累积了许多罪孽。
创世纪的作者布置了两个情节,把上述的传说和亚巴郎的故事连缀在一起。第一个情节是亚巴郎和他侄子罗特的分手。我们说过,亚巴郎有两个弟弟,一个去世得早,他的儿子罗特由亚巴郎抚育长大,亚巴郎离弃家乡哈兰,来到客纳罕时,罗特一家也随着同行。罗特贪安逸,选择了有水灌溉的土地,後来索性迁居到索多玛城里。句创世纪的记载,当天主的两位使者来到索多玛要烧毁那座城时,罗特正坐在那城门口。虽然由於两位天使的警告,他的一家及时逃出了城,但是他的妻子却因为回头观看,变做了盐柱。
今天我们介绍第二个情节。它发生在我们上次《谈谈旧约圣经》节目所谈的事件之後,仍旧谈到那上主藉以现身的叁人形像。
後来那叁人由那 起身,望着索多玛前行;亚巴郎送他们,也一同前行。上主说:"我要作的事,岂能瞒着亚巴郎?因为他要成为一强大而又兴盛的民族,地上所有的民族,都要因他蒙受祝福;何况我拣选了他,是要他训令自己的子孙和未来的家族,保持上主的正道,实行公义正道,好使上主能实现他对亚巴郎所许的事。"上主於是说:"控告索多玛和哈摩辣的声音实在很大,他们的罪恶实在深重!我要下去看看,愿意知道:是否他们所行的全如达到我前的呼声一样。"叁人中有二人转身向索多玛走去;亚巴郎却仍立在上主面前。亚巴郎近前来说:"你真要将义人同恶人一起消灭吗?假如城中有五十个义人,你还要消灭吗?不为其中的那五十个义人,赦免那地方吗?你决不能如此行事,将义人同恶人一并诛灭;将义人如恶人一样看待,你决不能!审判全地的主,岂能不行公义?"上主答说:"假如我在索多玛城中找出了五十个义人,为了他们我要赦免整个地方。"亚巴郎接着说:"我虽只是尘埃灰土,胆敢再对我主说:假如五十个义人中少了五个怎样?你就为了少五个而毁灭全城吗?"他答说:"假如我在那 找到四十五个,我不毁灭。"亚巴郎再向他进言说:"假如在那 找到四十个怎样?"他答说:"为了这四十个我也不做这事。"亚巴郎说:"求我主且勿动怒,容我再进一言:假如在那 找到叁十个怎样?"他答说:"假如在那 我找到叁十个,我也不做这事。"亚巴郎说:"我再放胆对我主进一言:假如在那 找到二十个怎样?"他答说:"为了这二十个,我也不毁灭。"亚巴郎求:"求我主且勿动怒,容我最後一次进言:假如在那 找到十个怎样?"他答说:"为了这十个我也不毁灭。"上主向亚巴郎说完话就走了;亚巴郎也回家去了。(创18:16-33)
这篇读经,听来好像神话,却表达了我们一个极其明晰的观念。基督教会圣经中的天主,不像我国古代书籍中的"天"或"道"。天,高高在上,所谓天高,皇帝远,管不着人间琐事。道,虚无缥缈,无从捉摸,老子更以为,他把人看作稻草束成的牲畜。天主可不是这样。天主眷顾人,尊重人。人可以向他开放,向他表达自己的焦虑和期望。譬如,在上面那篇读经中,"我要作的事,岂能瞒着亚巴郎",分明表示他对人的尊重。亚巴郎也能很直爽地向天主提出抗议,质问他:"你真要将义人同恶人一起消灭吗?"他更不怕一而再,再而叁地逼着天主:"求我主且勿动怒,容我最後一次进言"这样为索多玛和哈摩辣说情。
这篇读经给予我们的印象,是天主与亚巴郎之间的彼此忠诚和互相信任。这就是旧约圣经所强调的天主与他的子民之间的盟约关系。圣保禄宗徒说的好。我们基督信徒都是亚巴郎的真正後裔,都是天主对他所作出的许诺的当然承继人。所以,如果我们的信仰活泼,我们心目中的天主也是应该像亚巴郎所遇见的天主那麽亲切可爱的。


6 亚巴郎祭杀依撒格


   一个故事,其主人公遭遇的危险越是多,碰到的阻碍越是大,读者和听众越猜测不出其情节的演进和转折,便越能扣人心弦,引起人们的兴趣。创世纪记述的亚巴郎故事就是这样。这故事情节发展的最高峰是亚巴郎祭杀依撒格这一事件。 我们说过,依撒格不是亚巴郎的头生子。亚巴郎的妻子撒辣由於不生育,曾将自己的婢女哈加尔让给丈夫,给他生了一个儿子,名叫依市玛耳。後来天主眷顾了撒辣,使她老年怀孕,生了依撒格。原来,自从依市玛耳出生後,他的母亲哈加尔便长了傲气,有了轻视主母的神气。撒辣起初一再隐忍,後来有了自己的儿子依撒格,便不再留情,执意要把哈加尔母子俩逐出家门。创世纪叙述他们俩出走的情形说:
第二天,亚巴郎清早起来拿了饼和一皮囊水,交给哈加尔,放在她肩上,又将孩子交给她,打发她走了。她一路前行,在贝尔舍巴旷野迷失了路。那时皮囊 的水已用尽,她把孩子丢在一堆小树下,自己走开,在约离一箭之远的对面坐下,自言自语说:"我不忍见这孩子夭折。就坐在对面放声大哭。天主听见孩子啼哭,天主的使者由天上呼唤哈加尔说:"哈加尔!你有什麽事?不要害怕,因为天主已听见孩子在那 的哭声。起来,去扶起孩子来,用手搀着他,因为我要使他成为一大民族。天主於是开了她的眼,她看见了一口水井,遂去将皮囊灌满了水,给孩子喝。天主与孩子同在,他渐渐长大住在旷野,成了个弓手。他住在帕兰旷野;他母亲由埃及地给他娶了一个妻子。
这样撒辣的儿子依撒格便自然而然成为父亲亚巴郎的正式继承人了。但是一波未尽,一波又起。创世纪说:天主试探亚巴郎,要他献祭儿子依撒格。
这些事以後,天主试探亚巴郎说:"亚巴郎!"他答说:"我在这 。"天主说:"带你心爱的独生子依撒格往摩黎雅地方去,在我所要指给你的一座山上,将他献为全燔祭。"
亚巴郎次日清早起来,备好驴,带了两个仆人和自己的儿子依撒格,劈好为全燔祭用的木柴,就起身往天主指给他的地方去了。第叁天,亚巴郎举目远远看见了那个地方,就对仆人说:"你们同驴在这 等候,我和孩子要到那边去朝拜,以後就回到你们这 来。"
亚巴郎将为全燔祭用的木柴,放在儿子依撒格的肩上,自己手中拿着刀和火,两人一同前行。路上依撒格对父亲亚巴郎说:"阿爸!"他答说:"我儿,我在这 。"依撒格说:"看,这 有火有柴,但是那 有作全燔祭的羔羊?"亚巴郎答说:"我儿!天主自会照料作全燔祭的羔羊。"於是二人再继续一同前行。
当他们到了天主指给他的地方,亚巴郎便在那 了一座祭坛,摆好木柴,将儿子依撒格捆好,放在祭坛上的木柴上。亚巴郎正伸手举刀要宰献自己的儿子时,上主的使者从天上对他喊说:"亚巴郎!亚巴郎!"他答说:"我在这 。"使者说:"不可在这孩子身上下手,不要伤害他!我现在知道你实在敬畏天主,因为你为了我竟连你的独生子也不顾惜。"亚巴郎举目一望,见有一只公绵羊,两角缠在灌木中,遂前去取了那只公绵羊,代替自己的儿子,献为全燔祭。亚巴郎给那地方起名叫"上主自会照料。"直到今日人还说:"在山上,上主自会照料。"
上主的使者由天上又呼唤亚巴郎说:"我指自己起誓,--上主的断语,--因为你作了这事,没有顾惜你的独生子,我必多多祝福你,使你的後裔繁多,如天上的星辰,如海边的沙粒。你的後裔必占领他们仇敌的城门;地上万民要因你的後裔蒙受祝福,因为你听从了我的话。"亚巴郎回到自己仆人那 ,一同起身回了贝尔舍巴,遂住在贝尔舍巴。
人祭是一种十分野蛮行为。天主怎麽竟向亚巴郎提出这样不人道的要求呢?有些圣经学者认为,在犹太民族迁入客纳罕之前,那地方的土着原有这种风俗。正是为了抵制这不良风俗的影响,在犹太民族的传说里就产生了亚巴郎献祭儿子依撒格的故事了。
就犹太民族的一种传说而论,这个解释可以接受的。但是在旧约创世纪的记述中,作者分明声明,说这是天主试探亚巴郎。可见故事的教训应该在於信德。
"亚巴郎相信了上主,上主就将此算作他的正义。"新约中圣保禄宗徒就是援引创世纪中的这句话,来强调自己所提出的圣宠神学。依圣保禄宗徒的解释,在天主的救赎工程中,一切都是天主白白赐给的恩宠,不是天主先赐给圣宠,人什麽也不能完成。一切都是天主恩宠的效果,而且这种效果绝对不会落空。正如它在亚巴郎生活中没有落空一样。


7 依撒格成婚


   一亚巴郎祭杀依撒格是旧约创世纪记述的亚巴郎故事中情节发展的最高峰。此外,撒辣的死和依撒格的成婚也是这个故事中的两个重要关键。创世纪的作者也对它们煞费一番笔墨。
撒辣死在克黎亚特阿尔巴,就是赫贝龙。这是客纳罕地方的一座古城,也是後来达味国王执政时的首都。撒辣逝世时,亚巴郎仍度着游牧流动的生活,仍未有一寸归属他於名下的土地,为了安葬亡妻他才买了一块坟地。这就标志天主把客纳罕许给他後裔的第一步实现。创世纪记载说:
撒辣死在客纳罕地的克黎雅特阿尔巴,即赫贝龙。亚巴郎来举哀哭吊撒辣;"然後从死者面前起来,对赫特人说道:"我在你们中是个外乡侨民,请你们在这 卖给我一块坟地,我好将我的死者移去埋葬。"赫特人答覆亚巴郎说:"先生,请听:你在我们中是天主的宠臣,你可在我们最好的坟地埋葬你的死者,我们没有人会拒绝你,在他的坟地内埋葬你的死者。"
亚巴郎遂起来,向当地人民赫特人下拜,然後对他们说:"如果你们实在愿意我将死者移去埋葬,请你们答应我,为我请求祚哈尔的儿子厄斐龙,"要他卖给我他那块田地尽头所有的玛革培拉山洞;要他按实价在你们面前卖给我,作为私有坟地。"
当时,厄斐龙也坐在赫特人中间。这赫特人厄斐龙遂在聚於城门口的赫特人面前,高声答覆亚巴郎说:"先生,不要这样。请听我说:我送给你这块田,连其中的山洞,也送给你。我愿在我同族的人民眼前送给你,埋葬你的死者。"
亚巴郎又在当地人民面前下拜,然後对当地人民高声向厄斐龙说:"假如你乐意,请你听我说:我愿给你地价,你收下後,我才在那 埋葬我的死者。"
厄斐龙答覆亚巴郎说:"先生,请听我说:一块值四百协刻耳银子的地,在你和我之间,算得什麽!你尽管去埋葬你的死者罢!"
亚巴郎明白了厄斐龙的意思,便照他在赫特人前大声提出的价值,按流行的市价称了四百协刻耳银子给他。这样,厄斐龙在玛革培拉面对玛默勒的那块田地,连田地带其中的山洞,以及在田地四周所有的树木,当着聚在城门口的赫特人面前,全移交给亚巴郎作产业。
事後,亚巴郎遂将自己的妻子撒辣葬在客纳罕地,即葬在那块面对玛默勒,(即赫贝龙),玛革培拉田地的山洞内。这样,这块田地和其中的山洞,由赫特人移交了给亚巴郎作为私有坟地。
在创世纪作者的笔下,依撒格的成婚更被叙述得情节错综,趣味横生。依撒格是天主对亚巴郎所作的许诺的承继人。他不可娶客纳罕本地女子为妻,因此必须去哈兰,由自己本乡本族的女子中寻找对象。但是他又不可留在故乡,失去获得天主许诺给他父亲的土地的机会。为了这样的种种原因,亚巴郎郑重其事,将儿子依撒格的终身大事委托给管理他所有家产的老仆人,要他先发誓,第一、不为他的儿子由客纳罕人中娶一个女子为妻,第二、要在他的故乡亲族中为他的儿子依撒格娶妻,如果那女子不肯离开本乡,切不可让依撒格为这缘故而回故乡去。
依撒格成婚的故事记载在创世纪第二十四章。篇幅很长,我们只能从中节录几节来介绍。先讲那仆人动身後,在主人故乡城外水井那里遇见少女黎贝加的情境。
仆人就由他主人的骆驼中,牵了十匹骆驼,带着主人的各样宝物,起身往美索不达米亚的纳曷尔城去了。傍晚,女人们出来打水的时候,他叫骆驼卧在城外的水井旁,然後说:"上主、我主人亚巴郎的天主!求你对我主人亚巴郎施行仁慈,今日使我幸运。看我站在水泉旁,此时城中的女子正出来打水。我对那个少女说:请你放下水罐,让我喝点水。如果她答说:请喝!并且我还要打水给你的骆驼喝,她即是你为你的仆人依撒格预定的少女;由此我知道,你对我主人施行了仁慈。"
话还没有说完,黎贝加就肩着水罐出来了。她是亚巴郎的兄弟纳曷尔的妻子米耳加的儿子贝突耳的女儿。这少女容貌很美,是个还没有人认识的处女。她下到水泉,灌满了水罐,就上来了。仆人就跑上前去迎着她说:"请让我喝点你水罐 的水,好吗!她回答说:"先生!请喝!"她急忙将水罐放低,托在手上让他喝。"他喝足了以後,少女说:"我再为你的骆驼打水,叫它们也喝足。"遂急忙将罐 的水倒在槽 ,再跑到那井 去打水,打给他的骆驼喝。
仆人在旁静静地注视她,急愿知道,是否上主已使他此行成功。骆驼喝完了水以後,老人就拿出一个半协刻耳重的金鼻环,和一对重十协刻耳的金手镯,给她戴上,然後说:"请你告诉我你是谁的女儿?你父亲家 ,有没有地方可让我们过宿?"
她回答说:"我是米耳加给纳曷尔所生之子贝突耳的女儿。"她又继续说:"我们家 有很多草料和饲粮,而且还有地方可供过宿。"
老人就俯身朝拜了上主,说:"上主,我主人亚巴郎的天主应受赞美!因为他不断以仁慈和忠信善待了我的主人。上主也一路引我来到了我主人的老家。"
美丽的黎贝加是亚巴郎的侄子罗特的姐妹的女儿。她的父兄热烈殷勤地接待亚巴郎的仆人。那仆人开门见山,说他已经把环子佩在黎贝加的鼻子上,把镯子套在她的手臂上。他又说,天主引导他来到这里,求聘他主人兄弟的孙女,给他主人的儿子为妻。他问黎贝加的父亲是否同意。黎贝加的长兄拉班代替回答说:"这是既然出於天主的旨意,我们不能说好说歹。看哪,黎贝加在你面前,你可以把她带去,同你主人的儿子结婚吧。"
这样,创世纪结束依撒格成婚的故事说:
於是他们打发自己的姊妹黎贝加和她的乳母,同亚巴郎的仆人和与他同来的人一起走了。他们祝福黎贝加说:"我们的姊妹,愿你子孙无数!愿你的後裔,占领仇敌的城门!"黎贝加便和自己的婢女们起来,上了骆驼,跟那人去了。仆人便带着黎贝加起了程。
那时依撒格刚来到拉海洛依井旁附近,他原住在乃革布地方。傍晚时,依撒格出来在田间来回沉思,举目一望,看见了一队骆驼。黎贝加举目看见了依撒格,便由骆驼上下来,问仆人说:"田间前来迎接我们的那人是谁?"仆人答说:"是我的主人。"黎贝加遂拿面纱蒙在脸上。
仆人就将自己所作的一切事,告诉了依撒格。依撒格便领黎贝加进入自己母亲撒辣的帐幕,娶了她为妻,很是爱她。依撒格自从母亲死後,这才有了安慰。
婚姻是教会七件圣事之一,对夫妇双方,以及双方的家庭与社会,都极有关系。依撒格和黎贝加的成婚更说明了婚姻圣事在天主的救世计划中所具有的地位和所发生的作用。


8 依撒格的两个儿子


   在犹太民族的历史上有叁位着名的祖先,就是亚巴郎、依撒格和雅各伯。今天,除了犹太教徒之外,伊斯兰教徒和我们基督信徒也都敬仰他们,因为他们最先认识天主,他们的信仰是我们"後来信仰天主的人们"的预象和模 。
旧约创世纪用广大的篇幅记载亚巴郎的故事。关於依撒格创世纪的记载不多,倒是他的两个孪生子,厄撒乌和雅各伯,在那里留下十分生动的描述。从神学的观点说来,其中最重要的是雅各伯骗取厄撒乌长子权的一出表现。
这事情是这样发展的。依撒格因为妻子不生育而替她祈求天主,天主答允他的请求,黎贝加就有了身孕。两个胎儿在她的腹内互相挤压,她求天主启示,天主对她说:
你一胎怀了两个国家,你腹中所生的要分为两个民族:一个民族强於另一民族,年长的要服事年幼的。
到了产期,她果然生生育双胞胎,先落地的一个浑身发红而且长满毛发,像披了件皮衣,他们给他取名厄撒乌。紧跟着出生的弟弟,出现时用手抓着哥哥的脚後跟,他们叫他雅各伯。他们俩长大後,厄撒乌成为一个熟练的腊人,经常游腊野外。但雅各伯却过着定居的生活,以帐篷为家。依撒格喜欢厄撒乌,因为厄撒乌经常供给他野味,但黎贝加却偏爱雅各伯。
有一天,雅各伯在煮扁头汤,碰上厄撒乌从野外回来,十分疲劳,对雅各伯说:"我累得要死,让我喝些扁头汤吧。"雅各伯说:"你得先卖给我长子权。"厄撒乌说:"我都累死了,长子权对我有甚麽用?"雅各伯说:"你得先发个誓!"於是,厄撒乌就发了誓,把长子权卖给了雅各伯。
就这样狡猾的雅各伯夺取了哥哥厄撒乌的长子权。创世纪记述这个故事说:
依撒格年纪已老,双目失明,看不见了,遂叫了他的大儿厄撒乌来,对他说:"我儿!"他回答说:"我在这 。"他说:"你看,我已年老,不知道那天就死。现在你拿器械、箭囊和弓,往田间去打点猎物,照我的嗜好给我作成美味,拿来给我吃,好叫我在未死以前祝福你。"
依撒格对他的儿子厄撒乌说这话时,黎贝加听见了。厄撒乌就到田间去给父亲打猎,黎贝加对自己的儿子雅各伯说:"我听见你父亲对你哥哥厄撒乌说:你去给我打点猎物来,作成美味,叫我吃了,好在死前当着上主的面祝福你。现在,我儿,要听从我吩咐你的话。到羊群 去,给我拿两只肥美的小山羊来,我要照你父亲的嗜好,给他作成美味,你端给父亲吃,好叫他死前祝福你。"
雅各伯对母亲黎贝加说:"但是我哥哥浑身是毛,我却皮肤光滑,万一我父亲摸我,必以为我哄骗他,我必招来咒骂,而不是祝福。"母亲对他说:"我儿,咒骂归於我,你只管听我的话,去给我拿来。"
他遂拿了来,交给了他的母亲,他母亲就照他父亲的嗜好作成了美味。黎贝加又将家中所存的大儿厄撒乌最好的衣服,给她小儿雅各伯穿上;又用小山羊的皮,包在他的手上和他光滑的颈上,然後将自己作好的美味和饼,放在他儿子雅各伯的手 。
雅各伯来到他父亲前说:我父!"他答说:"我在这 !我儿,你是谁?"雅各伯对父亲说:"我是你长子厄撒乌。我已照你吩咐的作了。请坐起来,吃我作的野味,好祝福我。"依撒格对他儿子说:"我儿!你怎麽这样快就找着了?"雅各伯答说:"因为上主你的天主使我碰得好。"依撒格对雅各伯说:"我儿!你前来,让我摸摸,看你是不是我儿厄撒乌?"雅各伯就走近他父亲依撒格前;依撒格摸着他说:"声音是雅各伯的声音,手却是厄撒乌的手。"依撒格没有分辨出来,因为他的手,像他哥哥厄撒乌的手一样有毛,就祝福了他。随後说:"你真是我儿厄撒乌吗?"雅各伯答说:"我是。"依撒格说:"我儿!递给我,叫我吃了你作的野味,好祝福你。"雅各伯於是递过去,他吃了;又给他拿了酒来,他也喝了。他父亲依撒乌就对他说:"我儿!你前来吻我。"他就前去吻了父亲。
他父亲一闻到他衣服上的香气,就祝福他说:"看!我儿子的香气,像上主祝福的肥田的香气。惟愿天主赐与你天上的甘露,土地的肥沃,五谷美酒的丰裕!愿众民服事你,万国叩拜你!愿你作你兄弟的主人,你母亲的儿子叩拜你!凡诅咒你的,必受诅咒;凡祝福你的,必受祝福。"
依撒格一心要使厄撒乌作为自己的继承人,来全权管理家务,克尽家庭司祭的职务。这种权利的赐予,只有藉着父亲隆重的祝福,才能在天主及世人面前发生效果,年老父亲的这番吩咐,竟被贝加听到了。她毫不迟疑,立刻进行欺骗的诡计,阱使雅各伯获得了父亲的祝福,偷得了觊觎已久的长子权。
这样的故事固然不能代表旧约圣经的伦理观。後来,新约圣经中,圣保禄宗徒却引用这个例子,来说明天主召叫的自由。他说:"天主恩待他要恩待的人,怜悯他要怜悯的人。"
我们希望天主的恩待和怜悯吗?据历代圣人们的心得, 诀在於孝爱圣母玛利亚和听从慈母教会的教导。


9 睡梦中的天梯


   雅各伯是犹太民族叁大圣祖之一。他有十二个儿子,是以色列十二支派的始祖。虽然旧约圣经对他父亲依撒格记述不多,对他和他的儿子们的叙述却很丰富、详尽。
旧约创世纪记载的有关雅各伯的故事,以他与天主的叁次相会为骨干。起初两次是梦中相的会。第一次在贝特耳,那时他正赶路去故乡哈兰娶亲。他在梦中看见一架梯子,上面有天主的使者在上上下下往来着。第二次在雅波克河畔,是他由哈兰娶亲回来的时候。他在梦中与天使搏斗,被天使刺伤了腿,却迫使天使祝福了他。第叁次的相会又发生在贝特耳。这次圣经只说,"天主显现给他,在祝福他,"却不说明是否是在梦中发生的。
围绕着上述的叁次相会,创世纪编造了几个插曲。其中主要的是两次争吵。一次争吵的对手是哥哥厄撒乌;另一次是岳父拉班。我们已讲过他争夺厄撒乌的长子权。在下次的《谈谈旧约圣经》节目里我们将谈到他骗取拉班的财产。今天我们介绍他在贝特耳与天主的初次相会。
贝特耳,意思"天主的住所",是客纳罕的一座城,位在耶路撒冷北边十八公里,是圣地南北交通的枢纽。现在已无人居住,只是秃山一座和一座古塔几棵扁桃树留作纪念。但是在这拔海八百八十一公尺的山岗上了望四周,的确景色宜人,别有一番风味。
贝特耳的重要是宗教性的。从前亚巴郎初入客纳罕,便在这里为天主建立一座祭台,後来从埃及返回後,也是这样。但是贝特耳这名字的来源却是与雅各伯有关。雅各伯在这里梦见天主,醒来後,将他睡觉的枕头竖立起来,作为纪念。在石头上倒上油,给那地方起名叫贝特耳,意思"天主的住所",并许下以後只忠诚於天主。
创世纪这样记载说:
雅各伯离开贝尔舍巴,往哈兰去了。他来到一个地方,因太阳已落,就在那 过宿,随地拿了一块石头,放在头底下,就在那地方躺下睡了。他作了一梦:见一个梯子直立在地上,梯顶与天相接;天主的使者在梯子上,上去下来。上主立在梯上说:"我是上主,你父亚巴郎的天主,依撒格的天主。我要将你所躺的地方,赐给你和你的後裔。你的後裔要多得如地上的灰尘;你要向东西南北扩展,地上的万民都要因你和你的後裔蒙受祝福。看我与你同在;你不论到那 ,我必护佑你,领你回到此地。我决不离弃你,直到我实践了我对你所许的。"雅各伯一觉醒来,说:"上主实在在这地方,我竟不知道。"他又满怀敬畏地说:"这地方多麽可畏!这 不是别处,乃是天主的住所,上天之门。"雅各伯清早一起来,就把那块放在头底下的石头,立作石柱,在顶上倒了油,给那地方起名叫贝特耳,原先那城名叫路次。
然後雅各伯许愿说:"若是天主与我同在,在我所走的路上护佑我,赐我丰衣足食,使我平安回到父家,上主实在当是我的天主。我立作石柱的这块石头,必要成为天主的住所;凡你赐与我的,我必给你奉献十分之一。"
一般圣经学者认为创世纪的作者所以记述这次神视,主要目的是在说明贝特耳圣所的来历极其重要性。
神视中的梯子,在旧约圣经中。只在这里提到一次。在新约圣经中,圣若望福音引用了这架梯子来比喻耶稣,说明耶稣的身份和使命。耶稣不但是纳塔乃耳心目中的"天主子"和"以色列的君王",他是在是降生成人的天主圣言。
但是在创世纪的记载中,这架天梯是标志圣祖雅各伯与天主的首次相会,更好说,是标志他与天主不断相会的开始。


10 雅各伯和拉班的相争


  狡猾的雅各伯碰上狡猾的拉班。为了要娶辣黑耳,雅各伯为拉班白白地劳役了十二年;但是当他的第十一个儿子若瑟出生後,离别岳父家时,他是一个十分富有的人。究竟是谁诈骗了谁,谁也难说。
似乎先是拉班诈骗了雅各伯。创世纪记载说:
拉班对雅各伯说:"岂可因为你是我的外甥,就该白白服事我?告诉我,你要什麽报酬?"拉班有两个女儿:大的名叫肋阿,小的名叫辣黑耳。肋阿双眼无神;辣黑耳却相貌美丽;为此雅各伯喜爱辣黑耳,遂回答说:"我愿为你小女儿辣黑耳服事你七年。"拉班答说:"我将她给你,比给外人好;你就同我住下。"这样,雅各伯为得到辣黑耳,服事了拉班七年;由於他喜爱这少女,看七年好像几天。雅各伯遂对拉班说:"期限已满,请将我的妻子给我,我好与她亲近。"拉班也请了当地所有的人士,摆了婚宴。到了晚上,他却将自己的女儿肋阿,引到雅各伯前,雅各伯就亲近了她。--拉班且将自己的婢女齐耳帕给了女儿肋阿作婢女。--到了早晨,他一见是肋阿,便对拉班说:"你对我作的是什麽事?我服事你,岂不是为了辣黑耳?你为什麽欺骗我?"拉班回答说:"我们这地方没有先嫁幼女,而後嫁长女的风俗。你同长女满了七天以後,我也将幼女给你,只要你再服事我七年。"雅各伯就这样做了。与肋阿满了七天以後,拉班便将自己的女儿辣黑耳给了他为妻。--拉班且将自己的婢女彼耳哈给了女儿辣黑耳作婢女。--雅各伯也亲近了辣黑耳,而且他爱辣黑耳甚於肋阿;於是又服事了拉班七年。(创29:15-30)
雅各伯也不老实,他也很有手段诈骗既是他的母舅又是他的岳父的拉班。创世纪继续记载说:
辣黑耳生了若瑟以後,雅各伯对拉班说:"请让我回到我的本乡故土!请你将我服事你所得的妻子儿女交给我,让我回去;你知道我怎样服事了你。"拉班对他说:"如果我在你眼中得宠,请你住下;我觉察出,上主祝福我,是为了你的原故。"继而说:"请规定你的工价,我必付给你。"雅各伯对他说:"你知道,我是怎样服事了你;你的牲畜跟着我是怎样的情形。我未来之前,你所有的是那麽少,现在增加了那麽多;我一来,上主就祝福了你。但是,我几时也能为我兴家立业呢?"拉班问说:"我该给你什麽?"雅各伯答说:"你什麽也不必给我,只要你应承我这件事,我就仍牧放照顾你的羊群:你今天走遍你的羊群,将其中凡有斑点或黑点的,即绵羊群中有黑色的,山羊群中有黑点或斑点的,都挑出来,当作我的工价。後来任何一天,你来察看我的工价时,我好对你证明我的公正。山羊中凡是没有斑点或黑点的,绵羊中凡是不黑的,都算是偷来的。"拉班回答说:"好,就照你的话办罢!"
当天拉班就将有条纹有斑点的公山羊,凡有白纹,或斑点和黑点的母山羊,并黑色的绵羊都挑出来,交在自己儿子们手中;又使雅各伯与自己相距叁日的路程。雅各伯便牧放拉班其馀的羊群。雅各伯拿了杨树、杏树和枫树的嫩枝,将皮剥成一条一条的白纹,使树枝的光白露出;然後将剥去皮的枝条,插在水沟和水漕 ,羊群前来喝水时,正与羊群相对。羊群前来喝水时,就彼此相配。羊群对着枝条相配,就生出了有条纹,有斑点和黑点的小羊。雅各伯将这些羔羊分开,将这些羊放在拉班羊群中有条纹和有黑点的羊前;这样他为自己另组羊群,不将它们放在拉班的羊群中。到了肥壮的羊要配合时,雅各伯就将枝条插在水沟 ,对着羊群的眼,使羊对着枝条彼此相配。当羊群瘦弱时,他就不插枝条:这样,瘦弱的都归拉班,肥壮的都归雅各伯。为此这人越来越富,拥有许多羊群,婢女和奴仆,骆驼和驴子。(创30:25-43)
强中更有强中人。拉班不是雅各伯的敌手。他的儿子们看得明白,怨恨地叫嚷说:"雅各伯把我们父亲的财产全部占去了,他是靠我们父亲的财产起家的。"狡猾的雅各伯却反驳,说:这是天主的惩罚,因为拉班先诈骗了他。你们说:是谁有理?


11 若瑟的故事:兄弟十二人


  创世纪在叙述亚巴郎、依撒格和雅各伯叁位圣祖的故事之後,又用十叁章的篇幅记载记述若瑟的故事。若瑟是雅各伯的儿子。他父亲有两个妻子。她们俩是姐妹。姐姐叫肋阿,意思"双眼无神",妹妹叫辣黑耳,意思是"相貌美丽"。两姐妹各有一女仆,供给丈夫为妾。若瑟的十个哥哥都是肋阿和两个女仆的儿子。他和弟弟本雅明则是辣黑耳的儿子。
若瑟小时候最受父亲的宠爱。父亲单独给他一件彩色长衫衣。这已引起了哥哥们的嫉妒。後来他偏又做了两个希奇的梦,讲出来,不但.激怒了哥哥们,连父亲也被得罪了。他说,他梦见他和弟兄们在田里捆麦子,他 的麦子立在中央,别人的在周围倒下向中央膜拜。他又说,他梦见太阳、月亮和十一个星星,一齐向他下拜。病从口入,祸从口出。他说这样的话,便给自己种下了祸根,有一天,祸患终於出现了。
创世纪叙述说:
若瑟的哥哥们去了舍根,放他们父亲的羊。以色列对若瑟说:"你哥哥们不是在舍根放羊麽?来,我打发你去看看他们。"他回答说:"我在这 。"以色列对他说:"你去看看你哥哥们是否平安,羊群怎样;然後回来告诉我。"以色列便打发他由赫贝龙山谷前去;他到了舍根。有一个人见他在田间游荡,那人就问他说:"你寻找什麽?"他答说:"我寻找我的哥哥;请告诉我:他们在那 放羊?"那人答说:"他们已离开了这 ;我听见他们说:我们到多堂去。"於是若瑟便去追寻他的哥哥,在多堂找到了。他们老远就看见了他;在他尚未来近以前,就已决定要谋杀他。他们彼此说:"看,那作梦的人来了!我们杀掉他,将他抛在一口井 ,说是猛兽吃了。看他的梦还有什麽用?"勒乌本听了,就设法由他们手中救他,遂说:"我们不要害他!"勒乌本又对他们说:"你们不要流血;只将他丢在这旷野的井 ,不可下手害他。"他的意思是想由他们手中救出他来,还给父亲。若瑟一来到他哥哥们那 ,他们就脱去了他穿的那件彩色长衣,抓住他,把他丢在井 ;那井是空的, 面没有水。
他们坐下吃饭时,举目看见一队由基肋阿得来的依市玛耳人;他们的骆驼满载树胶、香液和香料,要下到埃及去。犹大遂对兄弟们说:"杀害我们的弟弟,隐瞒他的血,究竟有什麽益处?不如将他卖给依市玛耳人,免得对他下毒手,因为他究竟是我们的兄弟,是我们的骨肉。"兄弟们听从了他的意见。米德杨的商人经过那 时,他们便从井中拉出若瑟来,以二十块银钱卖给了依市玛耳人;他们便将若瑟带到埃及去了。勒乌本回到井边,不见若瑟在井内,遂撕裂了自己的衣服,回到兄弟们那 喊说:"孩子不见了!我可往那 去呢?"他们於是拿了若瑟的长衣,杀了一只公山羊,将长衣浸在血 ;然後派人将那件彩色的长衣送给他们的父亲说:"这是我们寻得的,请你仔细看看,是不是你儿子的长衣?"雅各伯仔细一看,就喊说:"是我儿子的长衣;猛兽将他吃了。若瑟被撕裂了,被撕裂了!"雅各伯遂撕裂了自己的衣服,腰间围上麻衣,为自己的儿子悲哀了多日。虽然他的儿女都来安慰他,他却不肯接受他们的安慰,说:"我只有悲哀地下到阴间,往我儿那 去!"他的父亲竟这样哀悼他。
若瑟当然没有死去,他被米德杨的商人贩卖到埃及。後来,在天主上智的照顾下,他竟然在那里发迹,救援了他的父亲和兄弟们。

12 若瑟的故事:落难与发迹


  若瑟被他的哥哥们卖给米德杨的商人後,他们把他带到埃及,贩卖给法郎的卫队长普提法尔。这人很赏识他,把家中一切都交给他料理。岂知是他因此受了女主人的陷害,被投入坚牢,而坚牢竟成为他在埃及发迹的起点。
创世纪记述说:
这些事以後,埃及王的司酒和司厨得罪了他们的主人埃及王。法郎於是对那两个内臣,司酒长和司厨长发了怒,将他们囚在卫队长府内的拘留所内,若瑟被囚禁的地方。卫队长将他们交给若瑟,若瑟就照管他们。
他们在拘留所内过了一些时日,那两个被囚在狱 的埃及王的司酒和司厨,在同一夜 ,各作了一梦;每人的梦都有它的意义。早晨若瑟到了他们那 ,见他们面有忧色,便问那与他同在自己主人府中监狱 的法郎内臣说:"为什麽你们今天面带忧色?"他们回答说:"我们各作了一梦,没有人能够解释。"若瑟对他们说:"解梦不是天主的事吗?请你们讲给我听!"
司酒长就将自己的梦讲给若瑟听,对他说:"我梦见在我前面有株葡萄树。树上有叁根枝子,刚发芽,就生出了花朵,花朵结了熟葡萄。我手拿着法郎的杯,将葡萄挤在法郎的杯中,将杯递在法郎的手内。"若瑟对他说:"这梦的意义就是:叁根枝子是指的叁天。叁天以内,法郎要高举你,恢复你的职位:你仍将杯放在法郎的手中,像先前作他司酒时一样;但是,当你得志时,请你记得我,望你对我施恩,为我告诉法郎,救我出离这监牢;因为我不但是由希伯来人地被拐来的,而且在这 我也没有做过什麽使他们将我放在这地牢 的事。"
司厨长见他解得吉祥,便对若瑟说:"我也作了一梦,梦见在我的头上有叁筐白饼。最上面的筐内,有为法郎预备的各种食物,有飞鸟来啄食我头上筐 的食物。"若瑟回答说:"这梦的意义就是:叁筐是指的叁天。叁天以内,法郎要高举你,将你悬在木架上,飞鸟要来啄食你的肉。"
第叁天,适逢法郎的生日,法郎为群臣摆设了盛宴,在群臣中将司酒长和司厨长提出来,恢复了司酒长的司酒职,再将杯放在法郎手中;至於司厨长,却被悬挂起来,正如若瑟对他们所解释的。司酒长却没有记得若瑟,竟将他忘了。(创40:1-23)
司酒长虽然一时得意,忘了为他解梦的若瑟,後来却记得了,把他介绍给法郎,为法郎解梦。创世纪这样继续叙述说:
法郎於是遣人去召若瑟,人就快把他从地牢 提出来;他剃了头,刮了脸,换了衣服,来到法郎跟前。
法郎对若瑟说:"我作了一梦,没有人能够解释。我听见人说,你听了梦就能解释。"若瑟回答法郎说:"这不是我所能的,只有天主能给陛下一个吉祥的解答。"法郎遂向若瑟说:"我梦见我站在尼罗河上,看见从河中上来了七只母牛,体肥色美,在芦苇丛中吃草。随後,又上来了七只母牛,软弱无力,色丑体瘦,那种丑陋,我在埃及全国从未见过。这些又瘦又丑的母牛,竟将先上来的那七只肥母牛吞了下去。它们吞下去之後,竟看不出来它们吞了下去,因为它们丑陋的样子和先前一样,我就惊醒了。以後我又梦见在一根麦茎上,生出了七枝粗大美丽的麦穗。随後,又发出了七枝枯萎细弱而又被东风吹焦了的麦穗。这些细弱的麦穗竟将那七枝美丽的麦穗吞了。我讲给了术士们听,但没有人能给我解说。"
若瑟遂对法郎说:"陛下的梦只是一个。天主已将所要作的告诉陛下:七只美好的母牛表示七年,七枝美好的麦穗也表示七年。这原是一个梦。随後上来的那七只又瘦又丑的母牛,和那七枝空虚而又被东风吹焦了的麦穗,都表示七年,表示将有七个荒年。这即是我对陛下所说:天主已将他要作的显示给陛下了。看埃及全国将有七年大丰收。继之而来的是七个荒年,那时人都忘记了埃及国曾有过丰收。当饥荒蹂躏此地时,谁也觉不到此地曾有过丰收,因为相继而来的饥荒实在太严重了。至於陛下的梦重复了两次,是表示这事已由天主命定,天主就快要实行。所以陛下现在应当寻找一个聪明,有智慧的人,派他管理埃及国。陛下应设法在地方上派定督办,在七个丰年内,徵收埃及国所出产的五分之一;使他们将未来丰年内的一切食粮,聚敛起来,将五谷都储藏在陛下手下,贮在城内备作食粮,妥为保管。这些食粮应作为本地的存粮,以应付那在埃及国要出现的七个荒年,免得全国因饥荒而灭亡。
这番话使法郎和他的群臣十分赞成,於是法郎对他的臣仆说:"像他这样的人,有天主的神住在他内,我们岂能找着另一个?"法郎遂对若瑟说:"天主既使你知道这一切,就再没有像你这样聪敏富有智慧的人了。你要掌管我的朝廷,我的人民都要听从你的号令;只在宝座上我比你大。"法郎又对若瑟说:"看,我立你统治全埃及国。"遂由自己手上取下打印的戒指,戴在若瑟手上,给他穿上细麻长袍,将金链戴在他的颈项上;又使他坐在自己的第二部御车上,人们在他前面喊说:"跪下!"法郎就这样立他管理全埃及国。法郎又对若瑟说:"我是法郎,没有你的同意,全埃及国,任何人不得做任何事。"法郎给若瑟起名叫匝斐纳特帕乃亚,又将翁城的司祭颇提斐辣的女儿阿斯纳特给他为妻。若瑟便出去巡行埃及全国。(创41:14-45)


13 若瑟的故事:兄弟相逢


  若瑟在埃及担任宰相之後,接连七年,各地风调雨顺,五谷丰登,粮食吃不完,囤积如山。七个丰年一过,出现七个荒年。外地的粮食全都吃光了,唯独埃及尚有馀粮。各地难民纷纷来向法郎求食。法郎总是说:"你们到若瑟那 去,照他对你们所说的做。"雅各伯也派儿子去埃及购粮。这样便闹出了他们兄弟相逢的喜剧。
创世纪记述说:
雅各伯见埃及有粮食出售,便对自己的儿子们说:"你们为什麽彼此观望?"继而说:"我听说在埃及有粮食出售,你们下到那 ,给我们购买些粮食,叫我们好活下去,不致饿死。"於是若瑟的十个哥哥下到埃及买粮食去了。至於若瑟的弟弟本雅明,雅各伯没有叫他与哥哥们同去,因为他想:怕他遇害。这样以色列的儿子们也夹在前来购粮的人中,前来购粮,因为客纳罕地也发生了饥荒。当时在地方上执政的人是若瑟,给地方上所有人民配售粮食的也是他。若瑟的哥哥们来了,就俯首至地,向他下拜。若瑟一见他的哥哥们,就认出他们来,却装做生人,向他们说了一切严厉的话,问他们说:"你们是从那 来的?"他们答说:"我们是从客纳罕地来购买粮食的。"
若瑟认出哥哥们来,他们却没有认出他来。於是若瑟想起了他昔日关於他们所作的梦,便对他们说:"你们是探子,前来刺探本地的虚实。"他们回答说:"我主!绝对不是:你的仆人们是来购买粮食的。我们全是一个人的儿子,我们是诚实人;你的仆人们从未做过探子。"若瑟对他们说:"不,你们前来必是为刺探此地的虚实。"他们答说:"你的仆人们原是兄弟十二人,同是客纳罕地一个人的儿子;最小的现今在父亲那 ,另一个已不在了。"若瑟对他们说:"我才说你们是探子;这话实在不错。为此我要考验你们:我指着法郎的生命起誓:如果你们最小的弟弟不到这 来,你们莫想离开此地。你们可由你们中派一个人回去,带你们的弟弟来,其他的人暂且拘留,以待证明你们的话是否诚实;如果不是真的,我指着法郎的生命起誓:你们必是探子。"於是在拘留所内拘禁了他们叁天。
第叁天,若瑟对他们说:"我原是个敬畏天主的人,你们愿意保全性命,应这样做:如果你们是诚实人,叫你们兄弟中一个人留在拘留所内,其馀的人可带粮食回去,解救家中的饥荒。然後给我带你们的小弟弟来,好证实你们的话,你们也不致於死。"他们就这样作了。他们彼此说:"我们实在该赔补加害我们兄弟的罪,因为他向我们哀求时,我们见了他心灵痛苦,竟不肯听;为此这场苦难才落到我们身上!"勒乌本就对他们说:"我岂不是对你们说过:不要伤害那孩子吗?你们却不肯听;看,现在要追讨他的血了。"他们原不知道若瑟都听得懂,因为在他们中有一翻译员。
若瑟就由他们前退出去哭了。然後又回来与他们交谈,由他们中提出西默盎在他们眼前将他捆绑起来。若瑟遂吩咐人将他们的布袋装满了粮食,将各人的银钱仍放在各人的布袋内,并且还给了他们途中所需要的食物;人就对他们这样做了。他们将购得的粮食驮在驴上,就从那 起身走了。到了客栈,他们中一人打开了布袋拿料 驴,看见自己的银钱仍在布袋口,遂对兄弟们说:"我的银钱退回来了;看,仍在我的袋 。"他们心惊起来,彼此战栗地说:"天主对我们所作的,是怎麽一回事。"
他们回到客纳罕地,他们的父亲雅各伯那 ,将所遇见的事全告诉他说:"那地方的主人对我们说了一些严厉的话,将我们视作刺探那地方的人。我们对他说:"我们是诚实人,决不是探子;我们原是兄弟十二人,同一父亲的儿子,一个已不在了,最小的现在同我们的父亲在客纳罕地。那地方的主人对我们说:为叫我知道你们是诚实人,你们兄弟中一人留在我这 ,其馀的人带粮食回去解救家中的饥荒;然後将你们的弟弟给我带来,那时我才能知道你们不是探子,确是诚实人,我将你们的兄弟还给你们,你们可在这地方自由行动。"(创42:1-34)
年迈的雅各伯听了,感愤地叹息说:"你们总是使我丧失儿子:若瑟不在了,西默盎不在了,你们还要带走本雅明!天啊!这一切都落在我身上!"


14 若瑟的故事:试探


  七年是漫长的一段时期。雅各伯儿子们从埃及带来的食粮不久便要吃空。雅各伯不得不让儿子们再去埃及购粮。这次又不得不让小儿本雅明跟着同去。
是不是由於小弟本雅明的同在,哥哥们也获得特别的待遇呢?因为当他们和这孩子来到若瑟面前时,若瑟立刻吩咐家宰设晏,款待他们。但是惊人的事件就发生在宴席之後。创世纪记载说:
然後若瑟吩咐自己的管家说:"将粮食装满这些人的布袋,他们能带多少,就装多少;将每人的银钱仍放在他的布袋口处,再将我的银杯和内最年幼购粮的银钱,一并放在他的布袋口处。"管家就照若瑟吩咐的话做了。
清早天一发亮,就遣送这些人带着他们的驴走了。他们出了城,还不很远,若瑟就对他的管家说:"你起身去追赶那些人,追上他们,就对他们说:你们为什麽以恶报善?为什麽偷去我的银杯?这杯是我主人为饮酒为占卜用的啊!你们作的实在不对!"管家追上他们,就对他们说了这些话。他们回答说:"我主怎麽说些这样的话?你的仆人们决不敢做这样的事!你看!我们在布袋口所发现的银钱,还从客纳罕地带回来给了你,我们怎能偷你主人家的金银呢?在你仆人中,不论在谁那 搜出来,谁就该死,并且我们都该作我主的奴隶。"管家答说:"也好,就照你们的话做;只是在谁那 搜出来,谁该作我的奴隶;你们其馀的人可自由离去。"於是他们各人急忙将自己的布袋卸下,放在地上,各人打开自己的布袋。管家便一一搜查,从年长的开始,到年幼的为止;结果那杯在本雅明的布袋 搜了出来。他们遂撕裂了自己的衣服,各人又使驴驮上重载,回城 去了。
犹大和他的兄弟们进了若瑟的家,若瑟还在那 ,他们就在他面前俯伏在地。若瑟对他们说:"你们作的是什麽事?难道你们不知道像我这样的人会占卜吗?"犹大答说:"我们对我主还能说什麽?还有什麽话可说?我们如何能表白自己?天主已查出了你仆人们的罪恶。我们和在他手 搜出杯来的,都应作我主的奴隶。"若瑟答说:"我决不这样做;在谁手 搜出杯来,谁就该作我的奴隶;至於你们,都可平安上去,回到你们父亲那 。"
犹大近前对若瑟说:"我主,请原谅,容你仆人向我主进一言,请不要对你仆人动怒,因为你原与法郎无异。我主以前曾问仆人们说:你们还有父亲或兄弟吗?我们曾回答我主说:还有老父和他老年生的幼儿;他的哥哥死了,他母亲只剩下了他一个;为此父亲非常疼爱他。你就对你仆人们说:将他带到我这 来,我要亲眼看看他。我们即对我主说:孩子是不能离开他父亲的;如果离开了,他父亲必会死去。你对你仆人们说:如果你们的小弟弟不同你们一起下来,你们休想再见我的面。我们一上到你仆人,我父亲那 ,就将我主的话告诉了他。後来我们的父亲说:你们再去给我们买点粮食来。我们答说:我们不能下去;除非我们的小弟弟同我们一起,我们才下去;因为我们的小弟弟不同我们在一起,我们不能见那人的面。你的仆人,我的父亲就对我们说:你们知道,我的妻子给我只生了两个儿子:其中一个离开我出去,我猜想,他是被猛兽撕裂了,到现在,再没有见到他。如今你们连这一个也要由我面前带走;倘若他遇到什麽不幸,你们就要使我这白发老人在悲痛中下到阴府了!现在,如我回到你仆人,我父亲那 ,孩童没有与我们在一起,--他原与这孩童相依为命,--他一见孩童没有与我们在一起,就必死无疑;那你的仆人们就要使你的仆人,我们的父亲带着白发在忧苦中下入阴府了。(创44:1-30)
若瑟不能再抑制自己,便放声大哭,埃及人都听到了,法郎朝廷也听到了。若瑟对兄弟们说:"我就是若瑟,我父亲还在吗?"说毕,便扑在他弟弟本雅明的颈上哭起来了。


15 若瑟的故事:阖家团圆


  若瑟的故事有一个快乐的结束。创世纪这样记述说:
法郎朝廷听说若瑟兄弟来了的消息,法郎和他的臣仆都很高兴。法郎便对若瑟说:"你对你的兄弟们说:你们应这样做:备好牲口,立即往客纳罕地去,接你们的父亲和家眷到我这 来,我愿赐给你们埃及地最好的出产,使你们享受本地的肥物。你再吩咐他们说:你们应这样做:从埃及带些车辆去接你们的子女和妻子,并把你们的父亲接来;不要顾惜你们的物品,因为全埃及地最好的出品都归你们享用。"
以色列的儿子们就这样做了。若瑟依照法郎的吩咐,给了他们一些车辆和路上用的食粮;又给了每人一套新衣,至於本雅明,却给了他叁百银钱和五套新衣;同样,给他父亲送去十匹公驴,满载埃及最好的出品,十匹母驴,满载粮食面饼,和为父亲路上用的食品。随後打发他的兄弟们走了;当他们离别时,对他们说:"路上不要争吵!"
若瑟的兄弟们由埃及上到客纳罕,他们父亲雅各伯那 ,告诉他说:"若瑟还活着,而且做了全埃及国的总理。"雅各伯听了心中淡然,并不相信。及至他们将若瑟对他们所说的话,全讲给他听,他又看了若瑟打发来接他的车辆,他们的父亲雅各伯的心神才苏醒过来。以色列於是说:"只要我儿若瑟还在,我就心满意足了;在我未死以前,我该去见他一面。"
以色列遂带着他所有的一切出发,来到了贝尔舍巴,向他父亲依撒格的天主献了祭,当夜天主在神视中对以色列说:"雅各伯、雅各伯!"他答说:"我在这 。"天主说:"我是天主,你父亲的天主。你不要害怕下到埃及去,因为我要使你在那 成为一大民族。我与你一同下到埃及,也必使你再上来;若瑟要亲手合上你的眼。"雅各伯遂由贝尔舍巴起程。以色列的儿子们扶自己的父亲雅各伯和自己的孩子及妻子,上了法郎派来接他的车,带了家畜和在客纳罕地积聚的财物,一同向埃及进发:这样雅各伯和他所有的孩子,即他的儿子、孙子、女儿、孙女,他的一切孩子,都一同来到了埃及。(创45:16-46:7)
圣祖亚巴郎是一个信德坚强,绝对服从天主的人。圣祖雅各伯是一个敢作敢为的人,他既信任天主,又依靠自己的努力。圣祖若瑟却是另一种人物。他虽然绝顶聪明,却不像他父亲那样玩弄自己的才能,他把自己的一生完全托付给天主的上智安排。天主给他安排的生活也最有变化。天主更利用他的落难和发迹,拯救了他的父亲的一家老小。
就旧约圣经中,包括创世纪在内的,梅瑟五书的结构说来,若瑟的故事更具有承上接下的作用。它结束创世纪所记载的以色列民族的祖先的故事,同时也为出谷纪要叙述的梅瑟的出生及其成年後率领以色列子民逃出埃及的故事作了开端。
"你们到若瑟那里去,照他对你们所说的做。"这句话原来是埃及法郎对向他呼求粮食的灾民所说的。後来教会便引用它来劝勉和鼓励信友们敬礼大圣若瑟。他是耶稣的鞠养父亲,他会照顾我们信友们物质生活上的种种需要。


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